‘Robo-arm’ podría ayudar a millones a recuperar la fuerza del brazo, dicen los investigadores

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Los investigadores dicen que un robot portátil que han creado, que actúa como una capa externa de músculos, podría ayudar a millones de pacientes con distrofia muscular, esclerosis múltiple y accidentes cerebrovasculares a recuperar el movimiento perdido.

Muchos de estos pacientes suelen tener dificultades para levantar o transportar objetos debido a la debilidad crónica de los músculos de los brazos.

En pruebas de laboratorio, Myoshirt aumentó la resistencia de levantamiento de un paciente con distrofia muscular y otro con lesión de la médula espinal hasta en un 600 por ciento.

Sus creadores en el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich (ETH Zurich) creen que el dispositivo prototipo podría estar listo para el mercado dentro de dos años.

El Myoshirt se usa como un corsé y puede aumentar la fuerza del brazo hasta en un 600 por ciento. /Florian Haufe

El Myoshirt se usa como un corsé y puede aumentar la fuerza del brazo hasta en un 600 por ciento. /Florian Haufe

El Myoshirt es un exomúsculo suave y portátil que se lleva como un corsé, con puños en la parte superior de los brazos. Los sensores integrados en la tela unidos a una caja de control usan un algoritmo para detectar los movimientos intencionales del usuario y la cantidad de fuerza requerida para hacerlo.

La investigadora principal, Michele Xiloyannis, dijo a CGTN Europa: “Este corsé está unido al tronco (torso) de la persona. Dos puntos de anclaje, en la parte superior e inferior del brazo, están conectados por tendones artificiales que se comportan exactamente como tendones biológicos, pero impulsados ​​por motores eléctricos en su lugar. de nuestros músculos”.

Usando el dispositivo, Xiloyannis demostró cómo funciona. “Myoshirt tiene la inteligencia para comprender los movimientos que estoy haciendo y seguirlos. No me siento restringido por el robot, que está sincronizado con mis movimientos. Los pacientes pueden moverse con libertad y naturalidad como lo harían sin el robot, pero reciben asistencia adicional, con sus músculos biológicos necesitando hacer mucho menos trabajo”.

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Xiloyannis dijo que Myoshirt y la caja de control siempre están sincronizados con los movimientos del usuario y se pueden adaptar a sus preferencias individuales, y el usuario puede anular el dispositivo.

Las pruebas iniciales se realizaron con 12 participantes: diez personas sin ningún impedimento físico, una persona con distrofia muscular y una persona con lesión de la médula espinal.

“En las pruebas piloto con pacientes, lo realmente sorprendente fue que el dispositivo podía aumentar su resistencia hasta en un 600 por ciento”, dijo Xiloyannis.

“Además, las pruebas con participantes sanos mostraron que el dispositivo funcionaba en paralelo con los músculos humanos y reducía el esfuerzo necesario de los músculos biológicos para realizar un movimiento. Específicamente, demostramos que podemos reducir las fuerzas gravitatorias, ya que el dispositivo puede hacer que su brazo sentirme casi ingrávido”.

Ahora se planea un estudio más grande.

Los tendones artificiales de Myoshirt se comportan exactamente como los tendones biológicos, pero impulsados ​​por motores eléctricos en lugar de nuestros músculos. /Florian Haufe

Los tendones artificiales de Myoshirt se comportan exactamente como los tendones biológicos, pero impulsados ​​por motores eléctricos en lugar de nuestros músculos. /Florian Haufe

cautelosa bienvenida

Xiloyannis dijo que los dispositivos de terapia actuales son exoesqueletos de cuerpo completo, que son caros, pesados ​​y difíciles de manejar.

Según su colega Marie Georgarakis, “existen pocas ayudas técnicas que los pacientes puedan usar directamente en su vida cotidiana y a las que puedan recurrir para realizar ejercicios en casa. Queremos cerrar esta brecha”.

Xiloyannis dice que Myoshirt será “liviano, portátil y fácil de usar para que las personas puedan usarlo en su vida diaria”.

La Asociación de Accidentes Cerebrovasculares del Reino Unido acogió con cautela el desarrollo de Myoshirt.

Richard Francis, jefe de investigación de la Asociación de Accidentes Cerebrovasculares, dijo: “Si bien esta investigación es interesante, necesitamos más investigación para ver si es útil en un contexto de rehabilitación para pacientes con accidentes cerebrovasculares, por ejemplo, si dificulta o ayuda a la recuperación de los músculos del brazo durante fisioterapia.

“Con más investigación, este enfoque puede tener el potencial de ser una ayuda de rehabilitación prometedora, para ayudar a las personas afectadas por un ACV a conservar su fuerza, reducir la fatiga y, por lo tanto, permitirles cambiar su enfoque para lidiar con estos otros problemas”, agregó.

Una vez que se reduzca el tamaño de la caja de control y el motor, los investigadores dicen que el peso del dispositivo se reducirá a la mitad a menos de dos kilogramos y podría estar disponible por alrededor de $ 5,000.

El equipo está trabajando en estrecha colaboración con MyoSwiss AG, spin-off de ETH, que fabrica y comercializa exoesqueletos blandos.

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