Sol, la fuente de agua quizás desconocida de la Tierra

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Un equipo de investigación internacional dirigido por la Universidad de Glasgow ha revelado que el Sol es una fuente de agua «sorprendente» que se encuentra en la Tierra.

Informan en Nature Astronomy que el viento solar, formado por partículas cargadas del sol y principalmente iones de hidrógeno, crea agua en la superficie de los granos de polvo transportados por los asteroides que golpearon la Tierra en el sistema solar temprano.

El director del Centro de Ciencia y Tecnología Espacial (SSTC) de la Universidad de Curtin en Australia, el profesor Phil Bland, explicó que la Tierra es muy rica en agua en comparación con otros planetas rocosos del sistema solar, con océanos que cubren más del 70 por ciento de la superficie terrestre. . superficie. superficialidad, y que los científicos se han preguntado durante mucho tiempo sobre el origen de todo esto.

Una teoría actual es que el agua fue transportada a la Tierra en las últimas etapas de su formación en asteroides de Tipo C, pero las pruebas previas de estas «huellas dactilares» de asteroides han encontrado que, en promedio, no son aptas para el agua. Tierra, lo que significa que hay al menos otra fuente que aún no se ha descubierto «, agregó el profesor Bland. Nuestra investigación muestra que el viento solar crea agua en la superficie de estos diminutos granos de polvo y que esta agua relativamente más liviana puede proporcionar el resto del agua en la Tierra «.

«Esta nueva teoría del viento solar se basa en un análisis cuidadoso, átomo por átomo, de pequeños fragmentos de un asteroide de tipo S cercano a la Tierra conocido como Itokawa, que fue muestreado por la sonda espacial japonesa Hayabusa y regresó a la Tierra en 2010. «

Los investigadores observaron que el sistema de tomografía con sonda atómica de la Universidad de Curtin permitía «una vista muy detallada de los primeros 50 nanómetros aproximadamente de la superficie de los granos de polvo de Itokawa, que descubrimos que contenían suficiente agua que, cuando se expandía, equivaldría a unos 20 litros». . por metro cúbico de roca.

El Dr. Luke Daly, un graduado de Curtin y actualmente en la Universidad de Glasgow, agregó que esta investigación no solo brinda a los científicos una idea de dónde vino el agua en la Tierra en el pasado, sino que también podría ayudar a futuras misiones espaciales.

Explica: “Una de las barreras para la exploración espacial futura es cómo los astronautas pueden obtener suficiente agua sin tener que llevar suministros. Nuestra investigación sugiere que los mismos procesos de meteorización espacial que crearon el agua en Itokawa pueden ocurrir en otros planetas sin agua. aire, lo que significa que los astronautas pueden manipular los suministros de agua dulce directamente del polvo en la superficie de los planetas, como la Luna «.

Esta investigación fue financiada por el Consejo de Instalaciones Científicas y Tecnológicas (parte de UKRI), y fue realizada por investigadores de la Universidad de Glasgow, la Universidad Curtin, la Universidad de Sydney, Oxford, la Universidad de Hawai en Manoa, el Museo. Historia Natural, Laboratorio Nacional de Idaho, Lockheed Martin, Laboratorio Nacional Sandia, Centro Espacial Johnson de la NASA, Universidad de Virginia, Universidad del Norte de Arizona y Universidad Purdue.

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