Según un estudio, el cambio climático significa arce azucarero de crecimiento lento: la sal: NPR

Según un estudio, el cambio climático significa arce azucarero de crecimiento lento: la sal: NPR

Los arces de azúcar necesitan nieve para mantener sus raíces calientes. Esto les permite crecer lo suficientemente rápido como para ayudar a mantener los medios de vida de las personas y al mismo tiempo absorber las emisiones de dióxido de carbono.

Jonathan Lesage / Getty Images


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Los arces de azúcar necesitan nieve para mantener sus raíces calientes. Esto les permite crecer lo suficientemente rápido como para ayudar a mantener los medios de vida de las personas y al mismo tiempo absorber las emisiones de dióxido de carbono.

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Puede parecer paradójico, pero los arces de azúcar necesitan nieve para mantenerse calientes y crecer.

Cada invierno, un manto profundo de nieve (8 pulgadas de profundidad o más) cubre aproximadamente el 65 por ciento de los arces azucareros del noreste. Sin esta nieve aislante, el suelo se congela más profundo y por más tiempo, dañando las raíces superficiales de los árboles.

Un estudio publicado la semana pasada en Biología del cambio global advierte que sin la capa de nieve, se proyecta que los arces crezcan un 40 por ciento más lentamente. A medida que el cambio climático reduce la cantidad de nieve profunda en Nueva Inglaterra, el estudio dice que esto crea problemas para los árboles, y para los humanos, ya que los árboles no solo nos dan jarabe, sino que también consumen una gran cantidad de contaminación de carbono.

"Si las temperaturas siguen aumentando y la capa de nieve sigue disminuyendo, sugiere que nuestros bosques de arce no crecerán tanto, y por lo tanto no absorberán tanto carbono", dice Pamela Templer, profesora de biología en la Universidad de Boston y autora principal del estudio. .

Templer dice que a medida que los bosques en los EE. UU. Extraen el dióxido de carbono del aire y lo almacenan en árboles, plantas y suelo, pueden compensar entre el 5 y el 30 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono de Estados Unidos.

El daño al crecimiento del árbol de arce, dice ella, también tiene consecuencias económicas más inmediatas.

"Muchas personas en el noreste de los Estados Unidos dependen de los arces de azúcar para ganarse la vida", dice Templer. "Y si estos bosques no están creciendo tanto, es probable que afecte los medios de vida de las personas que dependen de esta especie de árbol".

"Este artículo es importante", dice Peter Groffman, un biogeoquímico del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas en Nueva York, que ha colaborado con Templer en el pasado pero no participó en el estudio actual. "Cuando se habla con la gente sobre los bosques en Nueva Inglaterra, la pregunta número 1 que la gente hace es: '¿Qué va a pasar con los arces de azúcar?' Esto es muy relevante para esa pregunta ".

Si bien los científicos han sabido durante años que el suelo profundamente congelado daña las raíces de los arces azucareros, dice Groffman, no estaba claro si este daño afectaba el crecimiento de los árboles.

"Eso es lo que es tan emocionante de este estudio", dice Groffman. "Esto demuestra, utilizando métodos muy meticulosos y muy cuidadosos, que, de hecho, manipular la nieve para inducir la congelación del suelo reduce el crecimiento del árbol a largo plazo".

Los investigadores también encontraron que la cantidad de bosque del noreste con la capa de nieve podría reducirse en un 95 por ciento para finales de siglo, de 33,000 millas cuadradas a solo 2,000, en el peor escenario de emisiones. Eso está disminuyendo de un área más grande que Maine a una que es la mitad del tamaño de Connecticut. Incluso en un escenario de emisiones más bajas, el área cubierta de nieve podría disminuir en un 49 por ciento, a 16,500 millas cuadradas, dice el autor principal del estudio, Andrew Reinmann, ecólogo forestal de la City University de Nueva York.

"Así que si te gusta esquiar, vete ahora", dice.

La investigación que condujo al estudio del árbol de arce comenzó hace una década. Durante cinco inviernos, de 2008 a 2012, Templer y su equipo se llevaron las primeras cuatro semanas de nieve invernal de parches de bosque en el Bosque Experimental Hubbard Brook de 8,000 acres de New Hampshire. Esto se aproximó a la caída de nieve en Nueva Inglaterra que se esperaba para finales de siglo. (Dejaron los primeros centímetros de nieve en su lugar para que no se despojaran accidentalmente de la tierra más tarde). Después de cuatro semanas de limpieza, permitieron que la nieve se acumulara naturalmente durante el resto del invierno.

Después de cinco inviernos de palear, y luego un año de descanso para ver si los árboles se recuperaban, los investigadores tomaron muestras del núcleo de los arces de azúcar y examinaron sus anillos de crecimiento. El crecimiento de los arces de azúcar se desaceleró en un 40 por ciento después de los primeros dos años del experimento. No se recuperaron en el año libre.

Reinmann dice que no está claro si los árboles volverán a su patrón de crecimiento normal después de unos años más con nieve normal, o si el daño es permanente.

"Si esto significa que los arces azucareros morirán o simplemente perderán una ventaja competitiva no está del todo claro", dice.

Los investigadores señalan que los inviernos más cálidos pueden tener algunos beneficios, como facturas de calefacción más bajas y temporadas de crecimiento más largas. Y, agrega Templer, la producción de azúcar de arce ha sido capaz de mantenerse al día con el cambio climático hasta el momento.

"Todavía pueden extraer savia y hacer un delicioso jarabe de arce", dice Templer. "La preocupación es que a largo plazo, es posible que no tengamos jarabe de arce simplemente porque las condiciones que se requieren para hacer [it] podría desaparecer."

Esta historia viene a nosotros desde la estación miembro WBUR en Boston.

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