Sequía: Washington procede a restricciones de agua ante alarmante nivel del río Colorado

El oeste americano está atravesando un episodio de sequía histórica. Algunos estados de Estados Unidos y México tendrán que reducir su consumo de agua para evitar consecuencias “catastróficas” para el río Colorado, anunció el martes el gobierno federal. Tras más de dos décadas de precipitaciones inferiores a lo habitual, el nivel de este río -imprescindible para el oeste americano- es alarmante.

A pesar de años de advertencias, los estados que dependen del río no han logrado reducir suficientemente sus necesidades de agua, lo que llevó a las autoridades federales a imponer restricciones el martes. “Para evitar un colapso catastrófico del sistema del río Colorado y un futuro de incertidumbre y conflicto, se debe reducir el uso del agua en la cuenca”, dijo Tanya Trujillo, funcionaria de la agencia federal de recursos en agua.

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Arizona recibirá un 21% menos de agua en 2023, Nevada un 8% menos y México, donde finaliza Colorado, un 7% menos. California, el mayor usuario del agua del río y el estado más poblado de EE. UU., no se verá afectado el próximo año. Pero también se están implementando medidas locales en ciudades servidas por el río Colorado, como Los Ángeles, con, por ejemplo, restricciones impopulares sobre el riego al aire libre.

Una decisión denunciada

Funcionarios de estados ubicados aguas arriba del río han denunciado una decisión considerada injusta.

“Es inaceptable que Arizona deba seguir soportando una parte desproporcionada de la carga de las reducciones (de agua) en beneficio de otros que no han contribuido” al esfuerzo, dijeron en un comunicado de prensa Tom Buschatzke y Ted Cooke, dos altos funcionarios de servicios de gestión del agua en este estado del sudoeste de los Estados Unidos.

23 años de sequía en el oeste americano

El río Colorado nace en las Montañas Rocosas y serpentea a través de Colorado, Utah, Arizona, Nevada, California y el norte de México, donde desemboca en el mar. Se alimenta principalmente de la nieve que se acumula durante el invierno a gran altura, antes de derritiéndose durante los meses más cálidos.

Pero bajo el efecto del cambio climático, las precipitaciones están disminuyendo y la nieve se está derritiendo más rápido, privando a un río de algunos de sus recursos, que abastecen de agua a decenas de millones de personas y muchas granjas.

El Ministerio del Interior, que gestiona en particular los recursos naturales, está haciendo todo lo que está a su alcance “para conservar el agua” y garantizar que todos los afectados reciban “una asistencia adecuada”, dijo el viceministro Tommy Beaudreau. “La sequía cada vez más severa que afecta la cuenca del río Colorado se debe a los efectos del cambio climático, incluido el calor extremo y la escasez de precipitaciones”.

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El oeste americano está experimentando su vigésimo tercer año de sequía, lo que lo convierte en el episodio más grave en más de 1000 años. Este ambiente seco facilita la propagación de incendios forestales cada vez más destructivos.

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