SpaceX levanta un cohete de 200 toneladas en el aire mientras corre hacia una histórica prueba de fuego caliente

Como parte de su campaña de lanzamiento de su cohete a Marte, Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) levantó el viernes el prototipo de refuerzo Super Heavy de su cohete de próxima generación Starship con una grúa en sus instalaciones de prueba en Boca Chica, Texas. A diferencia de sus cohetes Falcon 9, que se ensamblan antes de enviarlos a la plataforma, SpaceX planea levantar las dos piezas de Starship en la propia plataforma de lanzamiento y, para hacer esto, la compañía ha construido una gran estructura de grúa. El perfil operativo de Starship implica que SpaceX aterrice sus propulsores en la plataforma, los reacondicione para el vuelo y luego levante la nave espacial en el propulsor. El propulsor Super Heavy se lanzó a la plataforma a principios de esta semana, y es el primer prototipo que está casi completamente ensamblado, y muchos esperan que también sea el que haga el primer intento de lanzamiento del cohete a finales de este año.

SpaceX se acerca a la prueba de fuego estático del cohete construido en EE. UU. más grande hasta la fecha

El cohete actual de SpaceX, el Falcon 9, utiliza nueve motores Merlin para elevar cargas útiles de hasta 23 toneladas a la órbita terrestre baja (LEO). Con Starship, la compañía planea quintuplicar esta cifra mediante el uso de más motores y de mayor tamaño y diferentes materiales. Mientras que el motor Merlin 1D+ del Falcon 9 es capaz de generar 221 000 libras-fuerza (lbf) de empuje, los motores Raptor 2 instalados en Starship pueden generar 510 000 lbf de empuje, más del doble de la cantidad generada con el Merlin.

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Además, el Raptor 2 no solo es significativamente más potente, sino que, a diferencia de los nueve motores presentes en el Falcon 9, el propulsor Starship Super Heavy tiene 33 Raptor 2 motores. Esto, a su vez, permite que el cohete apunte a entregar hasta 100 toneladas a LEO, que es casi cinco veces la capacidad del Falcon 9. El otro cohete de SpaceX, el Falcon Heavy con 27 motores Merlin, puede volar hasta 64 toneladas a LEO.

El refuerzo Super Heavy 7 se levantará del suelo y se colocará en la plataforma en Boca Chica, Texas el viernes. Imagen: NASASpaceflight.com

SpaceX lanzó ayer su último propulsor Super Heavy a la plataforma de lanzamiento en Boca Chica, Texas, poco después de lo cual fue levantado por una grúa en la plataforma. El propulsor mide 270 pies de alto, 30 pies de diámetro y se espera que pese hasta 200 toneladas. de acuerdo a El jefe de SpaceX, el Sr. Elon Musk.

La compañía de Musk avanzó en su intento de realizar un lanzamiento de prueba orbital de Starship a principios de este mes cuando la Administración Federal de Aviación (FAA) terminó una revisión ambiental de las instalaciones. Aún así, aunque SpaceX puede realizar pruebas de fuego estático de sus cohetes, que implican probar sus motores en tierra junto con pruebas de vuelo a baja altitud, necesitará una aprobación adicional de la FAA para poner los vehículos en órbita.

Sobre el tema de los incendios estáticos, parece que SpaceX se está moviendo rápido, tal como su cultura está diseñada para hacerlo. Un supuesto boletín de seguridad marina emitido por la Guardia Costera de los Estados Unidos el viernes (compartido en Twitter) informa a los lectores que del 27 al 30 de junio, un área de peligro estará presente alrededor de las instalaciones de SpaceX de 10 a. m. a 10 p. m. Se puede enviar otra copia del boletín. accedido aquí.

Además, las autoridades locales también han Anunciado cierres de carreteras para la carretera y la playa de Boca Chica el 27 y 28 de junio, por la misma duración.

Una prueba de fuego estático es absolutamente crucial para un cohete de la escala de Starship. Hará que SpaceX se sienta cómodo con las operaciones complejas que conducen al abastecimiento de combustible del cohete y, lo que es más importante, también permitirá a la compañía verificar los sistemas relevantes en el propulsor. Una prueba anterior, diferente, había resultado en la tubo de gasolina del mismo booster deformándose, después de lo cual SpaceX lo reparó en semanas.

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