Rugby Australia dice que albergar copas del mundo «salvará el juego»

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El presidente de Rugby Australia, Hamish McLennan.

Imágenes de Mark Metcalfe/Getty

Organizar la Copa Mundial de Rugby masculina en 2027 y el torneo femenino en 2029 será un salvavidas para el juego en Australia, dijo el viernes el organismo rector del país con problemas de liquidez.

«En verdad, era la única opción que teníamos para salvar el juego», presidente de Rugby Australia (RA) Hamish McLennan dijo al Heraldo de la mañana de Sídney luego de que World Rugby confirmara los anfitriones de las próximas cinco Copas del Mundo.

Con la unión de rugby luchando en un mercado deportivo australiano repleto, McLennan espera una ganancia inesperada de 100 millones de dólares australianos (69 millones de dólares estadounidenses) generada por albergar los dos torneos que se pueden invertir en el futuro.

«Este es un día histórico para el rugby en Australia. Estamos más que emocionados», dijo.

«Es un cambio de juego para el rugby en este país, una oportunidad única en una generación para revitalizar y asegurar el futuro del deporte aquí y ver el juego que todos amamos crecer y prosperar en los años venideros».

Rugby Australia no se ha recuperado desde que registró una pérdida de 27,1 millones de dólares australianos en el cierre deportivo impuesto por Covid en 2020.

Históricamente, la unión de rugby lucha por llamar la atención en Australia, donde la liga de rugby y la AFL (fútbol australiano) son los principales deportes de invierno.

El puente del puerto de Sídney se iluminó en verde y oro el jueves, horas antes del anuncio de la Copa del Mundo, en previsión del salvavidas financiero.

Leyenda de Wallabies Equipo Horanganador de la Copa del Mundo en 1991 y 1999, tuiteó que las Copas del Mundo que vienen al país fueron «el momento más significativo en la historia del rugby australiano desde que ganó la RWC en 1991 que puso al rugby en el mapa en Oz».

«Organizar la RWC masculina de 2027 y la femenina de 2029 aumentará la participación y brindará seguridad financiera a nuestro juego durante generaciones», dijo.

Se espera que las dos Copas Mundiales brinden un impulso publicitario muy necesario para el perfil del rugby en Australia, que también albergará a los Leones Británicos e Irlandeses en 2025, los Juegos de la Commonwealth de 2026 y los Juegos Olímpicos de 2032, donde el Rugby Seven es prominente.

El patrón de los Wallabies, Michael Hooper, lo describió como «un buen momento para ser un joven jugador de rugby o para jugar al rugby».

Jorge Greganquien capitaneó a los Wallabies hasta la final de la Copa del Mundo de 2003 en su tierra natal, cree que la obra maestra mundial del rugby tiene el poder de llevar el rugby union al primer plano en Australia.

«La energía que estos eventos pueden traer a un país y la gente involucrada que los apoya es increíble», dijo.

«Ver una mezcla heterogénea internacional de deportes motivará e inspirará a la próxima generación. Australia es un panorama muy competitivo para el deporte y momentos, eventos y experiencias como esta ayudan a que el rugby esté al frente».

Los organizadores de la candidatura de la Copa del Mundo predicen que el evento de 2027 atraerá a más de dos millones de personas durante siete semanas de competencia, incluidos 200 000 visitantes internacionales.

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