Robot puede saltar nueve pisos en un solo salto, llegará aún más alto en la Luna

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En innumerables películas de superhéroes, las habilidades de los personajes para saltar a alturas absurdas alimentan escenas de lucha exageradas y tensan las historias. Ahora, los investigadores han desarrollado un robot simple que en realidad puede escalar edificios altos de un solo salto.

El saltador mecánico, desarrollado por un equipo dirigido por el profesor de ingeniería de UC Santa Barbara, Elliot Hawkes, puede alcanzar una altura de aproximadamente 100 pies (30 metros). Los investigadores dicen que este es el más alto alcanzado por cualquier saltador natural o fabricado conocido.

«Hasta donde sabemos, mucho más alto que los saltadores de ingeniería anteriores y más de un orden de magnitud más alto que los mejores saltadores biológicos», dice un estudio sobre la obra publicado el miércoles en la revista Naturaleza.

Sarah Bergbeiter del departamento de ingeniería mecánica de la Universidad Carnegie Mellon, que no participó en la investigación, señala en un comentario complementario en la Naturaleza que algunos organismos pueden saltar mucho más alto en relación con su propio peso corporal.

«Un pequeño insecto conocido como saltamontes puede saltar a una altura de 70 centímetros (28 pulgadas), que es 115 veces la asombrosa longitud de su cuerpo».

El robot, que pesa menos de media onza, consta de un pequeño motor conectado a un resorte compuesto por arcos de compresión de fibra de carbono flexionados por bandas de goma conectadas a un husillo accionado por el motor.

«Sorprendentemente, la goma hace que el resorte arqueado de compresión sea más fuerte», hawkes dijo en una oracion. «Puedes comprimir más el resorte sin que se rompa».

En el video anterior, se puede ver el dispositivo saltando a la cima de un acantilado y luego enderezándose mientras recarga su resorte en preparación para el próximo salto.

Si bien puede imaginar el potencial emocionante de un robot de este tipo para entregar una bolsa de Cheetos a través de una ventana del tercer piso, Hawkes tiene los ojos puestos en un objetivo mucho más alto.

«Calculamos que el dispositivo debería poder despejar 125 metros (410 pies) de altura mientras salta medio kilómetro hacia adelante en la luna», dijo.

De vuelta en la Tierra, los drones pronto podrían tener competencia cuando se trata de alcanzar nuevas alturas, y mis pesadillas presentarán un nuevo tipo de robot.

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