January 18, 2020

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Romper el “monopolio” de la gran tecnología, los rivales más pequeños dicen audiencia del Congreso

BOULDER, Colo. (Reuters) – En abril de 2019, Tile.com, que ayuda a los usuarios a encontrar artículos perdidos o extraviados, de repente se encontró compitiendo con Apple Inc, después de años de disfrutar de una relación mutuamente beneficiosa con el fabricante del iPhone.

FOTO DE ARCHIVO: El logotipo de Apple Inc. se ve colgado en la entrada de la tienda de Apple en 5th Avenue en Manhattan, Nueva York, EE. UU., 16 de octubre de 2019. REUTERS / Mike Segar

Apple llevó a Tile a su tienda de aplicaciones y vendió sus productos en sus tiendas desde 2015. Incluso mostró la tecnología de Tile en un gran evento en 2018. La startup había enviado un ingeniero a la sede de Apple para desarrollar una función con el asistente de voz de la compañía, Siri

Luego, a principios de 2019, los ejecutivos de Tile leyeron informes de noticias sobre el lanzamiento de un producto de hardware por parte de Apple, junto con un servicio que se parecía a lo que vendía Tile. En junio, Apple dejó de vender los productos de Tile en sus tiendas y desde entonces contrató a su ingeniero.

La startup de rastreadores inteligentes fue una de las cuatro compañías que testificaron en la última audiencia del subcomité antimonopolio del Comité Judicial de la Cámara de los Estados Unidos en Colorado el viernes. Las compañías más pequeñas buscan instar al Congreso a ver cómo las grandes tecnologías usan su considerable influencia para dañar a sus rivales.

Se están llevando a cabo investigaciones similares en el Departamento de Justicia, en la Comisión Federal de Comercio y con una colección bipartidista de fiscales generales de docenas de estados.

“Después de una consideración cuidadosa y meses de llevar nuestras preocupaciones a Apple a través de … canales regulares, Tile ha tomado la decisión de seguir planteando preocupaciones sobre las prácticas anticompetitivas de Apple”, dijo a Reuters Kirsten Daru, asesora general de Tile, en una entrevista antes de la audiencia. .

Un portavoz de Apple dijo que la compañía no ha creado un modelo de negocio basado en conocer la ubicación de un cliente o la ubicación de su dispositivo.

En septiembre, los legisladores de la Cámara de Representantes pidieron a más de 80 compañías información sobre cómo sus negocios pueden haber sido perjudicados por el comportamiento anticompetitivo de Apple, Amazon, Facebook y Google de Alphabet. En octubre, el presidente del comité, David Cicilline, dijo que esperaba tener un informe final sobre su investigación para la “primera parte” de 2019.

El viernes, Cicilline hizo una declaración mordaz contra la gran tecnología. “Las empresas … tanto grandes como pequeñas, se han visto dependientes del capricho arbitrario de estos gigantes de la plataforma, un algoritmo ajeno a la ruina”, dijo Cicilline.

“Debido a que sus decisiones son en gran medida irresponsables, opacas y tienen consecuencias radicales, las plataformas dominantes sirven efectivamente como reguladores privados”, dijo.

PopSockets, un vendedor de dispositivos de teléfono plegables, testificó contra Amazon. El director ejecutivo de la compañía, David Barnett, dijo que la empresa comenzó como vendedor en el mercado de terceros de Amazon y luego vendió artículos directamente a Amazon como proveedor, pero decidió terminar su relación con la compañía después de dos años en 2018.

Barnett dijo que Amazon requería que PopSockets pagara casi $ 2 millones en mercadeo para poder comercializar sus productos como originales frente a una ola de falsificaciones. El minorista en línea “con frecuencia bajó el precio de venta de nuestro producto y luego esperó y nos necesitó para ayudar a pagar el margen perdido”, dijo.

“En varias ocasiones descubrimos que Amazon Retail estaba comprando PopGrips falsificados y vendiéndolos junto con nuestros productos auténticos”, dijo a los legisladores.

El portavoz de Amazon, Jack Evans, dijo que PopSockets era libre de elegir qué minoristas suministraba y que podía dejar de vender a través de Amazon. Los vendedores externos continúan vendiendo el producto en la plataforma. “Hemos seguido trabajando con PopSockets para abordar nuestras preocupaciones compartidas sobre la falsificación”, dijo Evans.

Basecamp, que vende una herramienta de gestión de proyectos en línea, se quejó de que Google permitía a los competidores ofertar para que sus propios anuncios se publicaran cuando su nombre de marca registrada se ingresaba en el motor de búsqueda.

Dijo que la práctica permitía a los competidores comprar anuncios que dificultaban el acceso de los consumidores al sitio web de Basecamp, dijo el cofundador David Heinemeier Hansson a Reuters en una entrevista antes de la audiencia. La compañía ha abierto múltiples investigaciones de infracción de marcas comerciales con Google, pero el proceso es “oneroso y lento”, dijo.

FOTO DE ARCHIVO: Los logotipos de Amazon, Apple, Facebook y Google se ven en una foto combinada de archivos de Reuters. REUTERS / File Photos / File Photo

“El monopolio de Google en la búsqueda en Internet debe romperse en aras de un mercado justo”, dijo Hansson. Basecamp ahora se ve obligado a ejecutar una campaña publicitaria anual de más de $ 70,000 para contrarrestar el efecto, dijo.

El portavoz de Google, José Castaneda, dijo que para términos de marcas registradas como nombres de negocios, la política de la compañía equilibra el interés de los usuarios y los anunciantes.

Google permite a los competidores ofertar en términos de marca registrada porque eso ofrece a los usuarios más opciones cuando están buscando, pero si el propietario de una marca presenta una queja, Google bloquea a los competidores de usar su nombre real en el texto del anuncio, dijo Castaneda.

Reporte de Nandita Bose; Edición de Stephen Coates y Rosalba O’Brien

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