Se espera que aumente el número de muertos por el huracán Ian a medida que continúa la búsqueda

Los residentes de Florida continúan lidiando con las inundaciones que aún no retroceden y los esfuerzos de búsqueda están en marcha a medida que el estado acepta las secuelas del huracán Ian, una de las tormentas más poderosas que jamás haya azotado el territorio continental de los EE. UU.

Se espera que aumente el número de muertes confirmadas, actualmente 48, a medida que se completen más autopsias y continúen los esfuerzos de recuperación, y el presidente Biden advirtió que Ian podría ser el huracán más mortífero de la historia de Florida.

Biden y la primera dama Jill Biden planean viajar a Puerto Rico el lunes y a Florida el miércoles para recorrer los daños del huracán en dos lugares que se han visto significativamente afectados, la Casa Blanca anunció el sábado por la noche.

Las tropas de la Guardia Nacional de Florida confiaron en los vehículos de agua alta para dejar a los residentes rescatados en una iglesia en North Port el sábado.

Connie Cullison, de 67 años, dijo que finalmente la recogieron el sábado por la tarde, después de haber pedido ayuda inicialmente el viernes por la noche. El aumento del agua había cortado el acceso a su casa y Cullison necesita un andador para moverse después de someterse a una cirugía de reemplazo de rodilla.

“Mi casa tiene daños menores, pero no tenemos electricidad, ni agua, ni comida”, dijo Cullison después de que la llevaran a la iglesia. “Pero hay gente mucho peor que yo”.

La Comisión de Examinadores Médicos de Florida dijo el sábado por la noche que la tormenta había provocado 44 muertes en el estado, la mayoría de ellas por ahogamiento. Muchos tenían más de 60 años. Los cuerpos fueron encontrados dentro de autos inundados, flotando en las aguas y ahogados en la playa. Se espera que ese número aumente a medida que los rescatistas peinen los escombros y los médicos forenses realicen autopsias. Hubo cuatro muertes relacionadas con la tormenta en Carolina del Norte, dijo el gobernador Roy Cooper (D).

Las autoridades dijeron que 30 de las víctimas en Florida fueron encontradas en el condado de Lee, que incluye Fort Myers Beach, Sanibel y Cape Coral. El condado no tiene agua corriente y casi el 70 por ciento del condado no tiene electricidad.

Explore imágenes aéreas de los daños del huracán Ian en la costa de Florida

En las regiones suroeste y central del estado, alrededor de 800,000 hogares y negocios permanecieron sin electricidad el domingo, según PowerOutage.us. En Carolina del Norte, más de 26.000 clientes están sin electricidad.

Mientras tanto, varios puentes fueron destruidos, lo que complicó los esfuerzos de rescate. La calzada a Sanibel, una isla de barrera de 12 millas, quedó intransitable, aislando la isla del continente.

El senador Marco Rubio (R-Fla.) dijo a ABC News “This Week” que la isla será inhabitable en el futuro previsible. “Creo que nuestra prioridad ahora es identificar a las personas que permanecen en Sanibel que querían quedarse allí, pero que eventualmente tienen que salir porque simplemente no hay forma de continuar con la vida allí. No hay manera de restaurar la energía. No hay economía allí. En algún momento tendrán que ser movidos”, dijo Rubio, y agregó que llevará “al menos un par de años” reconstruir el puente.

Rubio dijo que el daño total fue más devastador que cualquier cosa que pudiera recordar en la historia de Florida. “Fort Myers Beach ya no existe. Habrá que reconstruirlo”, dijo. “Era una porción de la antigua Florida que no se puede recuperar”, dijo.

Hablando sobre el mismo programa, la administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Deanne Criswell, dijo que los trabajadores de emergencia “todavía están activamente en la fase de búsqueda y rescate” y están “recorriendo cada hogar para asegurarse de que no dejemos a nadie atrás”.

A los residentes de Sanibel se les dijo que evacuaran antes de la tormenta, pero se han planteado dudas sobre cuánto tiempo tardaron los funcionarios del condado de Lee en tomar decisiones de evacuación en medio de pronósticos inciertos.

Aquellos que decidieron capear el gran huracán desde sus hogares han comenzado a compartir sus historias de camaradería y pérdida a raíz de la tormenta.

Un desafío adicional para la limpieza y los rescates, también se espera que las inundaciones importantes continúen durante la próxima semana en partes del centro de Florida, causando más destrucción. Ya se estima que la tormenta ha causado más de $ 60 mil millones en pérdidas de propiedad en Florida.

Los floridanos afectados por el huracán se enfrentan a un embotellamiento, inundaciones y grandes daños

El Centro Nacional de Huracanes emitió su último aviso para el ciclón postropical Ian el sábado por la noche, pronosticando inundaciones en el centro de Florida, así como hasta tres pulgadas de lluvia en partes de West Virginia y el oeste de Maryland hasta el domingo por la mañana.

Las advertencias de inundaciones importantes han cerrado las carreteras que se extienden desde el río Kissimmee hasta las cuencas hidrográficas del río St. Johns en Florida Central. Al Servicio Meteorológico Nacional le preocupa que algunos lugares como East Lake Tohopekaliga y Lake Tohopekaliga sufran más inundaciones en los próximos días, lo que conducirá a más áreas anegadas río abajo hacia áreas del interior como Orlando.

El río Myakka, alcanzando un nivel récord, inundó la Interestatal 75, cerrando la principal carretera antes de que fuera reabierta el sábado por la tarde. Las autoridades continúan monitoreando los niveles del río.

El agua ya ha inundado edificios tan al norte como casas en Astor cerca de St. Johns y al sur como una comunidad de jubilados en Kissimmee, en las afueras de Orlando.

Tim Craig, Matt Viser y Matt Brown contribuyeron a este despacho.

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