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Rostro del – Global Times

by notiulti

Elizabeth Elohor (centro) asiste a la proyección de la película de Lars von Trier Dancer in the Dark el viernes en Boulogne-Billancourt, Francia. Foto: AFP

Los corchos de champán estallaron y las lentejuelas brillaron como mil estrellas diminutas en Lagos, la capital económica de Nigeria, donde un elenco de modelos internacionales buscaba el rostro del futuro.

Elizabeth Elohor está segura de que será africana.

La ex top model creó la primera agencia de modelos en Nigeria en 2004, cuando no había Fashion Week en el continente, muy pocos diseñadores locales y poca moda de alta gama.

Ahora, con su casting Future Face Africa, Elohor espera expandir la búsqueda de futuros talentos de Nigeria al resto del continente.

Antes de la década de 2000, había pocas caras negras en la portada de las revistas de mujeres, con la excepción de figuras icónicas como Naomi Campbell, Donyale Luna y Beverly Johnson.

En Nigeria, el país más poblado de África con más de 200 millones de habitantes, los pocos que en ese momento se atrevieron a incursionar en el modelaje eran independientes, vulnerables y debían distribuir sus propias carteras a empresas especializadas en eventos y publicidad.

Cuando Elohor regresó de Londres en 2004 para iniciar Beth Model Agency, estaba abriendo nuevos caminos, dijo Marius Isikalu, un ex top model de apenas 30 años, que ahora trabaja junto a ella.

“Elizabeth fue una pionera. Ella firmó todos los modelos conocidos en ese entonces y dijo ‘Si quieres usarlos, esto es lo que vas a pagar, y esas son las condiciones'”, dijo Isikalu de pie en el evento. alfombra roja.

“Ella estableció las reglas, las tarifas, ella marcó el ritmo”.

El punto de inflexión para el mundo del modelaje africano se produjo en 2010 cuando Sudáfrica y Nigeria organizaron semanas de la moda que fueron reconocidas en la escena internacional como “selectas” en el mundo de la moda.

El reciente movimiento Black Lives Matter y los defensores de alto perfil de la belleza de las mujeres negras también están ayudando a cambiar las tendencias.

Pero las razones también son económicas.

“Los diseñadores internacionales como Louis Vuitton, Dolce & Gabbana, Balmain … han comenzado a darse cuenta de que muchos de sus clientes son en realidad de África”, dijo Elohor, sentado en un sillón amarillo mostaza de un diseñador nigeriano.

“En el pasado, de 50 agencias, probablemente tendrías como cinco modelos y ahora, una agencia puede tener hasta 10, 15 modelos africanos”.

Tobi Momoh es uno de los modelos de nueva generación.

Sonriente y llena de vida, la joven de 19 años va de mesa en mesa con su vestido negro ajustado, saludando a estrellas de la escena cinematográfica de Nollywood en Nigeria, a la realeza de la música afropop o estrellas de reality shows.

Tobi tenía solo 15 años cuando ganó el concurso Elite Model Look Africa, que la impulsó a las pasarelas de Milán, París y varias agencias internacionales.

“Tenemos las bellezas para sacudir las pasarelas”, dijo.

Elizabeth también lo sabe.

E incluso si ya no tiene tiempo para caminar por las calles de Lagos, su pasión por encontrar las raras perlas de la belleza africana permanece con ella.

A través de Future Face Africa, un gran casting primero a través de las redes sociales y luego en castings presenciales, quiere ampliar su búsqueda a todo el continente y hacer temblar la moda en África.

El sector en crecimiento ha permitido la aparición de muchos actores, diseñadores y también fotógrafos.

Kola Oshalusi, una famosa fotógrafa de moda nigeriana, también ha sido testigo de la explosión de la demanda y la profesionalización del modelaje en África durante la última década. Incluso los crecientes problemas de seguridad, la alta inflación y los problemas económicos de Nigeria no pueden quitarle la sensación de esperanza.

“Nigeria es África. Los modelos tienen confianza, están aportando mucha energía a las pasarelas, saben lo que quieren y eso les ha ayudado a construir una reputación increíble en la escena internacional”, dijo Oshalusi.

AFP

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