Rusia buscó usar los medios sociales para influir en E.U. Votar, informe encuentra

0
42

LONDRES – Las autoridades europeas acusaron el viernes a Rusia de una campaña de información errónea diseñada para reducir la participación de los votantes en las elecciones de la Unión Europea el mes pasado, y advirtieron que podrían ser necesarias nuevas reglas para obligar a las plataformas de Internet a hacer más para detener la propagación de noticias falsas.

Una revisión preliminar de las elecciones parlamentarias por parte de la Comisión Europea y el brazo de política exterior y seguridad del bloque encontró un esfuerzo por parte de grupos vinculados a Rusia y otros actores no estatales para socavar la credibilidad en la Unión Europea a través de los medios sociales. La iniciativa trató de difundir información errónea sobre temas de división como la inmigración y eventos importantes como la causa del incendio de Notre-Dame en París.

"La evidencia recolectada reveló una actividad de desinformación continua y sostenida por parte de fuentes rusas con el objetivo de suprimir la participación e influir en las preferencias de los votantes", señala el informe. "Hubo una tendencia constante de actores maliciosos que utilizan la desinformación para promover puntos de vista extremos y polarizar los debates locales, incluso a través de ataques infundados en la E.U".

Los funcionarios europeos no proporcionaron detalles sobre qué grupos en Rusia o en otros lugares estaban detrás de las campañas. El informe también se detuvo en evaluar si los esfuerzos tuvieron un impacto en la forma en que votaron las personas, aunque la participación en las elecciones alcanzó un máximo de 25 años. En cambio, el informe citaba en gran medida los hallazgos de investigadores externos que habían estado siguiendo las elecciones europeas.

"Las plataformas deben hacer más para abordar la desinformación de manera efectiva", señala el informe.

Facebook dijo que tomó varias medidas para proteger la integridad de las elecciones europeas, incluida la asociación con organizaciones locales de verificación de hechos, la adopción de nuevas reglas para mostrar quién compra anuncios políticos en su plataforma y la dedicación de equipos de empleados para monitorear la interferencia electoral.

"La lucha contra las noticias falsas nunca terminará", dijo Facebook en una declaración en respuesta al informe de la Comisión Europea. "Es por eso que estamos haciendo inversiones significativas para eliminar cuentas falsas y clickbait y para promover el periodismo de alta calidad y la alfabetización de noticias".

Twitter y Google no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La votación del mes pasado fue vista como un referéndum sobre la dirección de Europa. Por un lado, los grupos nacionalistas y populistas se mostraron escépticos de la influencia de la Unión Europea en los asuntos nacionales; Por otro lado estaban los que buscaban más integración y cooperación. Los resultados finales fueron mixtos, con grupos de extrema derecha con buenos resultados en algunos países y partidos liberales con mejores resultados en otros.

La elección demostró un cambio más amplio en la estrategia para aquellos involucrados en la desinformación. El informe dijo que los esfuerzos fueron más pequeños y más localizados que el esfuerzo generalizado de Rusia durante la campaña presidencial de 2016 en los Estados Unidos. Los grupos de extrema derecha y otros actores no estatales también han adoptado las técnicas, según el informe.

"En lugar de realizar operaciones a gran escala en plataformas digitales, estos actores, en particular vinculados a fuentes rusas, ahora parecían optar por operaciones localizadas a menor escala que son más difíciles de detectar y exponer", señala el informe.

Un desafío emergente para los gobiernos y las plataformas de redes sociales es que los grupos no comparten información totalmente falsa, lo que hace que el contenido sea más difícil de detectar y eliminar. En cambio, las publicaciones en las redes sociales tienden a tener opiniones altamente politizadas sobre los eventos noticiosos del día.

El informe señalaba historias que decían que El colapso del gobierno en Austria fue el resultado del "estado profundo europeo". Otros mensajes dijeron que el Parlamento Europeo está controlado por grupos de presión, y que el incendio de Notre-Dame en París se produjo debido a una disminución de los valores occidentales y cristianos.

El cambio plantea preguntas espinosas sobre la libertad de expresión para los gobiernos y las plataformas de Internet que intentan vigilar el contenido en línea. Puede ser difícil distinguir entre campañas malintencionadas de información errónea y opiniones políticas legítimas, aunque extremas.