Shostakovich, Britten y la Orquesta de Cámara de Saint Paul – Lector de artes de Twin Cities

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La Orquesta de Cámara de Saint Paul en 2015. Foto de Ash & James Photography.

¿Cuánto tiempo lleva aprender un concierto para violonchelo? Si fueras Mstislav Rostropovich, el violonchelista soviético para quien Dmitri Shostakovich compuso su Concierto para violonchelo n.° 1, la respuesta es “4 días, memorización incluida”. Incluso en poco menos de media hora, sus cuatro movimientos conmovedores y contrastantes hacen de esta una hazaña especialmente impresionante.

Para la Orquesta de Cámara de Saint Paul, que presenta el Concierto para violonchelo n.° 1 de Shostakovich los días 6 y 7 de mayo, esa media hora de duración significa que se requiere una pieza compañera para hacer un concierto completo. En este caso, ese es el de Benjamin Britten. Variaciones sobre un tema de Frank Bridge – una pieza que también se armó con gran rapidez, con sus primeros bocetos terminados en 10 días. Estos variaciones catapultó a Britten en 1937 de un compositor localmente conocido de piezas instrumentales y bandas sonoras de películas artísticas de bajo presupuesto a una estrella en ascenso internacional.

Britten escribió Variaciones sobre un tema de Frank Bridge como obra encargada para el Festival de Salzburgo de 1937, que debutó en 1920 para promover la cooperación internacional a través de la música y el teatro. (Hoy dia, el Festival es uno de los festivales de música y teatro más prestigiosos del mundo; los cantantes de la familia Trapp de sonido de la musica la fama también cantó allí en 1936.) Como parte de su mandato posterior a la Primera Guerra Mundial, el festival practicó la inclusión deliberada, y sus organizadores de 1937 invitaron al cirujano británico convertido en director Boyd Neel a traer su orquesta de ex alumnos del conservatorio de Londres. Una de las condiciones del contrato de Neel era que daría el estreno mundial de una nueva obra de un compositor británico.

Neel no fue un hombre que tomó el camino “tradicional”. Después de todo, había decidido estudiar orquestación y dirección mientras continuaba con una ajetreada práctica quirúrgica. Por lo tanto, el horario normal de Neel incluía literalmente ir y venir entre la realización de conciertos y el parto en el hospital, con tiempo reservado para una buena cantidad de grabaciones de bandas sonoras. Sin embargo, su orquesta brindó numerosos estrenos regionales de obras de compositores continentales, así como la primera grabación de la sinfonía sencilla por Benjamin Britain, un hombre entonces de poco más de veinte años. Un segundo compromiso los reunió en 1936, cuando Neel dirigió la banda sonora de Britten para Amor de un extrañouna adaptación de Agatha Christie protagonizada por Ann Harding y Basil Rathbone.

Después de recibir su contrato para el Festival de Salzburgo, Neel decidió acercarse a Benjamin Britten: ¿le gustaría componer una pieza para un festival internacional de prestigio? Britten aceptó rápidamente y decidió rendir homenaje a su propio profesor de composición, Frank Bridge, adaptando parte de la música de este último como núcleo de lo que se convertiría en un tema y variaciones de 27 minutos para orquesta. Sus 10 variaciones exploran un tema de Bridge Tres idilios para cuarteto de cuerda (1906).

Si bien Britten alcanzó la mayoría de edad como músico en la década anterior a la Segunda Guerra Mundial, el otro compositor del programa del próximo fin de semana casi pierde su carrera durante este tiempo. Dmitri Shostakovich ingresó por primera vez al Conservatorio de Petrogrado en los primeros años de la Revolución Rusa; cuando se graduó, sus obras se representaban en el entorno rápidamente cambiante de la politización y la censura de las artes soviéticas. La Primera sinfonía de Shostakivch (1919) imitó a Stravinsky y Prokofiev y se estrenó con gran éxito. Su Segunda Sinfonía, que se estrenó en 1929, siguió esta línea de modernidad, al tiempo que incorporaba un gran final coral que elogiaba la Revolución Bolchevique. Sin embargo, la combinación no cayó bien entre los críticos, incluidas las críticas mordaces de la Asociación Rusa de Músicos Proletarios.

El compositor Dmitry Shostakovich en 1925. El compositor tuvo la desgracia de emprender su carrera durante un período de rápido e impredecible control estatal de las artes en la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, lo que provocó muchos contratiempos en su carrera.

La recepción fría y caliente de Shostakovich sería un sello distintivo de gran parte de su carrera. El 17 de enero de 1936, Joseph Stalin hizo una rara excursión a lo que ahora es el Teatro Mikhailovsky en San Petersburgo, para ver la ópera. Sus anfitriones elogiaron el trabajo de Shostakovich, animando al dictador a regresar la semana siguiente para ver el estreno de la nueva ópera de Shostakovich. Lady Macbeth de Mtsensk. Stalin lo hizo, pero estaba tan disgustado con la ópera que él y su séquito se fueron sin decir una palabra. Al día siguiente, el diario oficial Pravda publicó una crítica devastadora de la música del compositor, lo que llevó a una prohibición de 25 años de ejecución de la ópera. (Hoy en día, es la cuarta ópera en idioma ruso más producida y regularmente se encuentra entre las 75 óperas más producidas del mundo).

La ruptura de Shostakovich, por así decirlo, se produjo tras la muerte de Stalin en 1953. En la década siguiente, compuso muchas de sus obras más populares, incluida la Décima Sinfonía; la Filarmónica de Nueva York interpretó su Quinta Sinfonía con gran éxito en una gira de conciertos por la Unión Soviética; y (muy importante) un plan del Partido Comunista para reclutar a la intelectualidad artística condujo a un mayor apoyo para los compositores previamente marginados. Incluso Lady Macbeth de Mtsensk recibió una revisión y un renacimiento exitoso por parte del Teatro Kirov, que comenzó a contratar al compositor para escribir orquestaciones actualizadas de óperas clásicas.

Lleno de éxito, Shostakovich comenzó a escribir obras de forma espontánea, incluido un concierto para violonchelo que anunció el 6 de junio de 1959. Unos 44 días después, terminó la reducción para piano de la obra completa y se puso en contacto con el violonchelista estrella Msitslav Rostropovich. Resultó que Rostropovich había esperado durante años que Shostakovich le escribiera un concierto. La esposa de Shostakovich, sin embargo, había advertido que el compositor era muy contrario y tendía a ser poco receptivo a las solicitudes de encargo como la que quería hacer Rostropovich. Sin embargo, una vez que el concierto escrito espontáneamente estuvo completo, Rostropovich no perdió tiempo y viajó a Leningrado para recibir la partitura la noche del 2 de agosto de 1959. El violonchelista y su acompañante trabajaron arduamente, regresando a la casa de Shostakovich cuatro días después con el pieza ya memorizada.

Aunque el futuro artístico de Shostakovich se iluminaba en el período post-estalinista, las experiencias anteriores lo habían llevado a proceder con cautela. Primero, Rostropovich y Shostakovich celebraron en privado la primera lectura musical comprando vodka y algunos bocadillos. A continuación, el concierto se interpretó en privado para la Unión de Compositores Soviéticos, que lo recibió calurosamente el 21 de septiembre. Luego, el 4 de octubre de 1959, la Orquesta Filarmónica de Leningrado dio el estreno del concierto público, con Mravinsky como director y Rostropovich al violonchelo. : un éxito rotundo. Dos días después, la Filarmónica de Moscú hizo una grabación del concierto, seguido tres días después por un célebre concierto, nuevamente con Rostropovich al violonchelo.

La muerte de Stalin tuvo repercusiones mucho más allá de la URSS, incluido un deshielo temporal en las relaciones soviético-estadounidenses. En este entorno más esperanzador, Rostropovich cruzó el Océano Atlántico para interpretar el Concierto para violonchelo n.º 1 de Shostakovich con la Orquesta de Filadelfia el 6 de noviembre de 1959. El legendario director Eugene Ormandy dirigió la orquesta y el propio Shostakovich estaba entre el público. La orquesta procedió a grabar el concierto al mes siguiente, bajo la cuidadosa supervisión de Shostakovich, y desde entonces el concierto para violonchelo no ha salido del repertorio.

La Orquesta de San Pablo interpreta el Concierto para violonchelo n.° 1 de Shostakovich (Julie Albers, violonchelo) y las Variaciones sobre un tema de Frank Bridge de Benjamin Britten en tres conciertos el viernes 6 de mayo a las 11 y 20 horas, y el sábado 7 de mayo a las 20 horas. Todas las actuaciones tienen lugar en el Ordway Concert Hall en Saint Paul, MN.

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