SpaceX puede haber firmado un acuerdo con el proveedor de ULA RUAG para carenados Falcon más grandes

0
14

Según los comentarios hechos a un miembro de la industria espacial por un portavoz de RUAG, el destacado proveedor aeroespacial pudo haber llegado finalmente a un acuerdo con SpaceX para fabricar un puñado de carenados de carga útil más grandes para futuros lanzamientos de Falcon 9 y Heavy.

En el caso probable de que SpaceX sea uno de los dos contratistas que se adjudiquen una porción de varias docenas de contratos de lanzamiento militar de EE. UU. El próximo año, la compañía deberá poder satisfacer los requisitos de nicho, incluida la acomodación de satélites militares inusualmente altos. Esos satélites pueden ser tan altos que el propio carenado de carga útil de SpaceX, generalmente medio en relación con las ofertas de los competidores, puede ser demasiado corto, lo que significa que SpaceX tendrá que encontrar formas de evitar esa pequeña deficiencia.

SpaceX tiene tres respuestas obvias a su disposición: diseñar y construir una variante completamente nueva de su carenado universal Falcon, comprar los carenados necesarios a un proveedor establecido o retirarse de los concursos de lanzamiento que lo demanden. La última opción es inmediatamente insostenible dado que podría muy bien significar retirarse de toda la competencia militar de los EE. UU., Conocida como Fase 2 de la Contratación de servicios de lanzamiento (LSP) del Programa de lanzamiento espacial de seguridad nacional (NSSL; anteriormente EELV).

Por dudosas razones, la Fuerza Aérea de EE. UU. (USAF) ha estructurado la adquisición de la Fase 2 de NSSL de tal manera que, a pesar de que hay cuatro posibles competidores, solo dos se adjudicarán contratos a su conclusión. Los aproximadamente 30 contratos de lanzamiento en juego se dividirían 60:40 entre los dos vencedores, dejando a dos competidores con las manos vacías. En resumen, retirarse de la competencia de la Fase 2 podría significar renunciar a una o dos docenas de contratos por un valor de al menos $ 1-2B, dependiendo del lado de la división 60:40.

Una comparación lado a lado de los carenados Blue Origin, SpaceX y ULA, aproximadamente a escala. (Teslarati)

Según un puñado de comentarios y desarrollos recientes, SpaceX se puso del lado de la opción de adquirir carenados más altos de un proveedor de la industria. Como resultado, la compañía europea RUAG ha arrinconado efectivamente el mercado de carenado de cohetes occidental, siendo SpaceX la única empresa de lanzamiento occidental que actualmente construye sus propios carenados. RUAG construye carenados para los cohetes Ariane 5 y Vega de Arianespace y el Atlas V de ULA. Además, RUAG construirá y suministrará carenados para los cohetes de última generación de ambas compañías, Arianespace 6 de Arianespace y Vulcan de ULA, y construirá carenados para varias compañías de lanzamiento de smallsat .

RUAG (derecha) construye carenados de carga útil para Ariane 5/6, Delta IV, Atlas V y Vulcan. SpaceX (izquierda) construye sus propios carenados Falcon internamente. (SpaceX / RUAG)

Curiosamente, aunque el carenado Atlas V construido por RUAG de ULA es técnicamente más estrecho que el carenado de 5.2 m (17 pies) de diámetro de SpaceX, el carenado más grande de Atlas V es significativamente más alto, soportando cargas de hasta 16.5 m (54 pies) de alto en comparación con 11 m (36 pies) para Falcon 9 y Heavy. Dado que solo una pequeña porción de la nave espacial militar realmente necesita carenados tan altos, SpaceX aparentemente no está interesado en simplemente modificar su propio diseño de carenado y equipo de producción para soportar un estiramiento del 20-30%.

Esto probablemente se relaciona en parte con el hecho de que uno de los tres competidores de la Fase 2 NSSL de SpaceX – Northrop Grumman (Omega), Blue Origin (New Glenn) y ULA (Vulcan) – tienen garantizado recibir cientos de millones de dólares de financiamiento para el desarrollo después de ganar uno de los dos espacios disponibles (60% o 40% de los contratos). SpaceX, por otro lado, no recibirá dicha financiación y tendrá que cumplir con los mismos requisitos estrictos de la USAF para competir en la fase 2 del LSP. Cabe destacar que el congresista Adam Smith logró insertar una cláusula en el proyecto de ley de autorización de defensa del año fiscal 2020 que podría desembolsar hasta $ 500 M a SpaceX en caso de que la compañía sea uno de los dos ganadores de la Fase 2.

SpaceX construye todas las grandes estructuras compuestas Falcon 9 y Heavy en la casa, incluidas las patas de aterrizaje, las etapas intermedias y los carenados de carga útil. (SpaceX, 2016)

A pesar de esta posible afluencia de fondos centrados en la infraestructura, SpaceX aparentemente sigue buscando carenados Falcon más altos de RUAG, tal vez como respaldo en caso de que la compañía no sea uno de los dos ganadores de la Fase 2 o no pueda usar algunos de los $ 500 millones asegurado por el representante Smith para desarrollar su propio carenado estirado.

El 12 de agosto, SpaceX, junto con Blue Origin, ULA y NGIS, presentaron ofertas para los servicios de lanzamiento de la Fase 2 de NSSL, lo que confirma que las cuatro compañías realmente estarán compitiendo por contratos. No se espera que la USAF anuncie los resultados de esta competencia hasta 2020. Teslarati se ha comunicado con SpaceX para obtener comentarios y actualizará este artículo si se puede agregar algo.

Echa un vistazo a los boletines de Teslarati para actualizaciones rápidas, perspectivas sobre el terreno y visiones únicas de los procesos de lanzamiento y recuperación de cohetes de SpaceX.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.