Sam Presti, Thunder confían en que Chet Holmgren es la última selección estelar del draft

El gerente general del Thunder, Sam Presti (derecha), presenta a la selección número 2, Chet Holmgren, en la conferencia de prensa de presentación del equipo el sábado.

CIUDAD DE OKLAHOMA (AP) — El gerente general del Thunder, Sam Presti, tiene una historia asombrosamente exitosa con selecciones altas en el draft.

Cuando el Thunder todavía era Seattle SuperSonics, Presti nombró a Kevin Durant en la segunda selección general en 2007 y a Russell Westbrook en la cuarta selección general en 2008. El equipo se mudó a Oklahoma City para la temporada 2008-09 antes de que Presti seleccionara a James Harden en tercer lugar. en general en 2009. El trío llevó al Thunder a las Finales de la NBA en 2012, y los tres estaban en el equipo del 75.º aniversario de la NBA que enumeraba a los 75 mejores jugadores en la historia de la liga.

Presti seleccionó a Chet Holmgren de Gonzaga como el número 2 general el jueves. Holmgren sabe todo sobre las altas selecciones anteriores, pero no le interesan las comparaciones.

“Es difícil pasar por alto a esos muchachos y lo que han hecho si miras mucho baloncesto, y yo veo mucho baloncesto”, dijo Holmgren el sábado durante su sesión introductoria con los medios. “Han hecho algunas cosas especiales aquí y en otros lugares, dondequiera que hayan ido. Grandes jugadores. No es necesariamente presión, es solo que tengo expectativas y metas para mí y quiero trabajar duro para lograrlas”.

Presti no diría que agregar a Holmgren marcó un cambio de recolectar activos a seguir adelante, pero siente que Holmgren es una pieza importante en los planes futuros del Thunder. Oklahoma City tuvo marca de 24-58 la temporada pasada y se perdió los playoffs por segundo año consecutivo después de una racha de éxitos de una década que incluyó cuatro viajes a las Finales de la Conferencia Oeste. Ahora, tienen un jugador con potencial de estrella para acompañar al joven talento que han estado desarrollando en los últimos años.

“Queremos tener una larga racha de éxito sostenido que va a tomar algún tiempo para llegar a ese punto”, dijo Presti después del borrador. “Creemos que él (Holmgren) es una parte crítica, pero vamos a tener que ponerlo en posiciones para que tenga éxito. Estoy muy seguro de que estará listo, dispuesto y capaz de hacer todo el trabajo. Esa es una de las cosas de él que era realmente atractiva”.

Chet Holmgren encaja en el molde joven y prometedor de la ciudad de Oklahoma.

De las selecciones anteriores, Holmgren es más similar a Durant: un versátil y esbelto jugador de 7 pies que jugó un año en la universidad. Y la forma en que describe su juego se parece mucho a lo que hace Durant.

“Simplemente salir y ser un gran espaciador de piso, vertical y horizontalmente, ya sea amenazas de globo, espaciar el piso de tres, encontrarlos en transición, sea lo que sea que el entrenador proponga, siento que puedo salir y ayudar a ejecutar eso y ayudar a que mis compañeros de equipo sean mejores, así como que me ayuden a ser mejor”, dijo.

Holmgren espera unirse a Shai Gilgeous-Alexander y Josh Giddey. Gilgeous-Alexander promedió 24.5 puntos la temporada pasada y Giddey estaba en el segundo equipo de novatos.

“Siento que encajo bastante bien con ellos”, dijo Holmgren. “Obviamente, son grandes jugadores. Pueden hacer muchas cosas en la cancha de baloncesto. Shai es conocido como un muy buen anotador. Puede llegar a cualquier parte de la cancha que quiera sin mucha ayuda, y Josh es un gran pasador. Ambos realmente cambian la defensa y mueven la defensa”.

Holmgren ha escuchado los comentarios de que su estructura de 195 libras podría ser un obstáculo en la liga. Pero los críticos también dijeron eso sobre Durant.

“La gente va a cuestionar cualquier cosa que hagas, sin importar lo que hagas”, dijo Holmgren. “Tengo mucho esfuerzo que pongo todos los días, el trabajo que hago para alcanzar mis metas, así que realmente no me queda esfuerzo extra para prestar atención a lo que dice la gente al azar en esta charla. programa o ese programa de entrevistas”.

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