Tech "Sin un diagnóstico, la medicina es ciega"

“Sin un diagnóstico, la medicina es ciega”

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Alain Mérieux preside la Fundación Mérieux, que se especializa en el diagnóstico de enfermedades infecciosas en países en desarrollo, presentes en 18 países, particularmente en África. Comprometido contra el virus del Ébola en África, el fabricante farmacéutico francés también está hablando sobre la respuesta al nuevo coronavirus.

RFI: ¿Cuáles cree que son los países donde sus acciones han llevado a éxitos concretos?

Alain Mérieux : “Éxito” es un término fuerte. Hemos sido muy felices y eficientes en un país durante veinte años, en Haití. Tenemos un laboratorio, orfanatos, microcréditos y funciona muy bien en un país devastado hoy por la inseguridad y la violencia. Este es un país que amo mucho y donde trabajaba mi hijo Rodolphe, quien murió en un accidente aéreo en 1996. Lo hemos hecho bien en Mali. En Bamako, tenemos un laboratorio muy agradable: hemos instalado un P3 para trabajar en el diagnóstico de tuberculosis.

Mali, un país con problemas, particularmente en este momento …

El contexto es difícil en este momento, pero hemos creado dos hospitales de maternidad en Bamako. Trabajamos con [Xavier] Emmanuelli en samu social para niños de la calle en Bamako. Entonces allí hacemos lo que podemos. Sabemos muy bien que no podemos reemplazar al Estado, pero si no hubiera habido la intervención francesa, hago este paréntesis, Mali sería Somalia hoy, es decir que no habría más estado. Así que creo que lo que hicieron Francia y el presidente Hollande en ese momento fue un acto de gran valor y visión.

Con un contexto de sentimiento antifrancés …

No debemos exagerar, porque somos afortunados de trabajar en una profesión que es la salud pública, la lucha contra las enfermedades infecciosas donde nunca ha habido una barrera geográfica o una barrera entre los diferentes religiones. Esta es la oportunidad de nuestra profesión: cruzar todo esto y sublimar un poco los problemas, lo que no impide que nos enfrentemos concretamente a ellos. Y es cierto que estos son países donde me estaba quedando callado hace diez años y donde ya no puedo deambular. Voy allí con mucha protección, porque estos son países que se han vuelto muy peligrosos.

Durante los últimos meses, ha estado trabajando en particular contra el virus del Ébola en África. ¿Cuáles son tus últimas iniciativas? ?

Para el Ébola, trabajamos con lo que sabemos hacer, es decir, el diagnóstico. Y resulta que cada año, le damos al Institut de France un gran premio que lleva el nombre de Christophe, quien murió en 2006, otorgado a un científico de países en desarrollo. Y se lo dimos en 2015 al profesor. [Jean-Jacques] Muyembe Tamfum, quien fue comisionado por el Presidente de la República Democrática del Congo para combatir el virus del Ébola que azota a Kivu. El profesor Muyembe pidió nuestra ayuda y le enviamos, con un Antonov, tres contenedores, incluido un refrigerador, un P2 y un P3 para poder trabajar con el Ébola. Lo enviamos a Kigali, aterrizó en Ruanda y luego, se fue por la carretera de montaña a Kivu, en Goma. La instalación lleva más tiempo de lo esperado, pero es un laboratorio que será seguro no solo desde un punto de vista biológico, sino también desde un punto de vista de seguridad física.

¿Cuándo es posible luchar contra estas epidemias que son tan difíciles de combatir en ciertas áreas? ?

Cuando un país está estructurado en salud pública, como es el caso de China hoy. La gente lo critica mucho, pero China está haciendo todo lo que puede y todo lo que necesita de manera transparente para luchar contra el nuevo coronavirus. Pero varios países, como los países africanos, no tienen absolutamente ninguna capacidad china para hacer frente. Entonces, el gran peligro es que esta epidemia u otras epidemias afecten a países que no están preparados. Y es por eso que debe tener laboratorios Sentinel en el sitio, como en el pasado para el Institut Pasteur. Permiten hacer diagnósticos tanto de la peste, que ha regresado a Madagascar, como el ébola, como el chikungunya, como el zika, como el VIH, la tuberculosis que vuelve a estar en vigor, la malaria … Cuando tenemos En el diagnóstico, ya hemos dado un gran paso adelante. Entonces tienes que lidiar con eso. Cuando sea posible, vacunar preventivamente. Pero sin diagnóstico en estos países, la medicina es ciega.

Usted encuentra que debería haber una reflexión internacional sobre el nivel de los líderes para financiar mejor el diagnóstico, organizarlo mejor ?

Sí. Pero debo admitir que hoy las cosas han cambiado un poco. Trabajamos, por ejemplo, muy fuertemente con la Agencia Francesa de Desarrollo, que nos ayudó mucho a trabajar en Malí, para expandir lo que se llama los 7 países vecinos Resaolab, la Red de África Occidental laboratorios de análisis biológicos. Establecimos laboratorios, trabajamos con ministerios de salud locales. Siempre hay una asociación. Todos nuestros colaboradores, que están en el campo, son africanos, libaneses o haitianos. Siempre trabajamos en perfecta simbiosis y colaboración con las autoridades sanitarias locales. Por ejemplo, en Goma, trabajamos con Usaid, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional. En Asia, trabajamos con australianos. Trabajamos con el Fondo Fleming (Fondo Fleming Reino Unido) y con muchas organizaciones internacionales. Entendimos que solos, no podíamos hacer nada y que teníamos que trabajar en una red, motivados por problemas de salud pública. Soy optimista, porque existe una fuerte conciencia global.

Crees que este virus de China puede traer esta conciencia global ?

Cualquier crisis tiene efectos dramáticos, pero también efectos positivos. Como hemos visto con el ébola, ha habido una movilización considerable. Por ejemplo, los japoneses donaron dos laboratorios P3 que actualmente se encuentran en Kinshasa. Ofrecemos [un laboratoire] con la Usaid en Goma. Es un enfoque totalmente global. Diría que hemos aprendido del Ébola, que estamos aprendiendo del coronavirus y que aprenderemos de otras epidemias. Cada vez, es una carrera de velocidad entre el reservorio de virus o patógenos que siempre está dentro del animal, antes de pasar a los mamíferos y luego a los humanos. Sigue siendo la forma clásica. Por lo tanto, es una cadena que hoy requiere un enfoque de “Una Salud”, que involucra no solo medicamentos, diagnóstico, sino también seguridad física, vivienda, alimentos, y especialmente educación. Entonces, esta es una batalla global que se libra a nivel planetario y que solo se puede hacer con una visión a largo plazo, una visión de compartir y generosidad.

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