Salud: ¿Deberíamos prohibir la cabeza de jóvenes futbolistas?

El cliché del futbolista británico que pone todo en su juego aéreo puede recibir un golpe. A fines de octubre, la Asociación Escocesa de Fútbol Juvenil, encargada de promover el fútbol juvenil en Escocia, solicitó a sus clubes que prohibieran el mejor juego de entrenamiento para jugadores menores de 11 años y lo limitaran al máximo en el partido. La decisión se basa en un estudio realizado por la Universidad de Glasgow y llega cuatro años después de una prohibición similar en los Estados Unidos. ¿Pero tenemos que preocuparnos por nuestros jóvenes futbolistas?

¿Qué dicen los científicos que han revivido el debate?

Lanzado en enero de 2018, el estudio realizado por el Glasgow Brain Injury Research Group analizó muestras de 7676 ex jugadores profesionales y 23,000 personas "lambda". Los resultados son claros: los futbolistas tienen 3,5 veces más probabilidades de morir como resultado de una enfermedad neurodegenerativa.

¿En detalles? "Hay cinco veces más riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, cuatro veces más para la enfermedad de las neuronas motoras y el doble para la enfermedad de Parkinson en un ex futbolista profesional que en la población de control", dice la BBC. Uno de los autores, el Dr. Willie Stewart.

"Este es un estudio científico importante", dice Patrick Dehail, jefe del Departamento de Medicina Física y Rehabilitación del Hospital de la Universidad de Burdeos. "Destaca estos problemas de demencia entre los futbolistas, el vínculo no se había hecho hasta ahora", dice Emmanuel Orhant, director médico de la Federación Francesa de Fútbol.

Pero entonces, ¿es por el juego de la cabeza?

Esta es la principal limitación del estudio. Si designa a los futbolistas como una población en riesgo, "no determina qué causa este exceso de demencia", señala Patrick Dehail. Sería imprudente e injustificado decir que se debe a la práctica de los jefes ". Científicamente, nada nos permite para vincular a los dos en este momento ", dice Emmanuel Orhant.

En 2016, los investigadores de la Universidad de Stirling, todavía en Escocia, han hecho una serie de veinte cabezas a jugadores aficionados. Conclusión: su capacidad de memoria se redujo del 41 al 67% en comparación con lo normal, y esto hasta veinticuatro horas después de la sesión. "Es difícil confiar en eso", dice un experto. Las pruebas se realizaron durante un período de diez minutos, esta es una situación que nunca sucede. Si lanzas una bola de petanca tres veces en cinco minutos, también te verás afectado, pero no probaremos nada. "

En su declaración, la Scottish Youth Football Association justifica su solicitud de restringir las cabezas de los jóvenes por el principio de precaución. La misma lógica prevalece en los Estados Unidos, donde los jugadores menores de 11 años tienen prohibido catapultar la pelota desde el frente y donde la práctica se enmarca hasta 13 años. "El verdadero problema para los futbolistas es el trauma en la cabeza, dice Emmanuel Orhant. Y en la mayoría de los casos, ocurren durante choques entre dos cabezas o una cabeza y un brazo en duelos aéreos".

¿Podemos decir que las cabezas no tienen efecto?

Es más complicado que eso. Durante la temporada 2016-2017, el Hospital Universitario de Burdeos realizó un estudio sobre diez jugadores de los equipos de reserva de Girondins y Stade Bordeaux, dándoles resonancias magnéticas al comienzo y al final de la temporada. Luego fueron comparados con un grupo de personas que no juegan fútbol. Y muestre cambios en algunas áreas del cerebro asociadas con el número de cabezas practicadas por el jugador, un promedio de cincuenta en la temporada.

"Pero solo podemos hablar de cambios, sin alteraciones", dice Hélène Cassoudesalle, jefa de servicio de la CHU. No sabemos si es reversible, incluso si la resonancia magnética al comienzo de la temporada ya mostró diferencias con una población clásica. Debemos continuar los estudios para ver cuáles pueden ser las consecuencias de estos jefes. "

¿Qué hará Francia?

Por ahora, espera. Los educadores contactados nos dicen que el tema no preocupa a los padres. "El más joven ni siquiera puede levantar la pelota", dice Siné Danioko, gerente técnico del club Bobigny (Seine-Saint-Denis). A los ocho o nueve años, muchos no anticipan la trayectoria o evitan la pelota cuando llega al aire. Si pasas la tarde en el borde de un campo observando a jóvenes de esta edad y ves dos cabezas, es el fin del mundo. Comenzamos a trabajar a partir de los once o doce años. "

A escala europea, el Comité Médico de la UEFA está investigando el asunto y debe informar en mayo. Sin un estudio serio, ella no imitará a los Estados Unidos, sino que enmarcará la práctica. "Si prohibimos las cabezas de los jóvenes y los hacemos girar de la noche a la mañana en adultos, no tiene sentido y los expone a realizar un gesto mal controlado", dice Emmanuel Orhant.

La UEFA está trabajando en tres pistas: desinflar globos durante los ejercicios de la cabeza, fortalecer a los jugadores & # 39; músculos del cuello y entrenamiento de refuerzo de la cabeza. Si adopta estos principios, la Federación Francesa de Fútbol debería aplicarlos a sus licenciatarios.

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