San Diego avanza en el mandato de vacunas para los empleados de la ciudad

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La ciudad de San Diego impondrá su mandato de vacunas a los empleados de la ciudad, incluidos los agentes de policía, a pesar de la fuerte oposición del sindicato policial.

La Asociación de Oficiales de Policía de San Diego. fue el único de los seis sindicatos de la ciudad en llegar a un punto muerto con la ciudad sobre el mandato durante varias rondas de negociaciones.

Aproximadamente el 37% de los aproximadamente 1.900 policías en la fuerza, 709, no estaban vacunados hasta la semana pasada, según la ciudad. En general, aproximadamente el 20% de la fuerza laboral de la ciudad, alrededor de 2.000 empleados, permaneció sin vacunar.

Durante una reunión especial el lunes, el Concejo Municipal de San Diego, en un par de votos de 8-1, acordó seguir adelante con el mandato, que requiere que los empleados muestren prueba de vacunación completa o soliciten una exención médica o religiosa antes del miércoles. Los empleados que no cumplan tendrán 30 días para cumplir; de lo contrario, se enfrentarán a la terminación.

Hasta la semana pasada, la ciudad había recibido 394 solicitudes de exenciones, incluidas 167 de los oficiales, según la ciudad.

“La salida de esta pandemia es a través de las vacunas”, dijo el alcalde Todd Gloria, “y la ciudad de San Diego debería predicar con el ejemplo”.

Dijo que se trata de una cuestión de seguridad pública para los empleados y ciudadanos con quienes interactúan, así como un paso necesario para que la ciudad brinde servicios de manera eficiente. La pandemia, dijo, ha desafiado la capacidad de la ciudad para brindar servicios, como la recolección de basura.

El concejal Chris Cate emitió el voto en contra. Dijo que está vacunado, pero cree que la vacunación debería ser una opción.

Dijo que la ciudad podría perder oficiales de policía, despachadores y trabajadores de saneamiento, y señaló que más de 1,000 empleados fuera de la fuerza policial seguían sin vacunar hasta la semana pasada.

«Hay demasiado riesgo para no reconocer las peligrosas consecuencias de un mandato de vacunación en toda la ciudad», dijo Cate en un declaración en Twitter.

El mandato, que la ciudad anunció a fines de agosto, también se aplica a las nuevas contrataciones, funcionarios electos, miembros de la junta y otros voluntarios. Los contratistas de la ciudad que trabajen en interiores deberán estar completamente vacunados antes del 3 de enero o cumplir con las reglas establecidas por sus empleadores, aunque la ciudad no planea hacer un seguimiento de su cumplimiento, dijo el director de operaciones Jay Goldstone.

Durante las rondas de negociaciones, el sindicato de la policía hizo varias solicitudes: que la ciudad dé a los empleados la opción de someterse a pruebas en lugar de vacunas, considere la disciplina progresiva sobre el despido, se comprometa a encontrar adaptaciones razonables para las exenciones y establezca un proceso de apelación para cualquier rechazo. peticiones.

Pero la ciudad no se movió, ni el sindicato de policías.

Bradley Fields, un abogado que representa al sindicato, le dijo al Concejo Municipal el lunes que los costos del mandato superan los beneficios. Dijo que una salida masiva de agentes podría crear «una crisis de seguridad pública que la ciudad no podrá superar».

El presidente de la Unión, Jack Schaeffer, habló de bajos niveles de personal y tiempos de respuesta lentos. Dijo que la ciudad podría perder oficiales a manos de las agencias de aplicación de la ley con reglas de vacunas más flexibles, lo que desharía años de esfuerzos de contratación que llenaron vacantes crónicas.

Goldstone dijo que la cantidad de policías no vacunados es preocupante, pero agregó que los empleados se vacunarían si supieran que su «organización se lo toma en serio».

Dijo que la ciudad está tratando de reforzar el reclutamiento y redactar planes de contingencia, para bibliotecas, parques e instalaciones recreativas, que podrían significar cambios en las horas de operación.

“Realmente, realmente dependerá de cuántas personas se vayan”, dijo Goldstone sobre cualquier efecto en los servicios de la ciudad.

Courtney Pittam, la secretaria de prensa del alcalde, le dijo anteriormente al San Diego Union-Tribune que Gloria ha trabajado para garantizar que la ciudad sea un empleador competitivo y deseable para los oficiales de policía y bomberos al invertir en academias, salarios y beneficios de pensión. Señaló que tanto los departamentos de policía como de bomberos han enviado reclutas a academias recientemente.

“Esto muestra que incluso con el mandato de vacuna propuesto, seguimos atrayendo tanto a oficiales de policía como a bomberos para servir a nuestra ciudad”, dijo Pittam.

Añadió que la ciudad está explorando opciones como horas extras, cambios de turno y pago de incentivos para retener y atraer a la policía y al personal de bomberos.

Varios miembros del Concejo Municipal notaron que muchos empleados de la ciudad, particularmente los oficiales de policía, interactúan con el público día tras día.

“Nuestros residentes necesitan saber que si interactúan con un empleado público… se han tomado todas las medidas para garantizar su seguridad”, dijo la concejal Vivian Moreno.

La concejal Monica Montgomery Steppe reconoció el papel de los oficiales en la seguridad pública y dijo: “Creo que esto [mandate] es parte de la seguridad pública «.

La concejal Marni von Wilpert dijo que el «costo más alto» para la vida de los oficiales ha sido el COVID-19. La enfermedad fue la principal causa de muertes en cumplimiento del deber en todo el país el año pasado, y mató a 182 oficiales, según el Fondo Nacional en Memoria de Oficiales de Aplicación de la Ley.

A medida que se desarrollaba la reunión virtual, unos 60 miembros de la comunidad asistieron a una protesta organizada por ReOpen San Diego frente al Ayuntamiento. Varios de ellos se encontraban entre las docenas de oradores que convocaron a la reunión del consejo para expresar su oposición.

Algunos oradores compararon el mandato con las leyes de Jim Crow y un «movimiento nazi». Montgomery Steppe criticó las comparaciones.

“La injusticia, para mí, es [having to flee] porque te lincharán en tu ciudad por defenderte ”, dijo. “Eso es una injusticia. Esto no es.»

Varios oradores dijeron que la vacuna no previene por completo la propagación del COVID-19 y agregaron que la ciudad estaba violando los derechos constitucionales de los empleados al imponer el mandato.

El concejal Sean Elo-Rivera dijo que aunque la vacuna no detiene completamente el COVID-19, ayuda a limitar la propagación del coronavirus. Agregó que la ciudad no está obligando a los empleados a vacunarse. Es su elección, dijo Elo-Rivera.

Casi 1.300 empleados de la ciudad se han infectado con el coronavirus. Según la ciudad, el tiempo de trabajo perdido debido a los días de enfermedad por COVID-19 ascendió a más de $ 3.6 millones entre octubre de 2020 y septiembre de 2021. La ciudad ha puesto a disposición la vacunación in situ sin cita en varias instalaciones de la ciudad.

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