Ryan Newman, un “milagro andante”, estará en el campo para el regreso de NASCAR en Darlington

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“Me siento como un milagro total de caminar”, dijo Newman, de 42 años, durante una conferencia telefónica de Zoom el jueves.

El siguiente paso de Newman llega el domingo, a casi 200 millas por hora.

Cuando NASCAR encienda sus motores en Darlington Raceway para su primer evento de la Serie de la Copa desde que detuvo la competencia a principios de marzo debido a la nueva pandemia de coronavirus, Newman estará al volante del Ford Mustang No. 6.

Su regreso a las carreras, después de que su Mustang delantero fue golpeado contra el muro de hormigón de Daytona, volteado, golpeado nuevamente y se incendió, coincide con el regreso de NASCAR.

Lo que está en juego es considerable para Newman y NASCAR, que confía en la convicción de que al adherirse a las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los expertos médicos, las carreras de autos pueden liderar el camino hacia un regreso seguro, aunque modificado, de los estadounidenses deportes profesionales

No se permitirán fanáticos en la pista de Carolina del Sur para la carrera de 400.2 millas.

Newman dijo que si bien comprende la precaución y lamenta la ausencia de fanáticos, los conductores no se verán afectados.

“Cuando corres 200 millas por hora, no puedes mirar en las gradas de todos modos. . . hasta que estés quemando o donas en Victory Lane “, dijo con una sonrisa.

Entre las otras precauciones de seguridad de NASCAR: los equipos de carrera estarán limitados a 16 personas; las máscaras y el distanciamiento social en el garaje y los pozos son obligatorios; y el “fin de semana” de la carrera será telescópico en un día, sin sesiones de práctica o calificación. Este último plantea el mayor desafío competitivo porque las vueltas de práctica ayudan a los equipos a afinar sus autos antes de liberarlos para correr de punta a punta y tres anchos a 200 mph.

Lo que está en juego es el hecho de que el regreso de NASCAR se produce en una de sus pistas más difíciles, Darlington de 1.366 millas, que se erige como un anacronismo en forma de huevo en un deporte que ha buscado desesperadamente modernizar sus lugares. Construido en 1950, Darlington no tiene rincones idénticos, por lo que es imposible adaptarse a un ritmo. La vuelta más rápida requiere correr centímetros desde la pared, de ahí su apodo “El camino demasiado duro para domesticar”.

Para Newman, regresar a Darlington representa un lado positivo en dos aspectos.

Es su canción favorita, expresamente por el desafío que plantea.

Y aunque los conductores de NASCAR no se han atado a un automóvil desde el 8 de marzo, Newman sí, en Darlington.

A solo dos horas en auto de la sede de la mayoría de los equipos de NASCAR en Charlotte, el Darlington Raceway fue el lugar del paso final en la autorización médica de Newman para regresar a las carreras. Se reducía a si podía manejar la velocidad y la presión de 20 vueltas rápidas en Darlington, con funcionarios de NASCAR y un neurólogo observando.

No sintió aprensión al subir en su auto de carreras para la prueba de finales de abril, dijo. Su problema era todo lo contrario.

“Estaba tan emocionado y listo para irme y simplemente demostrarme a mí mismo que realmente tuve que reducir la velocidad”, recordó Newman.

No dejó dudas, registrando velocidades en sus primeras cinco vueltas que fueron más rápidas que la velocidad ganadora de la pole del otoño pasado.

El ganador de las 500 Millas de Daytona en 2008, Newman dijo que no ha visto las 500 completas desde hace tres meses, pero la frustración de saber que estaba liderando la última vuelta, con una segunda victoria en el mayor evento de carreras de autos en sus manos, es difícil. tomar, a pesar de que recuerda poco de ese día.

Ha visto imágenes de su accidente, pero no provocó ningún recuerdo.

“Mientras observaba el choque y tenía que hacerme creer lo que había pasado, realmente miré a mi padre para decirle:” Oye, ¿esto realmente sucedió? “”, Recordó.

Newman dijo que no puede completar los espacios en blanco de la secuencia que sigue. Él sabe que quedó inconsciente. Desde entonces se enteró de que se resistió a los esfuerzos de los trabajadores de la vía para sacarlo de los restos y que su casco de fibra de carbono sufrió daños, por lo que una sección de su automóvil o alguien más hizo contacto con él.

En cuanto a su diagnóstico, Newman explicó que los médicos le dieron información contradictoria sobre si sufrió una conmoción cerebral. Así que Newman ofrece su propio diagnóstico, diciendo simplemente que sufrió un “hematoma cerebral” y que necesitó un poco de tiempo para que su cerebro descansara.

Se mantuvo ocupado los últimos dos meses, enseñando en la escuela en casa para sus hijas de segundo y tercer grado, restaurando su último automóvil clásico y cuidando las vacas y tres terneros de búfalo en su granja.

Un hombre con intereses variados, no le faltará algo que hacer una vez que se retire de las carreras. Pero ese momento no es ahora.

“He sido un fanático de las carreras toda mi vida”, dijo Newman, un nativo de Indiana que comenzó a competir en los cuartos cuando tenía 4 años. “Tengo un objetivo en mi vida de ser campeón de la Copa, y siento que soy con un equipo y tener la oportunidad de hacerlo “.

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