Sectores de la industria turística irlandesa deben dejar de perseguir ganancias a corto plazo – The Irish Times

El estado de ánimo público y político hacia la industria del turismo y la hospitalidad de Irlanda corre el riesgo de pasar, en el espacio de unas pocas semanas, de simpatía a molestia.

Parpadeando —magullados y maltratados— por la pandemia, los 20.000 negocios del sector se mantuvieron con vida gracias a la asistencia financiera del Gobierno y la demanda del mercado interno. El covid-19 le había costado al turismo irlandés más de 12 mil millones de euros durante un período de dos años, ya que se impidió que los visitantes internacionales, el pilar de la industria, llegaran a nuestras costas.

Sin embargo, desde marzo, cuando finalmente se levantaron las restricciones, el negocio se ha recuperado a un ritmo mucho más rápido de lo esperado. La demanda acumulada, las reservas diferidas y los ahorros acumulados han hecho que los viajes y el turismo en todo el mundo hayan aumentado. A nivel internacional, las empresas han tenido dificultades para atender la demanda y, con la inflación de costos altísima, los precios al consumidor han aumentado considerablemente. Este es en gran medida el caso de Irlanda, donde últimamente ha habido mucho debate y atención sobre si nuestra experiencia de hospitalidad y turismo sigue siendo rentable. Algunos precios de hoteles y tarifas de alquiler de autos deslumbrantes han acaparado los titulares y los líderes de la industria están preocupados y el sentimiento político ha cambiado drásticamente.

Ciertamente, eso es lo que se sintió hace 10 días en el Comité de Turismo de Oireachtas cuando los representantes de la industria tenían los pies bien puestos en el fuego. Los TD y los senadores utilizaron palabras como “aumento de precios” y “explotación” cuando discutían el aumento de los precios de los hoteles de Dublín. Esos términos están cargados, por supuesto, pero ¿quién podría culparlos cuando algunos dentro del sector hotelero insisten en cotizar precios excesivos para sus habitaciones finales? El hecho de que estos operadores sean una pequeña minoría de los hoteleros, o incluso que algunos de ellos sean propiedad de fondos de capital con sede en el extranjero sin reparos en sudar sus activos irlandeses, cayó en saco roto en el comité de Oireachtas.

Los representantes de la industria señalan legítimamente un déficit significativo en el alojamiento turístico como resultado de los contratos gubernamentales para refugiados, argumentan que las tarifas hoteleras se han disparado en toda Europa y destacan el hecho de que la tarifa promedio por habitación de un hotel en la capital el mes pasado fue de 176 €. , poniendo a Dublín a la par con sus pares europeos.

La inflación de costos de dos dígitos y una aguda escasez de oferta están elevando los precios, pero todavía hay una opinión en toda la industria de que el turismo irlandés ofrece una buena relación calidad-precio. Esto está respaldado por datos independientes sobre tarifas hoteleras, así como encuestas de Fáilte Ireland que rastrean el sentimiento del consumidor. Los precios excesivos por parte de una pequeña minoría simplemente no son representativos de la industria en general. Sin embargo, la percepción a menudo supera a la realidad y este es el problema con el que luchan los líderes del turismo.

El argumento del valor tiene una importancia crítica tanto para el futuro inmediato como a largo plazo del turismo irlandés. En 2006, en el apogeo del Celtic Tiger, las calificaciones de la relación calidad-precio de Irlanda cayeron de manera alarmante. Cuando se produjo la crisis financiera mundial dos años después, el sector en todo el mundo sufrió y, debido a su débil propuesta de valor antes de la crisis, el turismo irlandés tardó mucho más en recuperarse que los competidores internacionales.

La mayoría de las empresas de hostelería y turismo que operan en Irlanda son PYME con márgenes de beneficio modestos y negocios intensivos en mano de obra. El centro de atención está firmemente en Dublín, destacado nuevamente recientemente por una visión crítica de la capital de Lonely Planet, sin embargo, el 69 por ciento del empleo de la industria está fuera de Dublín, por lo que el turismo es importante para el equilibrio económico regional. La clave ahora es que el sector se mantenga unido y evite la fragmentación de argumentos o prioridades. La industria estuvo bien atendida durante los oscuros días de la pandemia al unirse en torno a ciertas preguntas clave. Ahora, cuando la demanda se ha disparado planteando problemas completamente diferentes, no es el momento de la división.

Sin duda, ha habido una erosión del valor a medida que los precios han subido, pero 2022 no puede verse como un año normal por multitud de razones. Es probable que el próximo año sea mucho más suave: esa demanda acumulada, esas reservas diferidas y los ahorros acumulados antes mencionados que están dando un impulso tan fuerte este año simplemente no volverán a estar allí. El reloj vuelve a cero y, posiblemente, con el aumento de las tasas de interés y la inflación incorporada, el entorno será mucho menos optimista.

En el Diálogo Económico Nacional de la semana pasada, la industria del turismo, junto con los grupos empresariales, los sindicatos y el sector sin fines de lucro, apostaron por los recursos finitos del Gobierno. Si los ministros van a continuar apoyando al sector turístico de Irlanda, la industria debe evitar perseguir ganancias a corto plazo y adoptar firmemente una actitud madura hacia la recuperación sostenible.

Eoghan O’Mara Walsh es director ejecutivo de la Confederación Irlandesa de la Industria Turística

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