Salamandras saltando en paracaídas y deslizándose desde los árboles más altos del mundo

La salamandra errante, Aneides vagrans, mide aproximadamente 4 pulgadas de largo y vive toda su vida en las copas de los árboles de secoya a más de 150 pies sobre el suelo. Los investigadores descubrieron que se ha adaptado a su estilo de vida de gran altura al desarrollar la capacidad de lanzarse en paracaídas y deslizarse al caer. Crédito: Christian Brown

Las “salamandras errantes” viven en algunos de los árboles más altos del mundo. También se sabe que saltan cuando se les molesta. Ahora, los científicos informan en la revista Biología actual el 23 de mayo de 2022, que estas salamandras dependen de posturas muy parecidas a las de los humanos que se lanzan en paracaídas para ayudar a frenar y controlar su caída.

Salamandra de paracaidismo

Vídeo de alta velocidad de una salamandra arbórea en un túnel de viento vertical. Crédito: Christian Brown

“Aunque se sabe que trepan cientos de especies de salamandras sin pulmones, no se ha descrito el comportamiento aéreo”, dijo Christian Brown, candidato a doctorado en la Universidad del Sur de Florida y autor principal del estudio. “Nuestra investigación del comportamiento aéreo reveló que las especies de salamandras altamente arbóreas, especialmente la salamandra errante (Aneides vagrans), participar de manera confiable en paracaidismo y planeo para frenar y dirigir su descenso”.

Después de leer por primera vez sobre la salamandra errante en un National Geographic revista en la escuela secundaria, Brown dice que nunca dejó de pensar en ellos. Años más tarde, mientras trabajaba con salamandras errantes en la Universidad Estatal de Humboldt (ahora CalPoly Humboldt), vio que los anfibios saltaban fácilmente de su mano o de una rama de secuoya antes de asumir rápida y consistentemente posturas de paracaidismo. Quería averiguar si este inesperado comportamiento aéreo entraba en juego en la naturaleza y cómo.


Aneides vagrans lanzándose en paracaídas en un túnel de viento vertical a una velocidad correspondiente aproximadamente a la velocidad terminal del animal. Crédito: Christian Brown

En el nuevo estudio, él y sus colegas, incluidos Erik Sathe, Robert Dudley y Stephen Deban, describen el desempeño aéreo de las salamandras en el que mantienen posturas de deslizamiento estables ajustando las patas y la cola. En experimentos en túneles de viento, las salamandras se lanzaron en paracaídas constantemente, reduciendo su velocidad vertical hasta en un 10 % mientras caían. También combinaron el paracaidismo con ondulaciones de la cola y el torso para efectuar el deslizamiento en ángulos no verticales aproximadamente la mitad del tiempo.

“Observar salamandras, que generalmente se asocian con estanques y arroyos, en el aire es un poco inesperado en sí mismo”, dijo Brown. “Lo más sorprendente para nosotros fue el exquisito nivel de control que tenían las salamandras más arbóreas en el túnel de viento vertical. Las salamandras errantes eran especialmente hábiles y parecían desplegar instintivamente posturas de paracaidismo en el primer contacto con la corriente de aire.

A. vagrans saltando

A. vagrans saltando. Crédito: Christian Brown

“Estas salamandras no solo pudieron reducir la velocidad, sino que también usaron un control de escala fina en cabeceo, balanceo y guiñada para mantener posturas corporales erguidas, ejecutar giros inclinados y deslizarse horizontalmente. Este nivel de control aéreo fue inesperado porque estas salamandras no parecen poseer características llamativas para el control aéreo”.

Brown dijo que lo que encuentra más notable es que las salamandras, y presumiblemente otros animales, no necesariamente necesitan superficies de control llamativas como telarañas o solapas de piel para lanzarse en paracaídas y planear. Se pregunta qué otros animales podrían tener habilidades ocultas para saltar en paracaídas. Brown también espera que los hallazgos ayuden a atraer la atención sobre esta especie única y su mundo de dosel antiguo.


El video de alta velocidad revela una gran diferencia en cómo reaccionan las salamandras al caer. Mientras que las salamandras que viven en el suelo (no arbóreas) parecen indefensas durante la caída libre en un túnel de viento vertical, las salamandras arbóreas maniobran con confianza. Esto sugiere que los habitantes de los árboles se han adaptado a las caídas rutinarias, y tal vez usan las caídas como una forma de moverse rápidamente en las copas de los árboles más altos del mundo. Los puntos blancos son discos de papel adjunto ingenio

“Los científicos apenas han arañado la superficie al estudiar el ecosistema del dosel de secoyas y la fauna única que ha formado a lo largo del tiempo evolutivo”, dice. “Con el cambio climático a un ritmo sin precedentes, es de vital importancia que recopilemos más datos sobre animales como las salamandras errantes para que podamos comprender, proteger y preservar mejor este delicado ecosistema”.

Mientras tanto, está utilizando dinámica de fluidos computacional y software de reconstrucción 3D para determinar cómo las salamandras generan sustentación. Él dice que la investigación futura debería incluir salamandras con morfologías más diversas y examinar las señales sensoriales que conducen a sus comportamientos aéreos.

Para más información sobre esta investigación, consulte Paracaidismo Salamandras Saltar en paracaídas y deslizarse desde los árboles más altos.

Referencia: “Deslizamiento y paracaidismo por salamandras arbóreas” por Christian E. Brown, Erik A. Sathe, Robert Dudley y Stephen M. Deban, 23 de mayo de 2022, Biología actual.
DOI: 10.1016/j.cub.2022.04.033

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