SpaceX Dragon entrega carga (y golosinas navideñas) a la estación espacial

SpaceX Dragon entrega carga (y golosinas navideñas) a la estación espacial

Un buque de carga SpaceX Dragon realizó una entrega especial en la Estación Espacial Internacional el sábado (8 de diciembre) justo a tiempo para las vacaciones. Y sí, Virginia, hay golosinas navideñas a bordo.

La robótica nave espacial Dragón llegó a la estación espacial el sábado por la mañana para entregar más de 5,600 libras (2,540 kilogramos) de suministros frescos para los seis astronautas de la Expedición 57 en el laboratorio orbital. SpaceX lanzó el barco Dragon el miércoles (5 de diciembre) desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el miércoles (5 de diciembre).

El comandante de la estación, Alexander Gerst, de la Agencia Espacial Europea, capturó la cápsula del Dragón con un brazo robótico a las 7:21 a.m. EST (1221 GMT) mientras ambas naves espaciales navegaban 249 millas sobre el Océano Pacífico, al norte de Papúa Nueva Guinea. Es probable que Gerst y su tripulación estén esperando los suministros empacados a bordo de la nave espacial.

"En esta embarcación de reabastecimiento también tienen algunas cosas especiales como ñames confitados, cazuela de frijoles verdes e incluso algunas galletas de Navidad", dijo la portavoz de la NASA, Leah Cheshier, durante un comentario en vivo.

Un buque de carga SpaceX Dragon llega a la Estación Espacial Internacional el 8 de diciembre de 2018 para entregar 5,600 libras de suministros para la tripulación de la Expedición 57 del puesto de avanzada. Entre ese cargamento: galletas navideñas, batatas confitadas y cazuela de judías verdes.

Un buque de carga SpaceX Dragon llega a la Estación Espacial Internacional el 8 de diciembre de 2018 para entregar 5,600 libras de suministros para la tripulación de la Expedición 57 del puesto de avanzada. Entre ese cargamento: galletas navideñas, batatas confitadas y cazuela de judías verdes.

Crédito: NASA TV

La nave espacial también lleva un tesoro de equipo científico para 250 experimentos, incluida una demostración robótica de reabastecimiento de combustible en el espacio, un potente láser GEDI para estudiar los bosques de la Tierra y un novedoso dispositivo SlingShot diseñado para lanzar hasta 18 cubesats desde un buque de carga Cygnus en la estación. Un equipo de ratones que viajan por el espacio y 36,000 gusanos también están haciendo el viaje espacial.

La llegada de Dragon se retrasó brevemente debido a una falla en las comunicaciones entre los Satélites de Rastreo y Relé de Datos (TDRS) de la NASA y una estación terrestre en White Sands, Nuevo México. Un procesador en la estación terrestre para el satélite TDRS East falló, lo que obligó a la NASA a cambiar a un satélite TDRS diferente para restablecer las comunicaciones con la estación espacial.

Este gráfico NASa muestra la ubicación de los seis vehículos atracados en la Estación Espacial Internacional el 8 de diciembre de 2018. Los vehículos incluyen un SpaceX Dragon privado en su segundo viaje a la estación, un buque de carga Northrop Grumman Antares, dos naves espaciales rusas de la tripulación Soyuz y dos buques de carga progresivos no tripulados rusos.

Este gráfico NASa muestra la ubicación de los seis vehículos atracados en la Estación Espacial Internacional el 8 de diciembre de 2018. Los vehículos incluyen un SpaceX Dragon privado en su segundo viaje a la estación, un buque de carga Northrop Grumman Antares, dos naves espaciales rusas de la tripulación Soyuz y dos buques de carga progresivos no tripulados rusos.

Crédito: NASA

El Dragón se vio obligado a retroceder a una posición segura de mantenimiento de la estación a 100 pies (30 metros) de la estación, luego realizar una nueva aproximación aproximadamente una hora después de lo planeado. Los controladores de vuelo en el Centro de Control de la Misión de la NASA en Houston luego tomaron el control remoto del brazo de la estación para colocar a Dragon en su puesto en el módulo Harmony del laboratorio orbital.

La cita espacial de hoy marca la 16ª misión de entrega de carga para la NASA por SpaceX. El Dragón en este vuelo, llamado CRS-16, ha visitado la estación espacial antes. Entregó suministros a la estación en febrero de 2017 como parte de la misión CRS-10 de la NASA.

Dragon será la sexta nave espacial en conectarse con la estación espacial en los últimos meses. Su llegada sigue a una cápsula de la tripulación rusa Soyuz, que llegó la semana pasada con tres nuevos tripulantes, y al buque de carga Northrop Grumman Cygnus. en noviembre. Otra cápsula de la tripulación Soyuz y dos buques de carga del Progreso Ruso no tripulados también están atracados en la estación.

"Felicitamos a todo el equipo de la ISS por administrar seis naves espaciales individuales que se acoplarán simultáneamente a la Estación Espacial Internacional a partir de hoy", dijo Gerst. "Esto muestra el exitoso programa de ciencia y exploración que tenemos aquí, haciendo uso completo del único y único observatorio de microgravedad que la humanidad tiene disponible para el beneficio de todos los humanos en la Tierra".

La cápsula del Dragón de SpaceX pasará unas cuatro semanas en la estación espacial antes de regresar a la Tierra, según representantes de la compañía. En enero, la nave espacial se llenará con aproximadamente 4,000 libras (1,814 kg) de resultados de experimentos y otros equipos y se lanzará de nuevo al espacio. Se derrumbará en el Océano Pacífico para ser recuperado por un barco de recuperación SpaceX.

Envía un correo electrónico a Tariq Malik a tmalik@space.com o síguelo @tariqjmalik. Síguenos @Spacedotcom y Facebook. Publicado originalmente en Space.com.

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