Sadio Mané, de pepita del FC Metz a posible Balón de Oro

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Autor de una temporada notable con Liverpool y Senegal, Sadio Mané figura entre los favoritos para el Balón de Oro 2022. Hace apenas 10 años, el delantero se reveló con la camiseta del FC Metz y salvó económicamente al club descendido en Nacional.

Ganador de la Copa Africana de Naciones con Senegal en febrero, camino de jugar una tercera final de Champions con Liverpool (ganador en 2019), Sadio Mané está viviendo sin duda una de las temporadas más exitosas de su carrera. Suficiente para convertir al delantero senegalés de 30 años en un serio candidato al Balón de Oro de 2022.

Quién hubiera imaginado semejante recorrido, cuando hace 10 años casi al día, Mané anotó su primer gol con la camiseta del FC Metz (derrota por 5-2 ante el Guingamp). El club del Mosela vivió entonces una temporada de pesadilla, al final de la cual sería relegado a Nacional por primera vez en su historia.

Durante el verano de 2011, Sadio Mané aterrizó en Moselle, procedenteAcademia de pie Dakar Generation, del que FC Metz es socio. En unos meses, el talento, la velocidad, la calidad de regate del nativo de Sedhiou impresionan y marcan los ánimos. Fue convocado con el equipo profesional y entró en juego por primera vez el 14 de enero de 2012 en una derrota ante el Bastia (1-0).

El FC Metz se hunde en una espiral negativa, pero Sadio Mané se revela. En abril firmó su primer contrato profesional por un período de cuatro años y así plantó su primer peón unos días después. En total, participará en 19 partidos (12 como titular). Ello no impide que los granates acaben la temporada en el puesto 18 de la clasificación y sufran un descenso histórico a la tercera división.

Las prometedoras actuaciones del joven senegalés llamaron la atención de los reclutadores. Muchos clubes extranjeros quieren atraerlo en sus redes, en particular el Red Bull Salzburgo (Austria), que realiza varias ofertas. Pero Bernard Serin, el presidente del FC Metz, está interesado en su pepita. «Queríamos absolutamente mantener a Sadio Mané, él asegurará. Es por eso que había establecido una tarifa de transferencia muy alta pensando que ningún club podría igualar esta suma, nunca alcanzada por un jugador nacional e incluso extremadamente rara por un jugador de la Ligue 2.

Esta oferta no podía ser rechazada decentemente.

Bernard Serin, presidente del FC Metz (31 de agosto de 2012)

Para pagar a Mané, el listón está puesto en cuatro millones de euros. No lo suficiente para disuadir a los austriacos, que acaban alineándose en las últimas horas de la ventana de fichajes estival (el senegalés había marcado entonces un gol liguero ante el Luzenac). El FC Metz, debilitado financieramente por su descenso a National, accede a dejar escapar su diamante en bruto.

«No fue una decisión fácil de tomar, créanme, pero esta oferta, no pude rechazarla decentemente, explica en ese momento Bernard Serin, quien seguramente habría tenido que compensar un déficit importante al final de la temporada. Ante la pérdida total de los derechos de TV y ciertos subsidios, vender era la única solución para no meterme más la mano en el bolsillo.

Este traspaso sorpresa (el tercero más importante en este momento para el club tras los de Robert Pirès y Miralem Pjanic) permitirá al FC Metz asegurar el equilibrio de sus cuentas, mantener una plantilla de calidad y empezar de nuevo sobre bases sólidas. Al final de esta temporada en el purgatorio, los Grenats regresarán inmediatamente a la Ligue 2, antes de continuar con un ascenso en la Ligue 1.

Por su parte, el prodigio Sadio Mané seguirá su vuelo en el Salzburgo durante dos temporadas (¡45 goles y 32 asistencias en 87 partidos!) antes de marcharse a la liga inglesa al Southampton por 23 millones de euros. En 2016, el mítico Liverpool FC romperá la banca para hacerse con sus servicios (41 millones de euros).

Con los Rojos, el atacante giratorio explotará. Ganó la Champions League en 2019 (finalista en 2018), luego el campeonato inglés en 2020, un título que el club perseguía desde hace 30 años.

Esta temporada, Mané camina sobre las aguas tanto en club como en selección. Él está en la cima de su juego. En febrero, le dio a Senegal su primera Copa Africana de Naciones, terminando como mejor jugador de la competencia, y borró la decepción de una final perdida en 2019. También contribuyó a la clasificación de los Leones para la próxima Copa del Mundo en Catar.

Con el Liverpool todavía en la carrera por el título en Inglaterra, el ex Messin acaba de marcar este miércoles un gol en la ida de semifinales de la Champions League ante el Villareal (2-0). Los reds se encuentran en una posición muy favorable para acceder a una nueva final de la más prestigiosa de las competiciones europeas tras las de 2018 y 2019.

Su fantástica temporada convierte a Sadio Mané en uno de los grandes favoritos junto a Karim Benzema al Balón de Oro. En octubre, el senegalés bien podría convertirse en el segundo africano (después de Georges Weah en 1995) en ganar este galardón. Y recordaremos que esta historia comenzó a orillas del Mosela.

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