Serena Williams, Andy Murray y Rafael Nadal están de vuelta en Wimbledon. ¿Podrán hacerlo una vez más? | Wimbledon 2022

THubo nervios en Wimbledon el viernes cuando se realizaron los sorteos para el campeonato de este año. ¿Qué alma desafortunada conseguiría un partido de primera ronda contra la mujer que actualmente ocupa el puesto 1204? Ese destino cargado recayó en la jugadora francesa de nombre atractivo Harmony Tan, ella misma número 113 del mundo. En ese momento, las otras 126 mujeres en la competencia individual pudieron respirar aliviadas de que, después de todo, no se enfrentarían a la número 1.204, más conocida como Serena Williams.

Durante prácticamente todo el siglo XXI, jugar contra Serena Williams en Wimbledon ha sido equivalente a una sentencia de muerte en la cancha. El estadounidense de 40 años ha ganado siete títulos individuales (y siete títulos de dobles) en 20 visitas. Pero, hace tan solo un mes, había dudas de que alguna vez la volviéramos a ver en el césped del All England Club, o tal vez en cualquier cancha de tenis. Dejó Wimbledon angustiada el año pasado después de resbalar y agravar una lesión en el tendón de la corva en la primera ronda. No ha jugado un partido individual competitivo desde entonces.

Pero el atractivo de Wimbledon, y la oportunidad de ganar ese escurridizo título número 24 de Grand Slam, resultó ser demasiado. Y ella no es el único gran nombre que regresa a SW19. Andy Murrayel dos veces campeón de Wimbledon, de 35 años, está de regreso y en la mejor forma desde que tuvo su segunda operación de cadera, el “rejuvenecimiento”, en 2019.

Andy Murray celebra vencer a Milos Raonic en la final de 2016. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Sobre césped en Stuttgart a principios de este mes, venció a Stefanos Tsitsipas, el número 5 del mundo, y a Nick Kyrgios, y mejoró su ranking al 47. Últimamente, Murray se ha visto afectado por una lesión abdominal, pero seguirá siendo el favorito contra el australiano James Duckworth en la primera ronda en Wimbledon.

Para Andrew Castle, el comentarista de la BBC, la gran incógnita es el estado de forma de Serena Williams: “Pensé que Serena estaba acabada. Me sorprendió genuinamente”, dice. “No sé si es capaz de ganar otro grand slam o de hacer una gran racha, o si está aquí para golpear unas pelotas de tenis y despedirse en el Centenario de la Pista Central. Pero ella no es alguien que normalmente aparece para compensar los números. Entonces, sean cuales sean sus planes, supongo que pronto se revelarán”.

Williams, por su parte, parece estar relajada al llegar a Wimbledon. Cuando canceló su sesión de práctica en el torneo de Eastbourne, se les dijo a los periodistas que “tenía el día libre”. Cuando se le preguntó acerca de sus preparativos recientemente, dijo: “Después de que no pude jugar [at the US Open in] Nueva York, me volví loco por no hacer ejercicio y me sentí bien”.

Rafael Nadal en una sesión de práctica el viernes antes del campeonato de Wimbledon de este año.
Rafael Nadal en una sesión de práctica el viernes antes del campeonato de Wimbledon de este año. Fotografía: Kirsty Wigglesworth/AP

Murray también ha querido restar importancia a las expectativas. Si bien confía en que ha jugado suficientes partidos antes de Wimbledon, no predice que pueda hacer una carrera profunda en la segunda semana. “Yo no diría eso”, dijo este mes. “No he demostrado eso en los últimos años. Mi objetivo es tratar de llegar a la línea de salida en un buen lugar físicamente y darme la mejor oportunidad de hacerlo bien”.

Andrew Castle cree que es un engaño por parte de Murray. “Obviamente, sé mucho más sobre Andy y cuáles son sus intenciones”, dice. “Y sus intenciones son ganar el torneo. Probablemente solo hay cinco o seis personas como máximo que pondría por delante de él”.

Habrá un claro patetismo en las apariciones de Williams y Murray. Agregue a eso el renacimiento de Rafa Nadal, de 36 años, que no gana Wimbledon desde 2010 pero que, si la lesión en el pie lo permite, ha vuelto a su forma más dominante y ha ganado los dos primeros Grand Slams de 2022.

Todos estos jugadores tienen una edad y una enfermedad que, si pierden, podrían convertirlo en su último Wimbledon. Cuando se le preguntó acerca de la jubilación, Williams insiste en que se guardará sus planes para sí misma.

“Si alguna vez me despido”, dijo el año pasado, “no se lo diría a nadie”.

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