Scytl presenta competencia y pasa a manos de un fondo estadounidense

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Un punto y una parte en la historia de una de las grandes promesas de la tecnología catalana. Segundo ha avanzado La vanguardia, la compañía de votación electrónica Scytl pasará a manos del fondo de capital de riesgo estadounidense Sandton, después de que la mochila de la deuda lo obligó a declararse en bancarrota. El proceso abreviado se ha cerrado con la oferta vinculante de compra de la empresa, que se compromete a mantener el 70% de la fuerza laboral (90 trabajadores en España y veinte en las filiales de los Estados Unidos, Canadá, Francia y Australia). A pesar de la crisis por la pandemia de coronavirus, ambas partes confían en que la operación se cerrará en un máximo de dos meses y que Scytl puede volver a la normalidad lo antes posible.

El acuerdo implica que Sandton eliminará la deuda de 75 millones de euros, pero no establece ningún período de tiempo en el que esté obligado a garantizar el futuro de la empresa y sus empleados. La lectura comercial es diferente. “La inversión abre una nueva gama de oportunidades que harán posible que nuestra tecnología continúe liderando el mercado de votación electrónica en el mundo”, dijo a ARA la directora ejecutiva de Scytl, Sílvia Caparrós. La junta dice que el fondo proporcionará a la compañía el “músculo financiero necesario” para sostener la inversión en investigación y desarrollo, así como su compromiso con las elecciones del sector privado. Desde Sandton, argumentan que la inversión, cerrada con una baja valoración, llega en un momento en que la implementación de la votación electrónica se acelerará.

El hombre que renunció a su éxito comercial y se convirtió en millonario.

Scytl nació en 2001 como escindir de la Universidad Autónoma de Barcelona. Fundada por Andreu Riera (quien murió cinco años después en un accidente automovilístico) y Carles Rovira, la compañía puso en práctica las ideas planteadas por las primeras tesis doctorales en Europa sobre votación electrónica. También la del médico del mismo centro, Joan Borrell, quien dirigió la tesis de Riera y dejó el proyecto al principio para centrarse en la enseñanza. La clave del proyecto estaba en la criptología, es decir, técnicas matemáticas para certificar que un voto emitido por Internet no ha sido manipulado y es completamente anónimo. Entonces Scytl se convirtió en una empresa y sedujo a los inversores y gobiernos de todo el mundo, que comenzaron a usar su plataforma.

En 2004, la compañía contrató a Pere Vallès como CEO y el punto fuerte de expansión se produjo diez años después, con una inyección de $ 40 millones dirigida por Vulcan Capital, el fondo del cofundador de Microsoft Paul Allen. En la capital de Scytl también había empresas públicas como Avançsa y otros vehículos de capital de riesgo como Nauta Capital o Spinnaker. Fuentes de la industria explican que el principal error de la compañía en esta etapa fue centrarse en los mercados emergentes, ya que Scytl encontró incumplimientos significativos en los procesos electorales en países como el Congo, Bangladesh y Ecuador. “En el peor momento de esta crisis, perdió 20 millones”, dicen las mismas fuentes. También retrasó sus planes de salir a bolsa en la bolsa de tecnología de Nueva York, Nasdaq, un sueño que ya había retrasado antes.

Concurso electoral en Indra

Después de este revés, Scytl volvió a centrarse en Europa, Estados Unidos y Canadá y estableció una línea de negocios para celebrar elecciones para colegios profesionales, universidades y sindicatos. De hecho, en el recuento electoral ha ganado premios a Indra, el gigante del sector en el Estado, como los generales españoles de 2015, a través de una unión temporal de empresas con Tecnocom. Una de sus últimas comisiones importantes en España, las elecciones locales y europeas de 2019, se vio empañada por problemas técnicos con el sitio web que presentó los resultados provisionales.

En los últimos años, la compañía ha aspirado a reducir los números rojos, aunque la deuda se ha convertido en su principal carga. La última vez que se encontró con este muro, en 2017, logró refinanciar los 38 millones de euros que la unían al banco. Esta vez no ha tenido la misma suerte con las entidades públicas, con quienes ha tratado de negociar un aplazamiento de deuda. La competencia previa para los acreedores se produjo a fines de 2019 y la compañía trató de ganar tiempo para conseguir un inversor para salvar el proyecto. Con la llegada de Standton, las responsabilidades de Scytl desaparecen y tendrá que confiar en que las medidas de distanciamiento social también ayudarán a consolidar la votación en línea.

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