Siberia acaba de experimentar incendios forestales en una escala asombrosa. Rusia está repensando cómo combatirlos

0
73

Hace cuatro años, Rusia instituyó una política de dejar quemar incendios forestales remotos a menos que tuviera sentido económicamente apagarlos.

Los ambientalistas advirtieron que las nuevas reglas intensificarían la temporada anual de incendios de Siberia y liberarían más gases de efecto invernadero en el aire. El público, en su mayor parte, no prestó atención al cambio de regulación.

Eso cambió este verano cuando los incendios se extendieron rápidamente a través de miles de millas cuadradas de bosque siberiano y los fuertes vientos esparcieron humo y cenizas en un tercio del país.

Durante varios días, nubes oscuras cubrieron las ciudades de Novosibirsk y Krasnoyarsk, cada una con más de un millón de personas, a cientos de kilómetros del epicentro del incendio.

Los siberianos le suplicaron al gobierno que ignore las regulaciones de eficiencia de costos y que extinga los incendios remotos. El presidente ruso, Vladimir Putin, finalmente envió aviones militares y helicópteros para sofocar los incendios.

Ahora el primer ministro Dmitry Medvedev ha ordenado al gobierno que examine las llamadas regulaciones de quema de la "zona de control" cuando el parlamento abra el próximo mes. Un cambio en la política podría tener beneficios de largo alcance en la lucha contra el cambio climático.

Rusia tiene el área boscosa más grande del mundo, cubriendo aproximadamente el 45% de todo el país. Gran parte de ese bosque es remoto y difícil de alcanzar, lo que crea desafíos únicos al combatir incendios, ya sea en los bosques de taiga del norte de la región de Krasnoyarsk o en la tundra ártica en la República de Yakutia.

La regulación actual otorga a las autoridades regionales el derecho de decidir si es económicamente viable extinguir un incendio remoto que no amenace directamente a los asentamientos o las personas. Si el costo de apagar estos incendios remotos es mayor que la ganancia que se podría obtener vendiendo la madera, pueden decidir dejar que se queme.

Pero los críticos dicen que es irresponsable simplemente dejar que los fuegos remotos ardan, se propaguen y contaminen.

"Cuando se redactó la ley en 2015, nunca se le ocurrió a nadie que el viento podría traer humo de los incendios hasta ahora", dijo Andrey Sirin, director del Instituto de Silvicultura de la Academia de Ciencias de Rusia. "A menudo, el daño a la salud de las personas es mucho peor que el daño a la economía".

En una petición al Kremlin pidiendo un cambio en la política, el grupo ecologista Greenpeace dijo que "estos bosques se consideran suficientemente accesibles para la tala, pero también se los llama inaccesibles y, por lo tanto, demasiado difíciles de extinguir".

Aún así, los expertos dijeron que la lucha contra incendios más agresiva no resolvería los problemas subyacentes: un fracaso de los esfuerzos de prevención, una falta de gestión forestal sostenible y condiciones más cálidas y secas provocadas por el cambio climático.

"El problema no es solo los incendios de este año", dijo Anton Beneslavskiy, experto en incendios forestales de Greenpeace International en Moscú. “El problema es que estos incendios ocurren cada año y con más intensidad. Antes era un incendio catastrófico al año, ahora son muchos y en diferentes partes del mundo ".

Los incendios de este año en Siberia han sido especialmente brutales.

Según las autoridades rusas, quemaron más de 11,500 millas cuadradas de bosque siberiano, incluidas las áreas al norte del Círculo Polar Ártico.

Greenpeace disputó esas cifras, diciendo que el área de quemaduras era de casi 21,000 millas cuadradas, o casi tres veces el tamaño de Nueva Jersey.

El grupo estima que aproximadamente el 90% de los incendios ocurrieron en las zonas de control que el gobierno ahora está reconsiderando.

Las lluvias y las temperaturas de enfriamiento en Siberia este mes han ayudado a mantener los incendios bajo control por el momento, pero Greenpeace estimó a mediados de agosto que solo el 9% se había extinguido y que al final de la temporada el área de quemaduras podría romper el récord de 2012 de casi 70,000 millas cuadradas.

Estimó que los incendios ya habían liberado 138 megatones de dióxido de carbono, más que las emisiones anuales de muchos países.

Además, los científicos ahora creen que los incendios forestales intensos en todo el mundo emiten cada vez más partículas conocidas como "carbono negro", que son transportadas por el viento y eventualmente se depositan en la tierra. Algunos terminan en las capas de hielo del Ártico, donde absorben la luz solar y aceleran el deshielo.

Cientos de incendios siberianos de este año estaban por encima del Círculo Polar Ártico, lo que significa que se esperaba que cayeran más partículas en las capas de hielo.

Durante siglos, comenzando en la era del zar Pedro el Grande, Rusia cuidó sus bosques a través de un sistema de guardabosques del gobierno. A menudo, un trabajo de guardabosques se transmitiría a través de múltiples generaciones de una sola familia.

El sistema significó un monitoreo cercano de los bosques y, dijo Sirin, permitió a los guardabosques extinguir rápidamente incendios pequeños.

Pero una ley de 2006 puso fin a ese sistema, confiando en cambio en los inquilinos forestales, que cubren territorios 10 veces más grandes que los antiguos guardabosques y tienen muy poco poder y pocos recursos.

Beneslavskiy dijo que Rusia también necesita un cambio sistémico para construir una industria forestal sostenible.

Rusia es un líder mundial en el agotamiento de los bosques, una causa importante del calentamiento global, en gran parte debido al apetito aparentemente insaciable de China por la madera rusa.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.