Satélite para rastrear el aumento del nivel del mar a medida que se calienta el clima

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Si todo va según lo planeado, la carga útil será izada a una órbita terrestre baja de 1.300 kilómetros (800 millas) por un cohete Space X Falcon 9, con despegue desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California a las 17:17 GMT. Sábado.

Sentinel-6a será el primero de dos satélites idénticos, el segundo que se lanzará en cinco años, que proporcionará mediciones de una precisión sin precedentes hasta al menos 2030.

Cada sonda Sentinel-6 lleva un altímetro de radar, que mide el tiempo que tardan los pulsos del radar en viajar a la superficie de la Tierra y regresar.

Los satélites darán la vuelta al planeta en la misma órbita que misiones anteriores que proporcionaron datos de altura de la superficie del mar durante las últimas tres décadas, mapeando el 95 por ciento del océano libre de hielo de la Tierra cada 10 días.

El aumento acelerado del nivel del mar es posiblemente el impacto del cambio climático que afectará al mayor número de personas durante las próximas tres décadas.

Casi 800 millones de personas viven a menos de cinco metros del nivel del mar, e incluso un aumento en el nivel del mar de unos pocos centímetros puede traducirse en mucho más daño por mareas altas y marejadas ciclónicas.

China, Bangladesh, India, Vietnam, Indonesia y Tailandia son el hogar de la mayor cantidad de personas que hoy viven en tierras que podrían verse amenazadas por una inundación permanente para el 2100.

Aumento del nivel del mar acelerando

En la actualidad, más de 100 millones de personas viven por debajo de los niveles de marea alta.

“Se prevé que los eventos extremos del nivel del mar que son históricamente raros, una vez por siglo en el pasado reciente, ocurrirán con frecuencia, al menos una vez al año, en muchos lugares para el año 2050”, especialmente en los trópicos, el panel asesor de ciencia climática de la IPCC, concluyó en un importante informe el año pasado.

Los satélites que rastrean los océanos del mundo desde 1993 muestran que el nivel medio mundial del mar ha aumentado, en promedio, más de tres milímetros (más de una décima de pulgada) al año.

Más recientemente, esa tasa ha aumentado a 5 mm por año.

“Es fundamental que podamos ver estas aceleraciones”, dijo Alain Ratier, director general saliente de la agencia europea de satélites meteorológicos, EUMETSAT.

El IPCC pronostica un aumento en el nivel del mar global de hasta 1,1 metros (43 pulgadas) para finales de siglo.

La misión Copernicus Sentinel-6 es una colaboración de la Comisión Europea, la Agencia Espacial Europea (ESA), EUMETSAT, NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA).

Los satélites Sentinel tienen aproximadamente el tamaño y la forma de una gran minivan con paneles solares inclinados y pesan casi 1.200 kilos (2.600 libras), incluido el combustible para cohetes.

Están diseñados para durar cinco años y medio, pero podrían proporcionar datos durante mucho más tiempo.

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