Spacewatch: la NASA intenta que el 'topo' marciano vuelva a funcionar | Ciencia

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SLos científicos e ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, Pasadena, tienen una nueva estrategia para hacer que un instrumento de Marte en problemas vuelva a funcionar. El paquete de propiedades físicas y de flujo de calor fue proporcionado por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) para el módulo de aterrizaje InSight Mars.

La sonda de calor del instrumento, conocida como el lunar, debe excavarse hasta cinco metros en el suelo marciano, pero se detuvo el 28 de febrero, habiendo excavado solo 30 cm (12 pulgadas) por debajo de la superficie.

Primero se pensó que el topo podría haber golpeado una roca, pero varios meses de probar una réplica en la Tierra sugirieron una razón diferente.

El topo utiliza una acción de martilleo para empujarlo más profundo. Las pruebas sugieren que el suelo marciano no proporciona suficiente fricción para que la sonda empuje, por lo que la sonda rebota en su lugar.

La NASA ahora planea levantar la estructura de soporte del topo para ver qué está pasando debajo. Sin embargo, existe un riesgo, ya que deben tener cuidado de no sacar el topo del suelo.

Si tienen éxito, podrían presionar el área con el brazo robótico de la nave espacial para aumentar la fricción alrededor del topo. El delicado procedimiento está programado para comenzar a fines de este mes.

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