Rusia contrabandea grano ucraniano para ayudar a pagar la guerra de Putin

Cuando el buque de carga a granel Laodicea atracó en el Líbano el verano pasado, los diplomáticos ucranianos dijeron que el buque transportaba grano robado por Rusia e instaron a los funcionarios libaneses a incautar el barco.

Moscú calificó la acusación de “falsa e infundada”, y el fiscal general del Líbano se puso del lado del Kremlin y declaró que las 10.000 toneladas de cebada y harina de trigo no fueron robadas y permitió que el barco descargara.

Pero una investigación realizada por Associated Press y la serie de PBS “Frontline” descubrió que Laodicea, propiedad de Siria, es parte de una sofisticada operación de contrabando dirigida por Rusia que ha utilizado manifiestos falsificados y subterfugios transportados por mar para robar grano ucraniano por un valor de al menos 530 millones de dólares. – efectivo que ha ayudado a alimentar la maquinaria de guerra del presidente Vladimir Putin.

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punto de acceso utilizó imágenes satelitales y datos de transpondedores de radio marinos para rastrear tres docenas de barcos que realizan más de 50 viajes que transportan granos desde las áreas ocupadas por Rusia en Ucrania a puertos en Turquía, Siria, Líbano y otros países.

El robo en curso, que los expertos legales dicen que es un crimen de guerra potencial, está siendo llevado a cabo por empresarios adinerados y empresas estatales en Rusia y Siria.

Mientras tanto, el ejército ruso ha atacado granjas, silos de granos e instalaciones de envío que aún están bajo control ucraniano con artillería y ataques aéreos, destruyendo alimentos y elevando los precios.

El grano y la harina transportados por el Laodicea de 138 metros de largo (453 pies) probablemente comenzaron su viaje en la ciudad de Melitopol, en el sur de Ucrania, de la que Rusia se apoderó en los primeros días de la guerra.

Un video publicado en las redes sociales el 9 de julio muestra un tren que se acerca al Elevador de Melitopol, una enorme instalación de almacenamiento de granos, con vagones tolva verdes marcados con el nombre de la empresa rusa Agro-Fregat LLC con un logotipo en forma de pico de trigo.

El alcalde de Melitópol, Ivan Fedorov, dijo a AP que los ocupantes están transportando grandes cantidades de grano desde la región en trenes y camiones a puertos en Rusia y Crimea, una península ucraniana estratégica que Rusia ha ocupado ilegalmente desde 2014.

Una imagen satelital del 11 de julio muestra al Laodicea amarrado en un muelle en Feodosia. El transpondedor de radio del barco estaba apagado. Dos semanas después, cuando llegó a la ciudad portuaria libanesa de Trípoli, afirmó que transportaba grano desde un pequeño puerto ruso al otro lado del Mar Negro.

Una copia de los manifiestos del barco obtenida por AP afirmaba que su puerto de origen era Kavkaz, Rusia. El transportista figuraba como Agro-Fregat, el mismo nombre en los vagones del tren en Melitopol. El comprador fue Loyal Agro Co Ltd., una tienda de comestibles mayorista con sede en Turquía.

Agro-Fregat no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico y un número de teléfono que figuraba en su sitio web estaba fuera de servicio la semana pasada.

Un portavoz de Loyal Agro dijo que la carga del barco procedía de Rusia.

Pero el Laodicea no pudo haber recogido su carga en Kavkaz, el puerto ruso que figura en el manifiesto. El casco del barco, que alcanza los 8 metros (26 pies) por debajo de la superficie, encallaría en el puerto relativamente poco profundo, que tiene una profundidad máxima de 5,3 metros (17,5 pies).

El puerto de Feodosia tiene más del doble de profundidad, lo que permite acomodar fácilmente el gran barco.

Otra empresa involucrada en el contrabando de granos es United Shipbuilding Corp., un contratista de defensa estatal ruso sancionado por Estados Unidos por proporcionar armas al esfuerzo bélico ruso.

La compañía, a través de su subsidiaria Crane Marine Contractor, compró tres buques de carga solo unas semanas antes de que Putin invadiera Ucrania, en un alejamiento de su negocio principal que proporciona plataformas de carga pesada para la industria del petróleo y el gas.

Los tres barcos han realizado al menos 17 viajes entre Crimea y puertos en Turquía y Siria.

Cuando punto de acceso llamó a Crane Marine Contractor, una recepcionista respondió diciendo el nombre de la compañía. Sin embargo, un hombre al que transfirió la llamada insistió en que AP tenía el número equivocado.

“Ha llegado al lugar equivocado, no tenemos esa información”, dijo el hombre, que se negó a dar su nombre.

Durante un viaje típico a mediados de junio, un barco de 170 metros de largo (560 pies) llamado Mikhail Nenashev fue capturado en un satélite que se estaba cargando en la Terminal de Granos Avlita controlada por Rusia en Sebastopol, Crimea. El transpondedor de radio del barco se apagó, una táctica utilizada a menudo por los contrabandistas conocida como “correr en la oscuridad”.

Llegó el 25 de junio a Dörtyol, Turquía, y atracó en un muelle propiedad de MMK Metalurji, un productor de acero.

MMK Metalurji está controlada por Viktor Rashnikov, un multimillonario ruso cercano a Putin. Rashnikov y su empresa han sido sancionados por Estados Unidos, la Unión Europea y Reino Unido.

En un correo electrónico a AP, MMK dijo que el grano procedía de Rusia: “El lugar donde se carga dicha carga es PUERTO KAVKAZ”.

Al igual que con Laodicea, el calado de Nenashev es demasiado profundo para atracar en el puerto de Kavkaz.

Turquía ayudó a negociar un acuerdo entre Rusia y Ucrania en julio para permitir que ambos países exporten granos y fertilizantes a través de corredores seguros en el Mar Negro. El acuerdo no abordó el grano que Rusia ha tomado de las áreas ocupadas.

Aunque las autoridades turcas se comprometieron a detener el contrabando ilegal, el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, dijo en una conferencia de prensa en junio que su país no había encontrado ninguna evidencia de robo.

“En nuestra investigación sobre los puertos de los barcos y los orígenes de las mercancías, luego de las afirmaciones sobre Turquía, vimos que los registros de origen eran Rusia”, dijo.

Digan lo que digan los registros, la operación de contrabando continúa.

El barco Matros Koshka de Crane Marine Contractor, llamado así por un marinero ruso elogiado como héroe nacional por su valentía durante la Guerra de Crimea de 1854, navegó hacia el norte la semana pasada hacia el Mar Negro con un destino en la lista de Kavkaz antes de apagar su transpondedor y quedarse oscuro.

Las imágenes satelitales tomadas el jueves mostraron que el barco de 161 metros de largo (528 pies) había atracado una vez más en la terminal de granos en el puerto ucraniano ocupado de Sebastopol, a poco más de una milla de una estatua de la era soviética en honor a su homónimo.

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