Sol ‘aburrido’ mucho menos activo que estrellas comparables AHORA

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El sol es mucho menos activo y tiene menos manchas solares que las estrellas comparables. Esto es evidente por la investigación científica publicada el jueves en la revista Science. Según los científicos, esas son buenas noticias.

Los científicos del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Gotinga, Alemania, han concluido que nuestro sol tiene una “personalidad opaca” después de examinar 396 estrellas del mismo tamaño, velocidad de rotación y temperatura superficial que el sol. En promedio, muestran cinco veces más variaciones en el brillo.

La variación se debe a la presencia de manchas solares en la superficie que influyen en el brillo de la luz debido a la rotación del sol. Las manchas solares son causadas por fuertes campos magnéticos que evitan que el plasma caliente ingrese al interior de una estrella desde el exterior, creando puntos fríos. Las manchas solares desaparecen después de un tiempo.

Un sol apagado es una buena noticia

Fue una sorpresa para los científicos que las estrellas comparables sean mucho más activas. Compararon datos del telescopio espacial Kepler de la NASA y el telescopio Gaia de la ESA con unos 400 años de observaciones de nuestro propio sol y 9,000 años de datos obtenidos de anillos de árboles y núcleos de hielo.

Pero un sol “opaco” es una buena noticia para nosotros, dicen los investigadores. “Un sol mucho más activo habría tenido un impacto en las escalas de tiempo geológicas y en el desarrollo del clima a lo largo de los siglos. Una estrella demasiado activa ciertamente habría cambiado las condiciones de vida en la Tierra, por lo que un sol opaco no es la peor opción”.

Las manchas solares afectan el funcionamiento de los satélites

Al medir la cantidad de manchas solares, se mide la actividad de una estrella. Luego hay breves explosiones de energía que liberan partículas cargadas: erupciones solares y tormentas solares. Cuando llegan a la Tierra, proporcionan la Luz Polar, entre otras cosas, pero también pueden afectar el funcionamiento de los satélites y las comunicaciones con los astronautas.

El sol, una bola caliente de hidrógeno y helio de 1,4 millones de kilómetros de diámetro, es una estrella de tamaño mediano que se originó hace unos 4.500 millones de años y está a la mitad de su ciclo de vida. La temperatura de la superficie del sol es de aproximadamente 5.500 grados Celsius y el sol gira sobre su eje en aproximadamente 24.5 días.

Los científicos no descartan la posibilidad de que el sol vuelva a ser más activo en el futuro (distante).

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