Siete horas de sueño es la cantidad ideal en la mediana edad, según un estudio | Envejecimiento

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Siete horas de sueño cada noche es la cantidad ideal en la mediana edad, según sugiere la investigación.

El estudio de casi 500 000 adultos de entre 38 y 73 años encontró que tanto dormir demasiado como muy poco estaba relacionado con un peor rendimiento cognitivo y salud mental, incluidas la ansiedad y la depresión. Una cantidad constante de sueño también pareció ser beneficiosa.

La profesora Barbara Sahakian, del departamento de psiquiatría de la Universidad de Cambridge, dijo: “Por cada hora que te alejaste de las siete horas, empeoraste. Está muy claro que los procesos que ocurren en nuestro cerebro durante el sueño son muy importantes para mantener nuestra salud física y mental”.

Dormir bien por la noche, agregó, es importante en todas las etapas de la vida, pero particularmente a medida que las personas envejecen. “Creo que es tan importante como hacer ejercicio”.

Una posible razón del vínculo entre la falta de sueño y el deterioro cognitivo puede ser la interrupción del sueño de onda lenta o profundo, que se ha demostrado que es importante para la consolidación de la memoria. La falta de sueño profundo también podría evitar que el cerebro elimine las toxinas de manera efectiva.

El estudio, que utilizó datos del Biobanco del Reino Unido, incluyó imágenes cerebrales y datos genéticos de casi 40 000 de los participantes del estudio. Descubrió que el área del cerebro más afectada por el sueño era la región que contiene el hipocampo, el centro de memoria del cerebro, con demasiada o muy poco sueño relacionado con un volumen cerebral más pequeño. El análisis encontró que las personas que dormían siete horas por noche se desempeñaron mejor en promedio en las pruebas cognitivas de velocidad de procesamiento, atención visual, memoria y habilidades para resolver problemas.

Sin embargo, el trabajo no pudo probar una relación causal, y el vínculo entre el sueño y algunos trastornos cerebrales es complejo. Por ejemplo, los patrones de sueño inusuales y el insomnio son síntomas comunes en las personas con demencia.

Los científicos tienen menos claro por qué pasar ocho o más horas en la cama podría causar problemas. Una explicación es que las personas que tienen un sueño de mala calidad, perturbado, tienden a pasar más tiempo durmiendo, o tratando de dormir, porque se sienten cansadas. “Realmente no entendemos por qué dormir más tiempo sería un problema”, dijo Sahakian.

El profesor Jianfeng Feng, de la Universidad de Fudan en Shanghái, dijo: “Si bien no podemos decir de manera concluyente que dormir demasiado o muy poco causa problemas cognitivos, nuestro análisis que analiza a las personas durante un período de tiempo más largo parece respaldar esta idea.

«Las razones por las que las personas mayores duermen menos parecen ser complejas, influenciadas por una combinación de nuestra composición genética y la estructura de nuestros cerebros».

La investigación se publica en la revista Naturaleza Envejecimiento.

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