SpaceX lanza semillas de tomate y otros suministros a estación espacial



CNN

SpaceX está llevando un nuevo cargamento de suministros a la Estación Espacial Internacional este fin de semana después de que el mal tiempo en el sitio de lanzamiento obligó a la compañía a rechazar su primer intento.

La misión despegó del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida alrededor de las 2:20 p. m. ET. Sábado. La fecha de despegue original había sido el martes.

La generosidad de los suministros a bordo incluye un par de nuevos paneles solares para la estación espacial, semillas de tomates enanos y una variedad de experimentos científicos. También habrá obsequios para los astronautas en la estación espacial, como helados y comida de Acción de Gracias, como judías verdes picantes, postres de manzana con arándanos, pastel de calabaza y maíz dulce.

Los paneles solares se instalarán fuera del laboratorio flotante durante las caminatas espaciales programadas para el 29 de noviembre. y 3 de diciembre. Ellos le dará a la estación espacial un impulso de energía.

SpaceX ha lanzado más de dos docenas de misiones de reabastecimiento a la estación espacial durante la última década como parte de un acuerdo multimillonario con la NASA. este lanzamiento llega en medio del año más activo de SpaceX hasta la fecha, con más de 50 operaciones hasta el momento, incluidas dos astronauta misiones

La carga a bordo incluye una serie de elementos relacionados con la salud, como el Kit microscopio Luna. El microscopio de mano portátil permitirá a los astronautas recolectar y enviar imágenes de muestras de sangre a los cirujanos de vuelo en tierra para diagnóstico y tratamiento.

Los nutrientes son un componente clave para mantener una buena salud en el espacio. Pero los productos frescos son escasos en la estación espacial en comparación con las comidas preenvasadas que comen los astronautas durante sus estancias de seis meses en orbita terrestre baja.

“Es bastante importante para nuestros objetivos de exploración en la NASA poder sustentar a la tripulación no solo con nutrición, sino también considerar varios tipos de plantas como fuentes de nutrientes que estaríamos en apuros. para sostener en los viajes largos entre destinos distantes como Marte y demás”, dijo Kirt Costello, científico jefe del Programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA y subgerente de la Oficina de Integración de Investigación de la ISS.

Los astronautas han cultivado y probado diferentes tipos de lechuga, rábanos y chiles en la Estación Espacial Internacional. Ahora, los miembros de la tripulación pueden agregar algunos tomates enanos, específicamente tomates Red Robin, a su lista de ingredientes para ensaladas cultivados en el espacio.

El experimento es parte de un esfuerzo para proporcionar una producción continua de alimentos frescos en el espacio.

Las semillas de tomates enanos se cultivarán bajo dos tratamientos de luz diferentes para medir el impacto en la cantidad de tomates que se pueden cosechar, así como el valor nutricional y el sabor de las plantas. Los tomates Red Robin también se cultivarán en la Tierra como un experimento de control. Los dos cultivos se compararán para medir los efectos de un entorno de gravedad cero en el crecimiento del tomate.

Los tomates espaciales se cultivarán dentro de pequeñas bolsas llamadas almohadas de plantas instaladas en el Sistema de producción de vegetales, conocido como la cámara de crecimiento de vegetales, en la estación espacial. Los astronautas frecuentemente regarán y nutrirán las plantas..

“Los tomates serán una nueva aventura para nosotros en el campo de las verduras. equipo, tratando de descubrir cómo mantener estas plantas sedientas bien regadas sin regar en exceso”, dijo Gioia Massa, científica de producción de cultivos espaciales de la NASA e investigadora principal del estudio del tomate.

Los tomates estarán listos para su primera prueba de sabor en la primavera.

La tripulación está esperando cosechas de tomate 90, 97 y 104 días después de que las plantas comienzan a crecer. Durante las pruebas de sabor, la tripulación evaluará el sabor, el aroma, la jugosidad y la textura de los tomates cultivados con los diferentes tratamientos de luz. La mitad de cada cosecha de tomate se congelará y se devolverá a la Tierra para su análisis.

Cultivar plantas en la estación espacial no solo brinda la oportunidad de obtener alimentos frescos y noches creativas de tacostambién puede mejorar el estado de ánimo de la tripulación durante su largo vuelo espacial.

Las encuestas rastrearán el estado de ánimo de los astronautas mientras cuidan e interactúan con las plantas para ver cómo nutrir las plántulas mejora el estado de ánimo de la tripulación. experiencia en medio del aislamiento de la estación espacial.

El hardware todavía está en desarrollo para una mayor producción de cultivos en la estación espacial y eventualmente en otros planetas, pero los científicos ya están planeando qué plantas podrían crecer mejor en la luna y Marte. A principios de este año, un equipo cultivó con éxito plantas en suelo lunar que incluía muestras recolectadas durante las misiones Apolo.

“Los tomates van a ser un gran cultivo para la luna”, dijo Massa. “Son muy nutritivos, muy deliciosos, y creemos que los astronautas estarán muy emocionados de cultivarlos allí”.

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