Según las pruebas, el agua embotellada "natural" tiene contaminación natural por arsénico

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El agua puede recoger arsénico de fuentes geológicas, agrícolas o industriales.
Agrandar / El agua puede recoger arsénico de fuentes geológicas, agrícolas o industriales.

Varias marcas de agua embotellada contienen niveles de contaminación por arsénico, según una investigación de Consumer Reports.

Los peores infractores del informe fueron Starkey, una marca propiedad de Whole Foods y comercializada como agua en su "estado natural", y Peñafiel, propiedad de Keurig Dr Pepper e importada de México.

Las muestras de Peñafiel analizadas por CR tuvieron niveles de arsénico que promediaron 18.1 partes por billón, muy por encima del límite federal permitido de 10ppb establecido por la Administración de Alimentos y Drogas. Las pruebas realizadas en Starkey Water de Whole Foods revelaron niveles en o solo un poco por debajo de los límites federales, con resultados que van desde 9.48 ppb a 10.1 ppb.

El arsénico es un oligoelemento en las rocas y los sedimentos y puede contaminar el agua subterránea de manera natural de fuentes geológicas o de actividades humanas, como la extracción y la escorrentía de fuentes agrícolas e industriales. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la exposición prolongada a niveles altos de arsénico se asocia con trastornos de la piel y mayores riesgos de ciertos cánceres, diabetes y presión arterial alta. Algunos estudios también han relacionado el arsénico con el desarrollo intelectual deficiente luego de una exposición temprana en la vida.

En respuesta a los hallazgos de CR, Keurig Dr Pepper anunció que había suspendido la producción de agua embotellada en sus instalaciones de México y renovaría su filtración. Whole Foods, por otro lado, dijo que había realizado sus propias pruebas en lotes de agua que CR probó y determinó que los niveles eran aceptables. Los resultados de las pruebas de la compañía "muestran que estos productos cumplen totalmente con los estándares de la FDA para metales pesados", dijo Whole Foods a CR en un comunicado. Agregó que prueba "cada producción de agua antes de que se venda" y que la compañía "nunca venderá productos que no cumplan con los requisitos de la FDA".

Sin embargo, esta no es la primera vez que Starkey Water tiene problemas con el arsénico. Desde finales de 2016 hasta principios de 2017, Starkey recordó 2,000 casos de agua sobre niveles de arsénico por encima del umbral federal.

¿Es 10ppb demasiado alto?

Además, algunos expertos en salud pública e investigadores dicen que el umbral federal es demasiado alto. Como tal, algunos estados han establecido diferentes estándares de arsénico para su agua. Nueva Jersey, por ejemplo, establece el nivel máximo de arsénico permitido en el agua del grifo en 5ppb. Pero el estado del jardín todavía pasa por el límite federal de 10 ppm para el agua embotellada.

Los científicos contratados por CR recomiendan que los reguladores reduzcan el umbral a 3ppb. En su análisis de 130 aguas embotelladas, CR encontró seis marcas que tenían niveles de 3ppb o más. Además de Starkey y Peñafiel, esas marcas son Crystal Geyser Alpine Spring Water (3.8ppb), Danvic Volvic (4ppb) y dos marcas regionales, Crystal Creamery (5ppb) y EartH₂O (3ppb).

Una razón para mantener los niveles bajos de agua es que el agua es solo una de las fuentes de exposición al arsénico en la vida diaria. Como un elemento natural en el suelo, se puede encontrar en las plantas, el aire y los alimentos. Los defensores también han expresado su preocupación por los niveles de arsénico en jugos de frutas y alimentos para bebés a base de arroz. (Las plantas de arroz son particularmente buenas para chupar arsénico y otros elementos, como el mercurio, de los suelos).

Dadas sus fuentes naturales, evitar el arsénico puede ser difícil en algunos casos, pero la industria de agua embotellada multimillonaria en los Estados Unidos no es una de ellas, según la crítica.

"Con el agua embotellada, ¿por qué debería tener arsénico en el agua?", Preguntó Ana Navas-Acien, profesora de ciencias de la salud ambiental en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. "Debería haber muchas oportunidades para el tratamiento y la remediación".

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