Si eres de alto riesgo, no esperes vacunas actualizadas contra el covid-19, dicen expertos

CHICAGO (REUTERS) – Las personas con alto riesgo de enfermedad grave que aún no han recibido un segundo refuerzo de covid-19 no deberían esperar a las vacunas de próxima generación dirigidas a Omicron que se esperan para el otoño, dijeron a Reuters cinco expertos en vacunas.

En muchos países, incluido Estados Unidos, la subvariante BA.5 Omicron del virus está aumentando, pero las vacunas actuales continúan ofreciendo protección contra la hospitalización por enfermedad grave y muerte.

Y, a medida que el virus evoluciona, no se sabe qué versión circulará ampliamente en el otoño o si las nuevas vacunas, que se espera que apunten a BA.4/5 en los Estados Unidos y BA.1 en Europa, serán una buena combinación.

“Si necesita un refuerzo, consígalo ahora”, dijo el Dr. John Moore, profesor de microbiología e inmunología en el Weill Cornell Medical College, quien coescribió un editorial sobre el tema actualmente en revisión.

En los Estados Unidos, los reguladores le pidieron a Pfizer Inc con su socio BioNTech SE y Moderna Inc que desarrollen refuerzos de vacunas que se dirijan a los primos Omicron BA.4 y BA.5, así como al virus original. Se espera que estén listos para octubre.

Mientras tanto, los reguladores en Europa han señalado que estarían dispuestos a usar cualquier refuerzo basado en Omicron que esté disponible para Europa lo antes posible, que bien podría ser el que apunta a la variante BA.1 que impulsó el aumento récord de infecciones del invierno pasado.

Los reguladores de EE. UU. esperan que una vacuna actualizada que se dirija a la cepa original y una variante de Omicron ofrezcan una protección más amplia contra futuras variantes, y creen que un refuerzo más cercano a la versión en circulación es valioso.

Dado el aumento actual y la disminución de la inmunidad de las personas, los expertos dijeron a Reuters que el mejor refuerzo para quienes están en riesgo es el que está a la mano.

Solo alrededor del 30 por ciento de las personas mayores de 50 años que son elegibles para una cuarta dosis de vacuna han recibido una, y menos del 10 por ciento de las personas de 50 a 64 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Para los menores de 50 años o sin factores de riesgo importantes, no se ha aprobado una cuarta dosis y hay poco apoyo entre los expertos científicos.

El Dr. Moore dijo que la evidencia que ha visto, incluso en una reunión de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. en junio y desde entonces, sugiere que el beneficio de un refuerzo BA.4/5 en comparación con la vacuna original es “insignificante” en términos de prevención de infecciones.

“El público no debería considerar estos refuerzos basados ​​en Omicron como una especie de bala mágica que cambiará el rostro de la pandemia y resolverá todos sus problemas. Tendrá un impacto marginal en comparación con el refuerzo que tenemos actualmente”, dijo.

El Dr. Eric Topol, experto en genómica y director del Scripps Research Translational Institute en La Jolla, California, dijo que recibir un segundo refuerzo ofrece un beneficio de supervivencia en comparación con solo un refuerzo que se ha documentado en cinco estudios diferentes.

“Demasiadas personas están esperando cuando tenemos pruebas realmente buenas”, dijo.

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