Si no me siento cómodo sentado en un cine en este momento, no puedo esperar que la audiencia lo haga: Nadeem Baig – Cine y TV

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“Estoy trabajando en el guión de una nueva película y planeo comenzar a rodar a fines de este año”, me dice el director Nadeem Baig. Es una revelación sorprendente, considerando que los cines, en todo el mundo, aún no han abierto por completo.

Si no hubiera sido por la pandemia de coronavirus que se avecinaba, la estrella de Nadeem Londres nahin jaunga (LNJ) habría lanzado este año. En cambio, la película permanece en el limbo, con 18 días de rodaje en Londres aún por completar.

Pero incluso mientras el cine local se ha estado tambaleando en medio de una pandemia, la audiencia de televisión se ha disparado. Y en este ámbito, Nadeem ha tenido suerte, con el año comenzando con su drama. Meray Paas Tum Ho (MPTH) batiendo récords de audiencia de todos los tiempos.

Con esto en mente, esperaba que Nadeem tal vez estuviera trabajando en una nueva serie dramática. En cambio, está ocupado terminando el guión de una “comedia de acción”, escrita por Vasay Chaudhry que puede terminar lanzándose antes que el desafortunado. LNJ.

La pantalla plateada

Con una película estancada a mitad de camino y la tentación de hacer otro drama de éxito siempre presente, la pasión de Nadeem por el cine todavía lo está atrayendo hacia la pantalla grande. Me razona que, después de todo, los cines abrirán el próximo año, y pone su fe en la vacuna prometida que, espera, se precipitará en nuestras vidas y acabará con el Covid-19.

“Espero que para el verano del próximo año, la vida se haya normalizado”, dice con optimismo. “Ahí es cuando estaré listo para programar una fecha de lanzamiento. Como director, una de mis principales prioridades siempre es maximizar las ganancias para mi productor. En este momento, incluso si los cines abren, no me sentiría seguro yendo a ver una película. Y si no me siento cómodo sentado en una sala de cine, no puedo esperar que mi audiencia quiera hacer lo mismo “.

Esta nueva película, titulada tentativamente Naram garam, estará protagonizada por Vasay Chaudhry y, no es una gran revelación aquí, Humayun Saeed. “Vasay te sorprenderá en esta película”, predice Nadeem. “Él es el protagonista principal, aunque Humayun también jugará un papel muy importante”.

Elegir a los actores adecuados

Humayun Saeed y Nadeem, por supuesto, forman un dúo poderoso, con Nadeem dirigiendo grandes proyectos producidos por Six Sigma Productions de Humayun. Aún así, le hago a Nadeem una pregunta que se le debe hacer muy a menudo, ¿por qué Humayun tiene que ser parte de cada uno de sus proyectos?

Ha respondido la pregunta con la suficiente frecuencia como para responder fácilmente: “Si no es Humayun, ¿quién más? Creo que es el mejor actor que tenemos. Sigue demostrando su valía con más roles, como en Meray Paas Tum Ho este año.”

Hay otros actores, reflexiono, como Fahad Mustafa.

“Y he trabajado con Fahad”, señala Nadeem. “Fahad realmente brilló Jawani Phir Nahin Ani 2 [JPNA2]. Había estado trabajando con nuestro equipo por primera vez y me preocupaba que le preocupara que Humayun desempeñara un papel más importante, ya que era coproductor y uno de los actores. Cuando vio la película final, a Fahad le gustó mucho.

“De manera similar le dije a Adnan Siddiqui que confiara en mí en el caso de Meray Paas Tum Ho. Nunca permitiría que una historia se socavara y mi atención se centra en cada personaje, tanto como sea necesario. Humayun tampoco querría eso. Tiene un gran corazón y, además, como productor, quiere que todo el proyecto funcione bien ”.

Pasamos a otro actor que es parte frecuente de los proyectos de Nadeem: Mehwish Hayat.

“Me encanta trabajar con Mehwish porque realmente puedo hacer que supere sus límites”, dice. “Se las arregla para sorprenderme gratamente todas y cada una de las veces”.

“También me encantaría trabajar con Mahira Khan algún día”, continúa Nadeem. “Siento que su talento está infrautilizado y que necesita asumir roles que le den un mayor margen de actuación”.

A pesar de la ausencia de Mahira Khan, el repertorio de Nadeem destaca con proyectos protagonizados por casi todos los actores de primer nivel de Pakistán. Su destreza como director es innegable, más recientemente evidente en MPTH, que era, en esencia, una historia que se había contado en muchos dramas antes.

El ojo director

Nadeem permanece en la mayoría de los casos en las sombras, y no suele ser el centro de atención para dar largas entrevistas o publicar largos testimonios en las redes sociales. ¿Por qué?

“Disfruto de ser el centro de atención, pero solo hasta cierto punto”, acepta. “Para mí, no podría haber mejor reconocimiento a mi trabajo que cuando la multitud abarrotó a Humayun, un actor al que habían estado viendo en la televisión durante más de dos décadas, y eligieron llamarlo ‘danés’. O cuando Ayeza Khan se convirtió en ‘Mehwish’ y Adnan Siddiqui ‘Shahwar’. Disfruté viendo todo eso, experimentándolo “.

Este relativo anonimato que ha elegido para sí mismo le permite a Nadeem entrar con indiferencia en un cine y ver su película con su audiencia.

“Me encanta ver cómo reacciona el público a un determinado diálogo o escena”, dice Nadeem. “Creo que, si bien un guión sólido es imperativo, una película se basa en última instancia en la visión del director. El director puede hacer que un guión mediocre se vuelva excepcional, o crear una mala película a partir de un guión muy bueno. Ha habido ocasiones en las que la audiencia ha reaccionado más allá de mis expectativas y me ha hecho sentir increíblemente feliz “.

Al recordar algunos de esos momentos, continúa: “Al público le encantó Jawani Phir Nahin Ani [JPNA] y luego, quedaron fascinados por Punjab Nahin Jaungi [PNJ]. Yo vi NPC en un cine de Karachi y luego, más tarde, en el Festival de Cine de Nueva York, y en ambas ocasiones la reacción del público fue la misma ”.

“Les encantó la historia, mezclando romance con drama, música y ligeros toques de humor. De hecho, es extraño que cuando estaba haciendo PNJ, no estaba seguro de eso. Fue solo cuando agregué la partitura musical y vi la película de nuevo que llamé a Humayun y le dije que era una promesa, que se sentía como una historia indígena de Pakistán “.

El miedo al fracaso

Nadeem está particularmente enamorado de las historias que son verdaderas en Pakistán. “Es importante ceñirnos a nuestra propia forma de contar historias”, dice, evitando la inclinación a crear producciones al estilo de Bollywood. “El sentido del guión es muy importante pero, sobre todo, un cineasta nunca debe asumir que su público es estúpido. Cada matiz y pequeño giro se hace notar. Y la audiencia paquistaní es muy generosa: cuando les gusta una película, la aprecian de todo corazón “.

La audiencia pakistaní también puede ser brutal, saliendo de una película que no le gusta y vaciando las salas de cine dentro de los dos días posteriores al estreno de la película. “Sí, y es desgarrador cuando voy a ver una película local y la audiencia se va”, dice.

Sus propias películas nunca han sufrido tal rechazo pero, como cineasta, ¿alguna vez le preocupa tener que soportar una experiencia similar algún día?

“Sí, me asusta. ¡El día del estreno, realmente me siento aliviado si la gente sale y no me maldice! Al mismo tiempo, estoy seguro de que si mi película es mala, merezco que la gente se retire. Será mejor que haga una buena película que valga su dinero y su tiempo “.

Continúa: “Creo que muchas películas podrían funcionar mejor si los cineastas se consultaran mutuamente. Estoy muy abierto a las críticas pero, para muchas personas, se reduce a un juego de egos. Se sienten insultados si uno de sus compañeros les da una retroalimentación honesta. Y no están dispuestos a apoyarse unos a otros “.

Guiones e historias

Mucho antes de ser arrastrado por un torbellino de éxitos de taquilla del cine, Nadeem estaba completamente inmerso en la industria de la televisión. Se le puede atribuir una impresionante lista de dramas de televisión, incluido el éxito de Geo Entertainment. Dolly Ki Aayegi Baraat serie, que codirigió con Marina Khan.

“Tengo una pasión por la comedia, pero me di cuenta de que es un género que recibe un trato injusto. Dolly… es probablemente el drama de mayor audiencia de Geo y, en los Lux Style Awards, los actores que trabajaron en el drama, así como el guionista Vasay Chaudhry, fueron nominados. Pero todos asumieron que el director no tiene mucho que hacer en una comedia. De hecho, es el género más difícil de abordar. Se debe planificar el tiempo y la entrega del diálogo para lograr el máximo impacto.

“En ese entonces me di cuenta de que necesitaba incursionar en historias serias. El siguiente drama que dirigí fue Munn jali, con una trama emocional de alta resistencia. Me nominaron por ello en las LSA “.

Avanzamos rápidamente hasta el presente, cuando dos de sus proyectos más serios, LNJ y MPTH, han sido escritas por Khalil-ur-Rehman Qamar. Puede que Khalil haya sido reconocido durante mucho tiempo por su oficio, pero últimamente ha estado haciendo olas por las razones equivocadas, deleitándose en hacer declaraciones ofensivas, groseras y misóginas, a menudo lanzadas directamente a las mujeres que lo rodean.

Algunas de estas declaraciones se hicieron mientras MPTH estaba en el cenit de su popularidad. Llevó a muchos comentaristas a citar a MPTH como un drama antifeminista. ¿Le preocupaba esto?

“Estaba preocupado porque Meray pase tum ho estaba simplemente narrando una historia. Los comentarios de Khalil Sahib lo colocaron bajo una luz negativa e hicieron que la gente hablara en contra de ello “.

Y aún así, ¿piensa seguir trabajando con el escritor? “Admiro su habilidad para escribir y su forma de contar historias. Sus opiniones personales no me importan ”, dice Nadeem.

“Creo que soy una de las pocas personas que puede discutir con Khalil Sahib y convencerlo de que cambie ciertas partes del guión. Después de trabajar con él en varios proyectos, ahora a veces me escucha y está abierto a mis sugerencias. Desde una perspectiva personal, el guión es extremadamente importante para mí y no estoy satisfecho hasta que tenga sentido para mí “.

Nadeem también está considerando la posibilidad de dirigir una serie web. ¿Planea incursionar en contenido un poco más ‘aventurero’, dado que la censura no es estricta en la esfera digital? “Solo si es necesario. Si una historia no necesita ser sensacionalista, entonces no hay necesidad de desviar a la audiencia de la trama principal “.

Pasamos a hablar de Asim Abbasi Churails, la primera serie web paquistaní original que se muestra en la plataforma de transmisión en línea Zee5.

“Honestamente, no me gustó el clímax. No tenía por qué ser tan brutal. Además, las maldiciones, el alcohol, el abuso de drogas y dormir no eran realmente necesarios en la serie. Si hubiera sido una película de acción, tal vez hubiera encajado pero, aquí, simplemente se alejó de la narrativa principal. Es como agregar cuatro canciones en una película seria. El mensaje en sí mismo pierde su claridad y la audiencia termina recordando solo las canciones del tema “.

¿Tiene planes sobre cómo quiere hacer su primera serie web? ¿Podría ser un drama de época? Ertugrul, un proyecto que Humayun Saeed ha insinuado que podría estar investigando?

“Estoy pensando en trabajar en una historia romántica y alegre, con un importante problema social incrustado en ella. En cuanto al juego del período histórico, hicimos algunos planes pero, honestamente, requeriría una gran cantidad de fondos. Hasta que tengamos un cierto presupuesto a nuestra disposición, que creo que solo puede proporcionar el gobierno, no podemos hacer una producción que no sea deficiente “.

Hay una cosa segura; sea ​​lo que sea en lo que trabaje Nadeem a continuación, será un género que él entenderá bien. Y no hace daño que él también sea bueno en eso.

Este artículo se publicó por primera vez en Dawn, ICON, 18 de octubre de 2020

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