RPT-NEWSMAKER-Illness termina la carrera de Sergio Marchionne, el CEO a quien le gustaba arreglar las cosas

RPT-NEWSMAKER-Illness termina la carrera de Sergio Marchionne, el CEO a quien le gustaba arreglar las cosas

(Repite la historia que se publicó el sábado sin cambios en el título o el texto)

Por Agnieszka Flak y Pamela Barbaglia

MILÁN / LONDRES (Reuters) – Sergio Marchionne se retiró el sábado como uno de los directores ejecutivos más exigentes y tenaces de la industria automotriz, su salud en crisis después de una carrera en la que rescató a Fiat y Chrysler, dos de sus marcas más famosas .

Catorce años después de tomar la rueda de Fiat por primera vez, el rudo 66-años de edad fue reemplazado como jefe del grupo Fiat Chrysler (FCA) que construyó. Él había sufrido serias complicaciones por una cirugía de hombro y su salud empeoraba, dijo la compañía.

FCA no dio más detalles.

En Italia, donde su vuelta de Fiat le valió un estatus legendario, fue tratado como una estrella de rock. El ex estudiante de filosofía y contador casi nunca usaba corbata y prefería los suéteres casuales, medio en broma que le ahorraba tiempo para vestirse.

Fumador empedernido hasta que abandonó el hábito hace un año, era conocido por trabajar horas extraordinariamente largas antes de enfermar. Exigió a otros que mantuvieran un horario igualmente agotador, ganándose la reputación de amigos y enemigos por igual por ser obstinado y arrogante.

"Siento que vivo en un túnel. Él no es solo exigente; él quiere que toda tu vida se consagre a él ", dijo un banquero que trabajó con Marchionne en varios negocios en los últimos años.

Algunos no podían mantenerse al día con su enfoque de 24 horas.

"Él te envía un correo electrónico a todas horas y quiere una respuesta dentro de los cinco minutos, incluso en el medio de la noche. Si no responde prontamente, pierde el mandato ", dijo otro banquero.

"Solo comencé a tener una vida y a ver a mi familia cuando dejé de trabajar con él".

En su última aparición pública el 26 de junio, vistiendo su suéter de la firma, Marchionne parecía fatigado y sin aliento cuando presentó un Jeep Wrangler a la policía paramilitar italiana, los Carabineros, en una ceremonia en Roma.

Días después, fue a Suiza para someterse a lo que FCA describió como una operación de hombro. FCA no ha dicho lo que sucedió después de que dejó el quirófano, excepto que sufrió complicaciones que repentinamente empeoraron el sábado.

En una reunión de la junta de emergencia el sábado, FCA eligió al jefe de su división Jeep, Mike Manley, como su sucesor y expresó "profunda tristeza" en la condición de Marchionne.

Marchionne ha hecho lo que muchos pensaban que era imposible, sobre todo su enorme apuesta hace apenas una década, cuando puso en marcha el matrimonio entre el entonces debilitado Fiat y el en bancarrota rival de Estados Unidos, Chrysler. Ahora es el séptimo mayor fabricante de automóviles del mundo y no tiene deudas.

"El tiempo de Sergio Marchionne como CEO de Fiat ya es legendario", dijo el analista de Bernstein Max Warburton a principios de este año.

Sus astutas negociaciones mantuvieron a los inversores a bordo y le ganaron elogios, incluso de sus competidores. El valor de Fiat creció más de 11 veces, ayudado por el spin-off del fabricante de camiones y tractores CNH Industrial y el grupo de autos deportivos Ferrari, alimentando las expectativas de otros acuerdos de transformación por venir.

'ME GUSTA ARREGLAR COSAS'

"Puedes argumentar que Sergio tiene mal temperamento. Puedes decir que es un mal padre, ya que nunca pasa tiempo con sus hijos, pero nunca puedes cuestionar su liderazgo como gerente. Él hizo milagros en Fiat ", dijo otra persona que trabajó con él.

Hijo de un carabiniere, Marchionne nació y se crió en la empobrecida región central de Abruzzo, Italia. Su familia se mudó a Toronto cuando tenía 14 años para escapar de lo que su padre veía como los confines de una sociedad italiana obsesionada con el estatus sobre el talento.

Tiene experiencia en finanzas, no en autos, pero Marchionne se ganó elogios por sus habilidades de recuperación en 2004-5 cuando salvó a Fiat, el mayor grupo industrial de Italia con un siglo de historia y una fuerza laboral global de 200,000 personas, de la bancarrota cercana.

"Me gusta arreglar las cosas y para ser franco, Fiat necesita una solución en este momento", dijo después de su nombramiento como CEO en 2004.

Durante 14 años persiguió implacablemente esos objetivos, durmiendo en el sofá de su avión privado mientras volaba entre oficinas en Detroit, Turín y Londres.

Un duro negociador conocido por salirse con la suya, en 2005 Marchionne obligó a General Motors a pagarle a Fiat $ 2 mil millones por no ejercer una opción para vender su división de automóviles al fabricante de autos de los Estados Unidos.

Allanó una jerarquía inflexible, reemplazando capas de mandos intermedios con meritocracia.

Tomó un cuchillo a los costos, reduciendo drásticamente el número de plataformas de automóviles, y formó empresas conjuntas para compartir el desarrollo y la fabricación.

Concluyó una asociación con Chrysler antes de eventualmente comprar el resto en un trato que orquestó durante sus vacaciones de Navidad en 2013, en una playa de Florida, en una reunión individual, incluso aquellos cercanos a él que desconocían.

Reavivó a Chrysler apostando a que su marca Jeep debería tomarse global. Jeep es ahora el motor de crecimiento de Fiat Chrysler.

Dio un paso audaz para poner fin a la producción de sedanes no rentables en los Estados Unidos y reacondicionar las plantas para aumentar la producción de camionetas y camionetas lucrativas, un movimiento desde emulado por sus rivales.

Conocido por los informes directos en Italia como "il Dottore" y por sus tenientes estadounidenses como "The Boss", Marchionne dirigía el equipo ejecutivo con un puño de hierro, dicen personas que trabajan estrechamente con él.

¿PERDER EL MIDAS TOUCH?

Marchionne tiene un impresionante historial de creación de valor para los accionistas, pero ha tenido menos éxito en la entrega de una serie de cambios recientes y ambiciosos.

La rentabilidad en Europa se está recuperando gradualmente y la FCA todavía no ha logrado avances significativos en China. Además, aún tiene que generar ganancias con Alfa Romeo, que junto con Jeep y Maserati fue el foco de la última estrategia lanzada en 2014.

Marchionne se negó a seguir a sus rivales e invertir en electrificación, antes de finalmente dar un giro en U como parte de una estrategia presentada en junio.

También deja a FCA excesivamente dependiente de América del Norte, una región que pronto saldrá de sus picos.

Aunque su intento de fusionarse con el rival estadounidense más grande, GM, para compartir los costos de fabricación de vehículos eléctricos y autónomos fue repetidamente rechazado, Marchionne admitió que una fusión para FCA era "finalmente inevitable" para poder competir.

"Ser pequeño, lindo no va a hacer nada", dijo el año pasado. "Ve a casa, ve a un salón de belleza y haz otra cosa".

Edición de Mark Bendeich y Diane Craft

Nuestros estándares:Los principios de confianza de Thomson Reuters.

.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.