Rhythm Nation: por qué una canción de Janet Jackson bloquea los discos duros – Economía

El hecho de que las cosas funcionen es en realidad un pequeño milagro tecnológico: los discos duros magnéticos, es decir, los dispositivos de almacenamiento de datos, son componentes de alta precisión que se fabrican en una sala limpia: cualquier mota de polvo puede dañarlos. Inicialmente, eran del tamaño de un refrigerador y solo podían contener unos pocos megabytes de datos. Eso es suficiente para una o dos piezas musicales. Existían en aquel entonces, en la década de 1950, pero estaban lejos de ser digitales.

Pero luego, a principios de la década de 2000, cuando podía reproducir videos musicales en su computadora portátil y los discos duros se reducían al tamaño de un teléfono inteligente, los empleados de los fabricantes de computadoras se enfrentaron a un fenómeno extremadamente extraño. En algunas de las computadoras portátiles, el disco duro dejaba de funcionar cuando los usuarios veían un video musical en particular. Raymond Chen, programador de Microsoft desde hace mucho tiempo, tiene la historia ahora para su blog desenterrado

Pero, ¿qué tenía “Rhythm Nation” de Janet Jackson? Incluso las computadoras portátiles que estaban junto a otra persona que tocaba la canción rompieron el disco, ¿cómo podría ser eso? La solución es física pura. La canción contenía una frecuencia idéntica a la resonancia propia de una serie de discos duros. Así que la frecuencia de la canción hizo vibrar el disco hasta que finalmente se rompió. Una breve mirada a la tecnología de disco duro muestra por qué esto es así.

A los discos de almacenamiento tampoco les gusta cuando golpean el suelo bruscamente.

Los discos hechos de aleaciones de vidrio o metal giran a alta velocidad en sus carcasas herméticas. Están recubiertos con un material magnético, se escriben y leen magnéticamente mediante estructuras similares a dedos cuyo extremo, el cabezal de escritura y lectura, zumba de un lado a otro solo unas pocas millonésimas de milímetro por encima de los discos. Es obvio que con tolerancias tan pequeñas no puede ser bueno si la placa vibra, malas vibraciones, por así decirlo. A los discos de almacenamiento magnético tampoco les gusta cuando golpean el suelo bruscamente. Es por eso que las computadoras portátiles modernas tienen un acelerómetro que registra cuando una computadora portátil se cae. Luego, las cabezas de lectura y escritura se estacionan en fracciones de segundo para que no rayen los discos.

Los discos duros convencionales no quedarán completamente obsoletos ni siquiera en 2022.

(Foto: A. Schauhuber /imagen)

Sin embargo, la mayoría de las computadoras portátiles de hoy en día ya no contienen discos duros con discos giratorios, sino que están hechos de componentes semiconductores, como los que se encuentran en las memorias USB o los teléfonos inteligentes. Se llaman unidades de estado sólido (SSD). Pueden almacenar y leer órdenes de magnitud de datos más rápido que las unidades de disco duro (HDD) tradicionales. Debido a que también son menos sensibles a los golpes y las vibraciones, se establecieron rápidamente, aunque eran significativamente más caros, especialmente al principio.

Los discos duros convencionales aún no están obsoletos. Continúan haciendo su trabajo, especialmente en los centros de datos, porque no es la última onza de velocidad lo que cuenta, sino el precio por unidad de almacenamiento. Y puesto que los accionamientos con los discos giratorios siguen estando por delante.

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