Según los investigadores, los turistas que practican safari dañan la salud de los elefantes y los vuelven violentos

Los turistas en safari están dañando la salud de los elefantes, asustándolos, estresándolos y haciéndolos más violentos hacia las personas y entre ellos, según una investigación reciente.

Las manadas se retiran de donde descansan o se alimentan cuando grupos de turistas se acercan en jeeps y toman fotografías.

Y es más probable que los elefantes sean agresivos con otros miembros del grupo cuando un gran número de personas están cerca, según el estudio de 15 meses en Sudáfrica.

La autora principal, Isabelle Szott, de la Universidad John Moores de Liverpool, dijo que la agresión en elefantes aumentó paralelamente a la presión turística, y que los machos son más propensos que las hembras.

“Los turistas que desean observar animales en su hábitat natural deben ser conscientes de sus posibles efectos negativos sobre el bienestar animal.

"La investigación debe investigar los estándares de mejores prácticas para minimizar tales efectos negativos", dijo la Sra. Szott.

La observación de elefantes en la naturaleza se ha vuelto cada vez más popular entre los turistas ya que la conciencia ha comenzado a crecer sobre la crueldad de montar a los animales.

Los elefantes cautivos entrenados con ganchos para dar paseos o realizar trucos a menudo desarrollan estrés postraumático.

Los jefes de turismo dicen que los ingresos de la industria del safari protegen a los elefantes y sus hábitats.

El año pasado, una turista alemana fue pisoteada por un elefante mientras intentaba fotografiarla en Zimbabwe.

La mujer estaba en un grupo de turistas que se encontraron con una manada en el Parque Nacional Mana Pools.

En 2017, un elefante entrenado fue abatido a tiros luego de pisotear fatalmente a un guía en el resort turístico zimbabuense Victoria Falls.

Otro hombre local fue asesinado en un incidente separado después de intentar sacar a los elefantes al aire libre para tomar fotografías.

Una tendencia a tomar selfies con elefantes salvajes en el estado de Orissa, en la India oriental, también ha provocado una serie de ataques fatales. Los funcionarios creen que tales incidentes están en aumento.

Otras personas han sufrido lesiones graves al tomar selfies con elefantes.

Estudios anteriores han encontrado que el turismo de vida silvestre causa miedo, estado de alerta, agresión, vigilancia y comportamiento de estrés en animales, incluyendo rinocerontes.

Sra. Szott, cuya investigación fue publicada en el Diario de Zoología, dijo que los elefantes en los pozos de agua podrían experimentar frustración y estrés, además de ser atacados por otros miembros de la manada, lo que aumenta el riesgo de agresión hacia las personas en vehículos.

"Sugerimos que se debe introducir una distancia mínima constante de la persona más cercana, especialmente en la primera aproximación, a las pautas para la observación de la vida silvestre para aliviar el potencial de conflicto", dijo.

Audrey Delsink, jefe de vida silvestre de Humane Society International / África, dijo a El independiente: "El estrés puede ser causado a los animales si el guía o los turistas se acercan demasiado a los elefantes, se interponen entre hembras y terneros o cortan las rutas de salida, y es ese tipo de comportamiento irresponsable por parte de las personas que fomenta las respuestas negativas en los elefantes.

"El turismo de vida silvestre no debería, en sí mismo, causar un problema si se lleva a cabo de acuerdo con los estrictos códigos de conducta que regulan la forma en que se deben ver los elefantes, como la observación a distancia segura".

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