Sobre bidens y Ucrania, reclamos salvajes con poca base

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Se suponía que la llamada telefónica que llevó al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, a un montón de problemas causaría dolor de cabeza a su rival político, el ex vicepresidente Joe Biden. "Se habla mucho sobre el hijo de Biden", dijo Trump durante esa llamada del 25 de julio con el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy, dirigiendo la conversación hacia lo que Trump describe como un escándalo que podría derribar a Biden, un posible competidor 2020. Sin embargo, cuando se trata de Bidens y Ucrania, hay poco que respalde las sospechas.

1. ¿Qué hizo el hijo de Biden en Ucrania?

Después de que su padre se convirtió en vicepresidente en 2009, Hunter Biden, un abogado capacitado, buscó oportunidades de negocios con partes extranjeras, a menudo en formas que se cruzaban con el trabajo de su padre. En 2014, Burisma Holdings, una de las mayores compañías privadas de gas natural en Ucrania, registrada en Chipre, anunció que Hunter Biden se encontraba entre varios extranjeros prominentes que se unían a su junta directiva. La compañía dijo que Hunter Biden aconsejaría sobre "transparencia, gobierno corporativo y responsabilidad, expansión internacional y otras prioridades". Permaneció en el directorio hasta principios de este año, y los registros judiciales sugieren que estaba ganando al menos $ 50,000 al mes por su servicio.

2. ¿Qué estaba mal con eso?

No hay nada ilegal (o incluso tan inusual) en las personas con apellidos impresionantes que aceptan actuaciones lucrativas como directores corporativos, aunque el joven Biden ha sido llamado, como lo dice un artículo, por sus "intentos de sacar provecho del apellido. Incluso Joe Biden parecía haber sido consciente de que la óptica no era la ideal. Hunter Biden le dijo al New Yorker que en la única ocasión que discutieron sobre Burisma, "Papá dijo:" Espero que sepas lo que estás haciendo ".

3. ¿Por qué Burisma fue objeto de escrutinio?

Su fundadora, Mykola Zlochevsky, se desempeñó como ministro de ecología y recursos naturales de Ucrania bajo el presidente Viktor Yanukovich, quien fue destituido del cargo por protestas masivas en 2014. Tras ese levantamiento, los gobiernos occidentales presionaron a los nuevos líderes de Ucrania para investigar la corrupción. Uno de los temas iniciales fue Zlochevsky, acusado de lavado de dinero y abuso de poder. Zlochevsky ha negado haber actuado mal.

4. ¿Qué cargos criminales surgieron de esto?

Ninguna. Burisma emitió una declaración en 2017 diciendo que "todos los procedimientos legales y las acusaciones penales pendientes" contra él y Zlochevsky fueron cerrados y que pagó 180 millones de jrivnias adicionales ($ 7 millones) en impuestos. Tampoco hay evidencia conocida de que alguna de las investigaciones haya involucrado a Hunter Biden. El ex fiscal general de Ucrania, Yuriy Lutsenko, dijo a Bloomberg News en mayo que no había evidencia de irregularidades por parte de los Bidens.

5. ¿Qué dice Trump?

Sin fundamento, Trump dijo y tuiteó que la familia Biden "fue recompensada, pura y simple" y acusó a la familia de corrupción, extorsión y "pillaje" de países extranjeros. Los llamó "torcidos como el frío de la piedra" e instó públicamente a Ucrania y China a abrir investigaciones criminales sobre ellos. (La afirmación de Trump de que Hunter Biden voló a Beijing a bordo del avión del vicepresidente y dejó un multimillonario, el episodio que quiere que China investigue, tampoco está respaldado por los hechos disponibles).

6. ¿Dónde encaja Joe Biden?

Biden, como la persona clave del gobierno de Obama en Ucrania, presionó con éxito por el derrocamiento de Viktor Shokin como fiscal general de Ucrania en 2016. En el corazón de la acusación de Trump y su abogado, Rudy Giuliani, es que Biden lo hizo para descarrilar una investigación en Burisma. "Joe Biden le prometió a Ucrania mil millones de dólares si despidieran al fiscal que investigaba la compañía de su hijo", dice la campaña de reelección de Trump en un comercial de televisión en los estados que celebran elecciones primarias presidenciales anticipadas.

7. ¿Qué evidencia sugiere que ese fue el motivo de Biden?

Casi ninguno. El problema con Shokin, a los ojos de los líderes estadounidenses, sus aliados occidentales, el Fondo Monetario Internacional y muchos ucranianos, no era que fuera demasiado agresivo con la corrupción, sino que era demasiado laxo. En mayo, Bloomberg News informó que los fiscales en Ucrania habían archivado la investigación sobre Zlochevsky en 2015, lo que significa que Hunter Biden no se beneficiaría de la expulsión del fiscal. Vitaliy Kasko, quien siguió el caso contra el propietario de Burisma como fiscal adjunto y ahora es el primer fiscal adjunto en el nuevo gobierno, dijo a Bloomberg News que no hubo presión de Estados Unidos para cerrar ese caso. El ex presidente ucraniano Petro Poroshenko también le dijo a Bloomberg News que Biden nunca le pidió que cerrara ningún caso.

8. ¿De dónde vienen todas estas acusaciones?

La idea de que Hunter Biden y su padre podrían ser cómplices de la corrupción ucraniana se emitió por primera vez en un libro de 2018, "Secret Empires: How the American Political Class Hides Corruption and Enriches Family and Friends". Su autor, Peter Schweizer, es editor de Breitbart News y presidente del Government Accountability Institute, un grupo sin fines de lucro fundado por el ex asesor político de Trump Steve Bannon. La presidenta de la junta del grupo es Rebekah Mercer, una destacada partidaria de Trump. Trump ha citado a Schweizer por su nombre en algunos de sus ataques de Twitter contra los Bidens. Pero incluso el libro de Schweizer no alega que se hayan violado las leyes.

–Con asistencia de Joshua Green y Gregory Korte.

Para contactar a los periodistas en esta historia: Stephanie Baker en Londres en stebaker@bloomberg.net; Zachary R. Mider en Nueva York en zmider1@bloomberg.net; Daryna Krasnolutska en Kiev en dkrasnolutsk@bloomberg.net

Para contactar a los editores responsables de esta historia: Jeffrey D Grocott en jgrocott2@bloomberg.net, Laurence Arnold, David S. Joachim

© 2019 Bloomberg L.P.

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