Según un estudio, la deficiencia de zinc durante el embarazo está relacionada con el autismo en los bebés

Según un estudio, la deficiencia de zinc durante el embarazo está relacionada con el autismo en los bebés

Los bebés que no obtienen suficiente zinc mientras están en el útero pueden ser más propensos a desarrollar autismo, afirma un estudio reciente.

Los científicos aún no tienen una respuesta definitiva sobre qué causa el autismo, pero la gran mayoría de las investigaciones muestran que se trata de una combinación de "factores ambientales" y defectos genéticos.

En un nuevo artículo publicado hoy, científicos estadounidenses y alemanes dicen que tienen evidencia de que los niveles de zinc pueden ser uno de los factores ambientales definitorios que cosen las semillas del trastorno de comportamiento.

Se necesita más investigación para confirmar si podría haber un vínculo causal, pero el equipo dice que ha definido un posible vínculo mecanicista.

Los científicos estadounidenses y alemanes dicen que tienen evidencia de que los niveles de zinc pueden ser uno de los factores ambientales definitorios que cosen las semillas del trastorno del espectro autista

Los científicos estadounidenses y alemanes dicen que tienen evidencia de que los niveles de zinc pueden ser uno de los factores ambientales definitorios que cosen las semillas del trastorno del espectro autista

Los científicos estadounidenses y alemanes dicen que tienen evidencia de que los niveles de zinc pueden ser uno de los factores ambientales definitorios que cosen las semillas del trastorno del espectro autista

Encontraron que el zinc da forma a las conexiones o "sinapsis" entre las células del cerebro que se forman durante el desarrollo temprano, a través de una compleja maquinaria molecular codificada por genes de riesgo de autismo.

Sin embargo, advierten que la investigación está en su etapa inicial y los hallazgos no significan que las mujeres embarazadas deben comenzar a tomar suplementos de zinc para prevenir el autismo.

La autora principal, Dra. Sally Kim, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford en California, dijo: 'El autismo está asociado con variantes específicas de los genes involucrados en la formación, maduración y estabilización de las sinapsis durante el desarrollo temprano.

"Nuestros hallazgos relacionan los niveles de zinc en las neuronas, a través de las interacciones con las proteínas codificadas por estos genes, con el desarrollo del autismo".

El coautor principal, profesor Craig Garner, del Centro Alemán para Enfermedades Neurodegenerativas, agregó: "Actualmente, no hay estudios controlados de riesgo de autismo con suplementos de zinc en mujeres embarazadas o bebés, por lo que el jurado aún está deliberando.

"Realmente no podemos sacar conclusiones o recomendaciones para la suplementación con zinc en este momento, pero el trabajo experimental en modelos de autismo también publicado en este Tema de Investigación de Fronteras es prometedor.

"Sin embargo, nuestros hallazgos ofrecen un mecanismo novedoso para comprender cómo la deficiencia de zinc, o el manejo interrumpido del zinc en las neuronas, podría contribuir al autismo".

El zinc ayuda a producir nuevas células y enzimas, a procesar carbohidratos, grasas y proteínas en los alimentos y a curar heridas.

Los alimentos ricos en minerales incluyen la carne, los mariscos, los productos lácteos como el queso, el pan y los cereales.

El NHS dijo que la mayoría de las personas obtienen suficiente zinc de su dieta y no deben tomar más de 25 mg de suplementos de zinc al día, a menos que lo recomiende un médico.

Demasiado reduce la cantidad de cobre que el cuerpo puede absorber, lo que puede causar anemia y debilitamiento de los huesos.

El estudio publicado en la revista Frontiers in Molecular Neuroscience encontró que cuando se transfiere una señal a través de una sinapsis, el zinc ingresa a la neurona objetivo, donde puede unir dos de esas proteínas: Shank2 y Shank3.

Estas proteínas, a su vez, causan cambios en la composición y función ('maduración') de los receptores de señal adyacentes, llamados 'AMPARs', en la superficie de la neurona en la sinapsis.

Los experimentos mostraron el mecanismo de la maduración de AMPAR mediada por caña y vástago en el desarrollo de sinapsis.

El autor principal, el investigador Dr. Huong Ha en Stanford, explicó: "En el desarrollo de las neuronas de rata, encontramos que Shank 2 y 3 se acumulan en las sinapsis en paralelo con un cambio a AMPARs maduros.

'Agregar zinc extra aceleró el interruptor, pero no cuando redujimos la acumulación de Shank 2 o 3.

"Además, nuestro estudio muestra de manera mecánica cómo Shank2 y 3 trabajan en conjunto con el zinc para regular la maduración de AMPAR, un paso clave en el desarrollo".

El coautor principal, el profesor John Huguenard, también de Stanford agregó, en otras palabras, el zinc da forma a las propiedades del desarrollo de sinapsis a través de las proteínas Shank.

El profesor Huguenard concluyó: "Esto sugiere que la falta de zinc durante el desarrollo temprano podría contribuir al autismo a través de la deficiencia de la maduración sináptica y la formación del circuito neuronal.

"Comprender la interacción entre el zinc y las proteínas Shank podría llevar a estrategias de diagnóstico, tratamiento y prevención para el autismo".

  • Nota para los lectores: hable con su médico antes de modificar su dieta.

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