Salón del automóvil de Frankfurt: amor, odio y autos eléctricos

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VW ha estado en el centro de atención en el show de este año

Tengo una relación de amor y odio con los espectáculos automovilísticos internacionales, como el espectáculo de esta semana en Frankfurt.

Por un lado, si le gustan los automóviles, si tiene una sola gota de gasolina en las venas, es imposible no dejarse impresionar por la gran variedad de ingeniería en exhibición. Y esa, por supuesto, es la idea general.

Los fabricantes gastan enormes sumas para desarrollar sus últimas fantasías de cuatro ruedas, cargadas con artilugios electrónicos de última hora, que aparentemente harán todo por usted excepto cepillarse los dientes. Quieren que te quedes impresionado.

Pero también hay un gran inconveniente. La magnitud de estos eventos es asombrosa. Cientos de expositores y cientos de miles de visitantes se amontonan en una serie de pabellones gigantes, cada uno del tamaño de muchos campos de fútbol.

El día de la prensa, cada fabricante tiene su propia presentación, completa con luces intermitentes, video de pared a pared y una banda sonora en auge. Muchos de ellos ocurren al mismo tiempo.

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La electrificación es un tema dominante en Frankfurt

Hace calor, está cargado y es muy, muy ruidoso. Moverse es una tarea importante, especialmente en Frankfurt, donde puede tomar 20 minutos llegar de un lado del espectáculo al otro. Caminé más de ocho millas (13 kilómetros) ayer, solo moviéndome entre entrevistas. Como dijo un colega, "¿por qué BMW tiene que estar en otro código postal sangriento?".

Entonces, ¿por qué molestarse en ir? Bueno, para empezar, es una excelente manera de tomar el pulso de la industria, para ver qué piensan las personas y qué les preocupa. He asistido a muchos de estos espectáculos en mi carrera, pero cada uno ha sido diferente.

Durante muchos años, los temas dominantes han sido la electrificación y la automatización.

En los principales espectáculos europeos en Frankfurt, Ginebra y París, se ha hablado interminablemente sobre la necesidad de desarrollar autos a batería y sobre cómo viviremos con máquinas autónomas.

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Pero aquí en Frankfurt, lo que solía ser especulación se está haciendo realidad. El lanzamiento de la ID.3 de Volkswagen se considera un momento histórico. No porque parezca particularmente llamativo o exótico, no lo es, sino porque este es el primer automóvil eléctrico especialmente diseñado por el gigante alemán, el primer fruto de un programa de inversión de 30 mil millones de euros, diseñado para convertir a la compañía. en un líder del mercado en autos eléctricos.

Hay una ironía aquí, por supuesto. Hace cuatro años, Volkswagen era una empresa muy diferente. Fue durante el show de 2015 en Frankfurt que las autoridades ambientales estadounidenses lanzaron su bomba, acusando a la compañía alemana de manipular deliberadamente las pruebas de emisiones. Llegaron jefes ejecutivos, se pagaron miles de millones de dólares en multas y la compañía se embarcó en una estrategia corporativa muy diferente.

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La disponibilidad de puntos de carga es uno de los problemas que rodean a los autos eléctricos

Ahora, el Grupo VW está bien posicionado para llegar al frente en una carrera para producir autos eléctricos a los que otros fabricantes no han tenido más remedio que unirse, aunque se puede esperar jugadores establecidos en el mercado de vehículos eléctricos asequibles, como Renault, Nissan y Kia. para luchar por cada venta.

Las nuevas normas de la UE que se aplicarán gradualmente a partir del próximo año obligarán a los fabricantes a reducir drásticamente las emisiones promedio de sus flotas de automóviles, o enfrentarán fuertes multas. Debido a que las reglas se aplicarán a los registros de automóviles nuevos, no podrán diseñar algunos modelos simbólicos de bajas emisiones y dejarlos en un garaje oscuro en alguna parte. En realidad tendrán que venderlos.

Es justo decir que esto está poniendo a algunas firmas de automóviles un poco nerviosas. Un problema con los autos eléctricos en este momento, dejando de lado las discusiones sobre temas como los puntos de carga, es que cuestan más construirlos que los autos convencionales. Eso significa que los precios son más altos, pero son menos rentables para vender. Eso puede cambiar a medida que el mercado se desarrolla, con economías de escala que entran en juego, pero en este momento es un problema.

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El jefe de Jaguar Land Rover, Ralf Speth, dice que la industria se enfrenta a una "tormenta perfecta"

Los fabricantes, entonces, han estado gastando una gran cantidad de dinero para desarrollar autos nuevos que probablemente producirán menores ganancias que los modelos existentes, en un momento en que la industria en su conjunto se enfrenta a una desaceleración de la economía mundial, la caída de las ventas en los principales mercados y Los efectos de las crecientes tensiones comerciales. El director ejecutivo de Jaguar Land Rover, Ralf Speth, me dijo que todo se convirtió en una "tormenta perfecta" para la industria.

Quizás no sea sorprendente, entonces, que este espectáculo haya visto menos autos conceptuales llamativos que otros eventos recientes. Me he acostumbrado a ver modelos de fantasía extravagantes que pretenden mostrar cómo los automóviles autónomos se integrarán en nuestras vidas, como el automóvil de Renault en su sala de estar.

No es así esta vez. Los fabricantes están más preocupados en este momento por hacer que los autos eléctricos entren en producción y en venta que por caer en sueños futuristas. Por supuesto, la tecnología automatizada todavía se está desarrollando a un ritmo vertiginoso, y los sistemas avanzados, como la asistencia para mantener el carril, están llegando a los automóviles en las salas de exhibición. Pero la mayoría de las creaciones de ciencia ficción realmente se han guardado.

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Si el futuro es realmente distópico, Audi estará listo.

Sin embargo, no todos ellos. Audi todavía ha traído consigo su AI: Trail, un concepto para un futuro vehículo todoterreno autónomo. Parece bastante temible: un cruce entre un buggy lunar y algo sacado de una película de Mad Max. Con drones para faros.

Si el futuro es realmente distópico, Audi al menos estará listo.

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