Según un estudio, caer en estafas telefónicas podría ser un signo temprano de demencia

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"Buenas tardes", dijo con voz alegre, preguntando si podía usar su nombre. No recordaba haber participado en el sorteo, pero él le aseguró que lo había hecho y que eso no importaba: lo que importa, dijo, es que ella había ganado. "Y lo que has ganado es una oportunidad de inversión única", explicó. Si enviara $ 200, recibiría $ 2,000 a cambio, 10 veces el retorno de la inversión.

"Ella transfirió $ 200 de su banco a ellos, y solo siguió aumentando, y comenzaron a llamarla a diario", dijo la Dra. Angela Sanford, quien practica medicina geriátrica en el Hospital Universitario de St. Louis. "Probablemente tenía $ 10,000 o $ 12,000 antes de que la sobrina se diera cuenta".

La paciente de Sanford, a quien luego se le diagnosticó un deterioro cognitivo leve, no obtuvo calificaciones "súper bajas" en las pruebas de memoria, dijo: El problema en su cerebro no afectaba la capacidad del paciente para recordar, sino su capacidad para juzgar.

Cada año, $ 3 billones son robados o estafados de millones de personas mayores, según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Algunas veces, el buen juicio equivale a colgar el teléfono: los adultos mayores que tienen dificultades para terminar una conversación con telemarketers falsos pueden estar en riesgo de demencia, según sugiere una investigación reciente.
Dentro de un grupo grande de personas mayores que no muestran signos de demencia, las personas con poca o ninguna conciencia de un posible fraude telefónico demostraron tener un mayor riesgo de deterioro cognitivo leve y, en algunos casos, la enfermedad de Alzheimer en comparación con aquellas con una mayor conciencia de potencial contras, según el estudio, publicado el lunes en la revista Annals of Internal Medicine.
Patricia Boyle, autora principal del estudio y psicóloga neurológica en el Centro de Enfermedad de Alzheimer de la Universidad Rush, dijo que la investigación "se suma a nuestra comprensión del fraude de ancianos en general. Este trabajo sugiere que, de hecho, muchas personas mayores cognitivamente intactas también pueden ser está en riesgo de fraude y abuso financiero y otras formas y realmente arroja nueva luz sobre el alcance de este problema ".

Las malas decisiones pueden ocurrir antes de la pérdida de memoria

Las "marcas" potenciales pueden no ser tan obvias, Boyle y sus colegas plantearon la hipótesis de que: las personas mayores estafadas fácilmente pueden no ser solo aquellas que están obviamente olvidadas o confundidas.

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Para probar esta teoría, los investigadores reclutaron a 935 personas mayores en el área de Chicago que no habían sido diagnosticadas con demencia.

Para comenzar, los participantes completaron un "cuestionario de concienciación sobre estafas" que consta de cinco declaraciones: "Respondo al teléfono cada vez que suena, incluso si no sé quién llama". "Tengo dificultades para finalizar una llamada telefónica, incluso si la persona que llama es un vendedor por teléfono, alguien que no conozco o alguien a quien no deseaba llamarme". "Si algo suena demasiado bueno para ser verdad, generalmente lo es". "Personas mayores de 65 años. [years old] a menudo son atacados por estafadores "." Cuando los telemarketers me llaman, por lo general escucho lo que tienen que decir ".

Anualmente, los participantes también realizaron pruebas neuropsicológicas tradicionales a lo largo del estudio (aproximadamente seis años, en promedio). Los 264 participantes que murieron durante el período de estudio se sometieron a una autopsia cerebral, un examen postmortem de sus cerebros para detectar signos de enfermedad.

En el transcurso del estudio, 151 participantes (o 16.1%) desarrollaron La enfermedad de Alzheimer, y 255 (o 34.2%) desarrollaron deterioro cognitivo leve.

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Los investigadores encontraron que los participantes que mostraron poca conciencia de estafa al inicio del estudio tenían un mayor riesgo de Alzheimer, demencia o deterioro cognitivo leve. Las puntuaciones bajas en la prueba de conciencia de fraude también se asociaron con síntomas de la enfermedad de Alzheimer en el cerebro postmortem, en particular la placa de amiloide beta, como lo demuestran las autopsias.

"La cognición social – el juicio social – involucra una gama diversa de funciones", dijo Boyle. Esta "conducta complicada involucra e integra múltiples habilidades diferentes, incluida la cognición, incluida la regulación de las emociones, lo que incluye hacer inferencias y percepciones sobre la conducta de los demás y, por supuesto, regular los propios impulsos". La capacidad de discernir si una persona es confiable es un ejemplo de cognición social.

"Debido a que es un comportamiento complejo, probablemente involucre redes cerebrales distribuidas para apoyarlo", dijo Boyle. Un grupo de trabajo en crecimiento muestra que las deficiencias en la toma de decisiones financieras o las deficiencias en las tareas complejas de la vida diaria, aspectos de la cognición social, pueden ocurrir antes de la aparición de síntomas cognitivos evidentes, como la pérdida de memoria, dijo.

La detección temprana puede prevenir estafas exitosas

Ni Sanford ni su paciente participaron en el nuevo estudio, pero ella dijo que la investigación es "interesante" y que puede usarse para argumentar más pruebas de detección de deterioro cognitivo leve en adultos mayores.

"No lo hacemos lo suficiente en este país, y no tenemos ninguna guía que diga [physicians] para hacerlo ", dijo." Muchos de estos pacientes no son diagnosticados, y las cosas malas, como las estafas, suceden antes de que nos demos cuenta.

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Con muchos médicos, una prueba de detección no se administra hasta que alguien entra y habla sobre problemas de memoria, explicó. "En geriatría, abogamos por proyecciones universales", dijo.

"Encontramos que la demencia y el deterioro cognitivo son mucho más frecuentes en la población general de lo que la mayoría de las personas saben", dijo. Basándose en su propio estudio de adultos mayores de 65 años en St. Louis y en una clínica rural, descubrió que "el 28% de las 10,288 personas que examinamos cumplían con los criterios de demencia. Esto aumentó con la edad y fue un porcentaje mayor en las zonas urbanas". . " Ella teoriza que las tasas más altas en las áreas urbanas se basan en los niveles socioeconómicos y de educación más bajos en las ciudades del interior.

"El deterioro cognitivo leve a menudo es más difícil de detectar que la demencia porque a menudo es mucho más sutil", dijo, y señaló que muchas personas con deterioro cognitivo pueden tener un alto funcionamiento en sus hogares. Entender que un paciente tiene problemas con un deterioro cognitivo leve es útil "porque su enfoque hacia un paciente cambia cuando sabe que hay un deterioro de la memoria y puede comenzar a tener esas conversaciones con la familia antes y planificar para el futuro", dijo.

Varios de los pacientes de Sanford han sido víctimas de estafas financieras, dijo. "Eso es lo que le indica a la familia que está pasando algo aquí, y me estremezco, pensando: 'Esto podría haberse evitado'. "

Ayuda para las familias

Con la mujer que pensó que había ganado un sorteo, la policía se involucró y descubrió que alguien en el extranjero estaba haciendo las llamadas telefónicas. "La sobrina tuvo que cambiar el número de teléfono tres veces. Siguieron encontrando su número; incluso se contactaron con ella en Facebook", dijo Sanford.

La mujer obtuvo un alto puntaje en las pruebas de memoria, pero los cambios patológicos en su cerebro afectaron su juicio, dijo Sanford.

Boyle dijo que "el consejo para las familias siempre es mantenerse alerta sobre el problema del fraude a personas mayores". Recomienda los sitios web de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera y AARP, ya que ofrecen consejos útiles y orientación para las personas mayores y sus seres queridos. AARP, por ejemplo, describe estafas en las que las personas se hacen pasar por agentes del IRS.

"Esté atento a los estafadores y sus tácticas. Tenga una idea de las estafas más probables que están en curso en ese momento", dijo Boyle.

Sanford dijo que la detección temprana de deterioro cognitivo puede llevar a un conocimiento temprano de un problema y puede ser útil tanto para los médicos como para las familias.

"Los bancos enviarán mensajes de texto a las familias cuando se use la tarjeta de débito. O pueden establecer límites", dijo. "Así que hay diferentes maneras de protegerse contra algunas de estas estafas. Y este tipo de cosas se pueden poner en práctica antes, antes de que ocurra la crisis".

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