Residentes buscan desaparecidos después de que el huracán Ian azotara la costa del golfo de Florida

VENICE, Florida, 29 sep (Reuters) – Rescatistas y residentes de la costa del golfo de Florida buscaban personas desaparecidas y recogían los restos de casas destrozadas el jueves después de que el huracán Ian azotara la zona con vientos aulladores, lluvias torrenciales y olas embravecidas.

Una de las tormentas más poderosas que azotó el territorio continental de EE. UU. en los últimos años, Ian inundó comunidades y dejó a más de dos millones de hogares y negocios sin electricidad antes de atravesar la península hasta la costa atlántica.

Se degradó a tormenta tropical el jueves por la mañana cuando se debilitó sobre tierra.

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Ian tocó tierra en la isla barrera de Cayo Costa el miércoles por la tarde como un huracán de categoría 4 con vientos máximos sostenidos de 150 millas por hora (241 kph).

Un número no especificado de personas quedaron varadas después de optar por vivir en casa en lugar de prestar atención a las órdenes de evacuación, dijo el gobernador de Florida, Ron DeSantis.

En las primeras horas de la mañana después de que pasó, los residentes de las áreas más afectadas buscaron a familiares y amigos mientras los árboles, los escombros y las líneas eléctricas cubrían las carreteras y el agua estancada cubría el suelo. La búsqueda se hizo más difícil ya que a menudo se cortaban los servicios de telefonía celular.

“Muchos árboles caídos, muchas inundaciones por todas partes. Estamos tratando de comunicarnos con mi hija”, dijo Terri Byrd mientras estaba sentada en un vehículo en un estacionamiento de Walmart tratando de obtener servicio celular después de pasar la noche en un escuela primaria en Venecia.

Ian se aflojó a medida que avanzaba por Florida, pero aún producía fuertes vientos, fuertes lluvias y marejadas ciclónicas, incluso en Georgia y las Carolinas, dijo el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU.

La tormenta, con vientos máximos sostenidos de 100 kph (65 mph), se encontraba a unos 70 km (40 millas) al sureste de Orlando, dijo el meteorólogo con sede en Miami.

El presidente Joe Biden aprobó una declaración de desastre el jueves, poniendo recursos federales a disposición de los condados afectados por la tormenta.

AGUAS A LA ALTURA DEL PECHO

Cuando Ian tocó tierra desde el Golfo de México, las aguas turbulentas del mar arrasaron las casas frente al mar en Naples, Fort Myers y otros pueblos y ciudades. Los bomberos atravesaron aguas a la altura del pecho para rescatar a las personas, incluida una mujer en Naples que quedó varada en su automóvil.

El alcalde de San Petersburgo, Ken Welch, dijo que el condado de Pinellas se salvó, mientras que los condados vecinos se llevaron la peor parte de la tormenta. Los funcionarios locales harían su primer esfuerzo al amanecer para evaluar los daños y comenzar a abordar los aproximadamente 190.000 cortes de energía allí, dijo.

“Esta tormenta nos mostró… que estas tormentas son muy poderosas pero también la trayectoria fue muy precisa”, dijo a MSNBC.

En Venecia y en otros lugares, los árboles caídos y las líneas eléctricas ensuciaron las carreteras, los techos fueron arrancados de las casas y el agua se vertió en los vecindarios. Los botes amarrados se agitaban como corchos.

No hubo informes oficiales de muertes o lesiones graves relacionadas con la tormenta en Florida. Pero las autoridades fronterizas de Estados Unidos dijeron que 20 inmigrantes cubanos estaban desaparecidos después de que su bote se hundiera frente a la costa el miércoles.

Las compañías eléctricas locales dijeron que más de 2,4 millones de hogares y negocios en Florida estaban sin electricidad el jueves temprano después de ser golpeados por la tormenta.

Algunas empresas de servicios públicos habían comenzado a restaurar a los clientes ahora que la tormenta había pasado por el sur de Florida, pero la cantidad de cortes aumentó a medida que la tormenta avanzaba por Florida.

Florida Power & Light Co (FPL) movilizó a más de 13,000 personas para apoyar los esfuerzos de restauración de energía.

El portavoz de FPL, Dave Reuter, dijo a CNN que los equipos ya habían restablecido la energía a unos 700.000 clientes, aunque alrededor de 1,1 millones de clientes siguen sin electricidad. Lee mas

Las cuadrillas partirán cuando puedan evaluar con seguridad el alcance del daño y dónde se pueda restaurar la energía, pero si es necesario reconstruir la infraestructura, podría llevar semanas, dijo Reuter.

Se esperaba que Ian llegara a la costa atlántica el jueves por la tarde, dijo el NHC.

Continuó desatando lluvias torrenciales a medida que avanzaba tierra adentro, amenazando con provocar inundaciones más extensas. Se pronostica que hasta 30 pulgadas (76 cm) de lluvia caerán en partes del centro de Florida, dijo el NHC.

REFUGIO DE LA TORMENTA

La costa suroeste de Florida, salpicada de playas de arena, pueblos costeros y parques de casas móviles, se transformó rápidamente en una zona de desastre cuando azotó la tormenta. Pequeñas áreas residenciales fuera de la autopista 41 quedaron en ruinas.

Un lote frente a una tienda de comestibles en Venecia se convirtió en un lago, con agua que llegaba a los baúles de algunos autos estacionados allí. Las comunicaciones eran casi imposibles en muchos lugares.

Las imágenes de video de la furia de la tormenta en la televisión local y las redes sociales mostraron que el agua de la inundación casi llegaba a los techos de algunas comunidades, arrastrando automóviles y las ruinas de las casas mientras las palmeras se doblaban casi por la mitad.

Muchos residentes de casas móviles se refugiaron en escuelas locales y otras instalaciones convertidas en refugios de emergencia. Las numerosas instalaciones de vida asistida del área también fueron evacuadas en su mayoría.

DeSantis dijo que Ian había generado marejadas ciclónicas potencialmente mortales, olas de agua de mar impulsadas por el viento que se precipitan a lo largo de la costa, de hasta 12 pies (3,7 metros) en algunos lugares.

“Esta es una tormenta de la que hablaremos durante muchos años, un evento histórico”, dijo Ken Graham, director del Servicio Meteorológico Nacional.

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Información de Brad Brooks en Venice, Florida; Información adicional de Brendan O’Brien, Jarrett Renshaw, Leah Douglas, Kanishka Singh y Tyler Clifford en Washington, Rich McKay en Atlanta y Dan Whitcomb en Los Ángeles; información adicional de Steve Gorman en Los Ángeles; Escrito por Angus MacSwan y Brendan O’Brien, Editado por Philippa Fletcher

Nuestros estándares: Los principios de confianza de Thomson Reuters.

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