Se confirma que el ‘huracán espacial’ se formó sobre la Tierra

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  • Un área remota visitada por turistas y cruceros, y hogar de pueblos de pescadores, está a punto de ser visitada por un devastador tsunami.
  • Una pared de roca expuesta por un glaciar que retrocede está a punto de estrellarse contra las aguas.
  • Los glaciares mantienen unidas esas áreas, y cuando desaparecen, las cosas malas pueden quedarse atrás.

El glaciar Barry da su nombre al fiordo Barry Arm de Alaska, y un nuevo carta abierta pronostica problemas en el futuro.

Gracias al calentamiento global, el glaciar se ha estado retirando, hasta ahora quitando dos tercios de su soporte para una pendiente empinada de una milla de largo, o escarpa, que contiene quizás 500 millones de metros cúbicos de material. (Piense en la presa Hoover multiplicada por varios cientos). La pendiente se ha estado moviendo lentamente desde 1957, pero los científicos dicen que se ha convertido en una avalancha que espera suceder, tal vez dentro del próximo año, y probablemente dentro de los 20. Cuando se estrelle contra el fiordo , podría poner en movimiento un tsunami aterrador que arrasara las aguas normalmente pacíficas del fiordo.

“Podría suceder en cualquier momento, pero el riesgo aumenta a medida que este glaciar retrocede”. dice hidrólogo Anna Liljedahl de Woods Hole, uno de los firmantes al pie de la letra.

El fiordo de Barry Arm

Camping en la playa de arena negra del fiordo

Fuente de imagen: Matt Zimmerman

El fiordo Barry Arm es un tramo de agua entre el fiordo Harriman y el fiordo Port Wills, ubicado en la esquina noroeste del conocido Prince William Sound. Es un área hermosa, hogar de unos cientos de personas que apoyan la industria pesquera local, y también es un destino popular para los turistas: es Playa de arena negra es uno de los cruceros más pintorescos de Alaska.

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No es el primer rodeo acuático de Alaska, pero probablemente el más grande

Fuente de imagen: whrc.org

Ha habido al menos dos eventos similares en la historia reciente del estado, aunque no a una escala tan masiva. En 9 de julio de 1958, un terremoto cercano provocó que 40 millones de yardas cúbicas de roca se deslizaran repentinamente 2,000 pies hacia la bahía de Lituya, produciendo un tsunami cuyas olas máximas supuestamente alcanzaron los 1,720 pies de altura. Para cuando la pared de agua llegó a la boca de la bahía, aún tenía 75 pies de altura. A Fiordo de Taan en 2015, un deslizamiento de tierra provocó un tsunami que alcanzó los 600 pies. Afortunadamente, ambos eventos ocurrieron en áreas escasamente pobladas, por lo que ocurrieron pocas muertes.

El evento de Barry Arm será mucho más grande que cualquiera de estos.

“Esta es una pendiente enorme: la masa que podría fallar pesa más de mil millones de toneladas”, dijo el geólogo Dave Petley, hablando con Earther. “La estructura interna de esa masa rocosa, que determinará si colapsa, es muy compleja. Por el momento no sabemos lo suficiente sobre ella para poder pronosticar su comportamiento futuro”.

Fuera de Alaska, en la costa oeste de Groenlandia, un tsunami producido por un deslizamiento de tierra se elevó a 300 pies de altura, destruyendo un pueblo de pescadores en su camino.

Lo que predice la carta para Barry Arm Fjord

Moviéndose lentamente al principio …

Fuente de imagen: whrc.org

“Los efectos serían especialmente graves cerca de donde el deslizamiento de tierra ingresa al agua en la cabecera de Barry Arm. Además, las áreas de aguas poco profundas o tierras bajas cerca de la costa estarían en peligro aún más lejos de la fuente. Una falla menor puede no producir impactos significativos más allá de las partes internas del fiordo, mientras que una falla completa podría ser destructiva en Barry Arm, Harriman Fiord y partes de Port Wells. Nuestros resultados iniciales muestran impactos complejos más alejados del deslizamiento de tierra que Barry Arm, con más de 30 olas de pie en algunas bahías distantes, incluida Whittier “.

El descubrimiento del deslizamiento de tierra que impedía comenzó con una observación de la hermana del geólogo. Hig Higman of Ground Truth, una organización en Seldovia, Alaska. La artista Valisa Higman estaba de vacaciones en la zona y le envió a su hermano algunas fotos de las preocupantes fracturas que notó en la pendiente, tomadas mientras estaba en un bote navegando por el fiordo.

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Higman confirmó la corazonada de su hermana a través de las imágenes satelitales disponibles y, profundizando, descubrió que entre 2009 y 2015 la pendiente se había movido 600 pies cuesta abajo, dejando una cicatriz prominente.

Estado de Ohio Chunli Dai desenterró una conexión entre el movimiento y el retroceso del glaciar Barry. La comparación de la pendiente de Barry Arm con otras áreas similares, combinada con el modelado por computadora de los posibles tsunamis resultantes, llevó a la publicación de la carta del grupo.

Si bien el grupo completo de signatarios de 14 organizaciones e instituciones solo ha estado trabajando en la situación durante un mes, las implicaciones fueron claras de inmediato. Los firmantes incluyen expertos de la Universidad Estatal de Ohio, la Universidad del Sur de California y los campus de Anchorage y Fairbanks de la Universidad de Alaska.

Una vez informado del contenido de la carta abierta, el Departamento de Recursos Naturales de Alaska emitió de inmediato una advertencia de que “un deslizamiento de tierra cada vez más probable podría generar una ola con efectos devastadores para los pescadores y los aficionados al ocio”.

¿Cómo te preparas para algo como esto?

Fuente de imagen: whrc.org

La pregunta obvia es ¿qué se puede hacer para prepararse para el deslizamiento de tierra y el tsunami? Por un lado, hay más que comprender sobre el próximo evento, y los investigadores exponen su plan en la carta:

“Para informar y perfeccionar los esfuerzos de mitigación de peligros, nos gustaría seguir varias líneas de investigación: detectar cambios en la pendiente que podrían advertir de un deslizamiento de tierra, comprender mejor qué podría desencadenar un deslizamiento de tierra y perfeccionar las proyecciones del modelo de tsunami. terreno cercano, tanto por encima como por debajo del nivel del mar, podemos determinar con mayor precisión las dimensiones físicas básicas del deslizamiento de tierra. Esto se puede combinar con GPS y mediciones sísmicas realizadas a lo largo del tiempo para ver cómo responde la pendiente a los cambios en el glaciar y a eventos como tormentas y terremotos. Los datos de campo y satelitales pueden respaldar el monitoreo de peligros casi en tiempo real, mientras que los modelos informáticos de escenarios de deslizamientos de tierra y tsunamis pueden ayudar a identificar lugares específicos que están en mayor riesgo “.

En la carta, los autores se acercaron a quienes vivían y visitaron el área y les preguntaron: “¿Qué preguntas específicas son las más importantes para ustedes?” y “¿Qué se podría hacer para reducir el peligro para las personas que desean visitar o trabajar en Barry Arm?” También invitaron a los lugareños a informarles sobre cualquier cambio, incluso pequeños desprendimientos de rocas y deslizamientos de tierra.

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