Segunda ola en Victoria: ¿qué está pasando?

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La noticia de hoy de que Victoria ha registrado otros 75 nuevos casos de coronavirus en las últimas 24 horas, continuando con una tendencia de fuertes aumentos diarios, se ha agregado para hablar de una “segunda ola”.

¿Podría ser la primera señal de advertencia de que el éxito general de Australia al aplanar la curva está a punto de llegar a un final devastador?

Victoria apenas comenzaba a emerger de sus estrictas medidas de bloqueo cuando comenzó el estallido, forzando una reintroducción de prohibiciones.

La declaración de la primera ministra de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, de que los victorianos no deberían cruzar la frontera y que sus ciudadanos deberían evitar viajar al sur, resalta la gravedad del resurgimiento.

Las autoridades dicen que es probable que la situación empeore mucho, dados los beneficios de las restricciones renovadas y un bombardeo rápido de pruebas en 10 suburbios que no se sentirán durante semanas.

El profesor James McCaw, del Centro de Epidemiología y Bioestadística de la Universidad de Melbourne, se preguntó inicialmente si el repunte era solo un problema que podría manejarse.

“El péndulo está comenzando a oscilar hacia que esto sea más que un error estadístico”, dijo el profesor McCaw.

“Aunque todavía no hay un aumento aparente en la hospitalización, es demasiado pronto para decir por qué. Puede ser que los casos ocurran en personas más jóvenes recogidas por el sistema de pruebas específicas que tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente.

“O puede ser que en unas pocas semanas veamos un aumento de las hospitalizaciones a medida que la infección se extienda aún más”.

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¿Qué es una “segunda ola”?

El término “segunda ola” casi se ha convertido en parte del léxico australiano este año … pero, ¿qué significa realmente?

La profesora Marylouise McLaws es epidemióloga y experta en enfermedades infecciosas en UNSW y dijo que una segunda ola de infección sigue a un período prolongado de cero casos nuevos.

“Normalmente, eso es dos veces un período de incubación”, dijo el profesor McLaws. “En este caso, 28 días”.

Después de eso, una segunda ola se vería como “un retorno repentino del mismo tipo de tasa de infección, o peor, de lo que se vio la primera vez”.

Pero Victoria nunca llegó a un período sostenido de nuevas infecciones registradas.

Curiosamente, no existe una definición científica acordada de lo que constituye específicamente la segunda ola de una enfermedad infecciosa, pero los expertos dicen que lo saben cuando lo ven.

“Verá un aumento que involucra a un segundo grupo de personas después de que las infecciones en un primer grupo hayan disminuido”, dijo la epidemióloga Dra. Jessica Justman de la Facultad de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia.

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Esto hace que sea complicado hablar sobre la situación de COVID-19 en países como Estados Unidos, que nunca experimentó una disminución significativa en el número de casos.

En ese sentido, Estados Unidos todavía está experimentando su primera ola, aunque muy grande.

“¿Quieres llamarlo una extensión de la primera ola o una segunda ola superpuesta a la primera? Se podría argumentar de cualquier manera ”, dijo el Dr. Justman.

El Dr. Eric Toner, investigador principal de la Universidad John Hopkins, no considera que hablar de “olas” sea demasiado útil.

“Cuando estás bajo el agua, es difícil saber cuántas olas pasan sobre tu cabeza”, dijo el Dr. Toner. “El virus no desaparece y regresa. El virus todavía está aquí. Está arriba en algunos lugares y abajo en otros “.

AÚN ASÍ …

Funcionarios de salud en Corea del Sur declararon la semana pasada que el país estaba en medio de una segunda ola, luego de un fuerte aumento en nuevas infecciones en la capital, Seúl.

Eso fue después de que el país fuera celebrado como un modelo de control de infecciones para que lo siguiera el resto del mundo.

Jeong Un-kyeong, director de los Centros para el Control de Enfermedades de Corea, dijo que el aumento puede ser señalado para un fin de semana festivo a principios de mayo.

“En el área metropolitana, creemos que la primera ola fue de marzo a abril y de febrero a marzo”, dijo Jeong. “Entonces vemos que la segunda ola que fue provocada por las vacaciones de mayo ha estado ocurriendo”.

Se cree que las multitudes de jóvenes que acuden a clubes nocturnos durante ese período de vacaciones, así como a los servicios religiosos de la iglesia con buena asistencia, han aumentado las infecciones.

En febrero, los números de casos diarios alcanzaron un máximo de 909, pero en abril se habían reducido a un solo dígito.

Sin embargo, los números se han recuperado nuevamente, y los nuevos números de casos aumentaron a fines de mayo a 79 en un solo día. Desde entonces, el promedio diario de casos nuevos ha oscilado entre 30 y 58.

“Mientras las personas tengan contacto cercano con los demás, creemos que las infecciones continuarán”, dijo Jeong.

Hasta el lunes, Corea del Sur tiene un total de 12,757 casos, 42 nuevas infecciones en el último día, y un número de muertos de 282.

En Irán, el número de infecciones por coronavirus superó las 220,000 y al menos 10,000 personas murieron desde el primer caso reportado a mediados de febrero.

La nación del Medio Oriente alcanzó un mínimo en nuevos casos diarios a principios de mayo, pero las tasas están en una trayectoria ascendente una vez más.

Como resultado, las autoridades ordenaron el uso de máscaras faciales y reintrodujeron bloqueos y prohibiciones en reuniones públicas masivas.

Israel también ha declarado que está experimentando una segunda ola, después de registrar un repunte en nuevos casos.

LA SITUACIÓN VICTORIANA

El profesor McLaws describe el escenario que se desarrolla en Victoria como “una tormenta perfecta” de factores.

“Es una transmisión comunitaria impulsada principalmente por tres grandes grupos familiares, es la interconectividad de esos grupos de grupos y es la infección de los proveedores de salud y el personal en los hoteles de cuarentena”, dijo.

Pero no representa una segunda ola, ella cree.

“Es un pico, un resurgimiento de importancia y una tendencia preocupante, pero no lo llamaría una segunda ola”.

No solo no es una segunda ola, sino que es una señal de más por venir, no solo en Victoria, sino potencialmente en otros lugares, dijo la profesora Raina MacIntyre, jefa del Programa de Investigación de Bioseguridad en el Instituto Kirby.

“Esta es la nueva normalidad hasta el día en que tengamos una vacuna efectiva y podamos vacunar a todos”, dijo el profesor MacIntyre.

“La pandemia está empeorando a nivel mundial. Viviremos con el virus y las epidemias intermitentes durante algún tiempo. Necesitamos asegurarnos de que podamos controlar las epidemias a medida que surjan, en cualquier lugar de Australia “.

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Si bien Victoria es el foco actual de atención, las condiciones para la transmisión son muy similares en todo el país y los brotes son una posibilidad genuina en todos los estados y territorios, dijo el profesor McCaw.

“Es importante tener en cuenta que los casos que se informan hoy reflejan la actividad de transmisión hace una o dos semanas.

“Del mismo modo, las respuestas implementadas hoy, y los cambios en el comportamiento que pueden ocurrir espontáneamente a medida que las personas se dan cuenta de que el virus todavía está aquí y sigue representando una amenaza importante, no se reflejará en los datos informados durante una o dos semanas más. “

Jeremy Rossman, profesor titular de virología en la Universidad de Kent en el Reino Unido, dijo que el concepto de “olas” implica que la pandemia es “una fuerza de la naturaleza que está más allá de nuestro control”.

Pero hay pruebas contundentes de que lo contrario es cierto, y presenta una fuerte lección para que Victoria, y de hecho el resto de Australia, tenga en cuenta.

“Un sistema de salud pública sólido, que consiste en pruebas generalizadas, localización de contactos, aislamiento y apoyo de salud, combinado con la participación pública en conductas seguras (usar cubiertas faciales, mantener la distancia física, lavarse las manos) es muy efectivo para minimizar la transmisión de COVID-19”. Dijo Rossman.

“Estamos en un flujo de transmisión COVID-19 que se ve continuamente afectado por nuestras acciones de precaución. Dejar de tomar precauciones conducirá a un aumento de los casos.

“Esta es la nueva normalidad y qué esperar hasta que tengamos una vacuna efectiva con una captación significativa de la población. Hasta entonces, tenemos que depender de nuestras acciones para mantener los casos bajos “.

– Con alambres

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