Se teme una ‘pérdida sustancial de vidas’ cuando Biden declara un gran desastre en Florida – The Irish Times

Es posible que un número considerable de personas hayan muerto como resultado del huracán Ian, que ha azotado Florida en los últimos días, advirtió el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden.

La tormenta, una de las más poderosas que ha azotado el estado, ha dejado una estela de destrucción a su paso. Más de 2,6 millones de personas en Florida se quedaron sin electricidad el jueves a la hora del almuerzo.

Luego de una sesión informativa con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias el jueves, Biden dijo: “Este podría ser el huracán más mortífero en la historia de Florida. Los números aún no están claros, pero estamos escuchando los primeros informes de lo que puede ser una pérdida sustancial de vidas”.

En el condado de Charlotte, en la costa suroeste de Florida, seis personas murieron.

El comisionado del condado de Charlotte, Chris Constance, dijo a la cadena estadounidense CNN: “Desafortunadamente, tenemos seis muertes confirmadas en este momento. Tenemos todas nuestras tripulaciones ahora, evaluando daños, haciendo búsqueda y rescate. Es la catástrofe más grande que he visto en mi vida”,

Biden declaró un gran desastre en partes de Florida debido al impacto del huracán Ian, abriendo el camino para que varias áreas reciban ayuda federal.

Dijo que su designación de Florida como zona de gran desastre permitiría a los residentes de las zonas afectadas solicitar hasta 37.900 dólares (38.700 euros) para reparaciones en el hogar y otros 37.900 dólares para la pérdida de artículos como automóviles u otros bienes personales.

Dijo que cuatro refugios tuvieron que ser evacuados debido a los daños estructurales sufridos durante el huracán, y que no había agua corriente en gran parte del condado.

Entre las áreas más afectadas por la tormenta se encuentran las ciudades de Fort Myers y Naples, así como islas de barrera como Sanibel.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, dijo que Sanibel, en la costa suroeste, “fue golpeada por una marejada ciclónica realmente bíblica”.

“Y arrasó caminos. Arrasó estructuras”, dijo.

Parte del único puente que une la isla con el continente fue arrasado por el huracán. DeSantis dijo que la calzada de Sanibel y el puente de Pine Island “no eran transitables y requerirán reconstrucciones estructurales”.

Se informó que una sección de 20 m (65 pies) del puente se rompió y cayó al Golfo de México.

El huracán arrancó el techo de la unidad de cuidados intensivos de un hospital en Port Charlotte, en el suroeste del estado.

De Santis dijo el jueves por la mañana que en algunas áreas hubo daños significativos a la infraestructura eléctrica. Dijo que dos condados, Charlotte y Lee en el suroeste de Florida, estaban “básicamente fuera de la red en este momento”.

“Es probable que las reconexiones de Charlotte y Lee tengan que ser reconstruyendo esa infraestructura. Las cuadrillas están bajando en este momento, pero eso va a ser más que simplemente conectar una línea eléctrica a un poste”.

Además de las marejadas ciclónicas en áreas cercanas a la costa, otros lugares del estado se vieron afectados por inundaciones causadas por lluvias torrenciales con más de 50 cm (20 pulgadas) de caída en algunas partes.

Ian fue degradado a tormenta tropical el jueves por la mañana después de haber golpeado la costa oeste de Florida como un huracán de categoría 4 el miércoles por la tarde, trayendo vientos de casi 250 km/h (150 mph) y marejadas ciclónicas que amenazan la vida.

Se esperaba que la tormenta se dirigiera sobre el Océano Atlántico después de cruzar Florida. Sin embargo, se teme que pueda intensificarse nuevamente antes de tocar tierra en Georgia o Carolina del Sur el fin de semana.

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