Succionar muestras de ADN del aire puede ayudar a las especies en peligro de extinción. Así es cómo

Los científicos están succionando ADN del cielo, cómo podría ayudar a las especies en peligro de extinción

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Los científicos han descubierto que el aire transporta rastros detectables de ADN ambiental (eDNA para abreviar), y este descubrimiento podría cambiar drásticamente la forma en que los expertos rastrean especies vulnerables o en peligro de extinción.

Coincidentemente, dos equipos de investigación independientes estaban explorando este concepto, y ambos han utilizado con éxito dispositivos de vacío para capturar y filtrar muestras en el aire e identificar el eDNA arrojado por criaturas vivas en un área determinada.

Sus hallazgos han sido publicados en dos artículos que aparecen en la revista Biología actual.

Los grupos no estaban al tanto de los experimentos de los demás pero, al colaborar, encontraron varios paralelos.

Un equipo de Dinamarca recolectó muestras de aire utilizando tres dispositivos diferentes. su estudio, realizado en el zoológico de Copenhague, recuperó 40 muestras recolectadas y detectó 49 especies, incluidos mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces.

También detectaron el eDNA de la carne alimentada a algunos animales del zoológico, incluidos el pollo y la ternera.

El otro equipo, con sede en el Reino Unido, usó filtros conectados a bombas de vacío para recolectar más de 70 muestras en el parque zoológico de Hamerton.

“Cuando analizamos las muestras recolectadas, pudimos identificar el ADN de 25 especies diferentes de animales, como tigres, lémures y dingos, 17 de los cuales eran especies conocidas de zoológicos”. dicho La profesora asistente Elizabeth Clare, anteriormente de la Universidad Queen Mary de Londres, y autora principal del estudio del Reino Unido.

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“Incluso pudimos recolectar eDNA de animales que estaban a cientos de metros de donde estábamos probando sin una caída significativa en la concentración, e incluso desde el exterior de edificios sellados. Los animales estaban adentro, pero su ADN se escapaba”.

Los científicos ya están utilizando eDNA en muestras de agua para rastrear la especie en un ecosistema acuático local, pero aprovechar eDNA del aire es un concepto nuevo.

“El aire es un sustrato desafiante para trabajar, ya que el aire lo rodea todo, lo que significa que el riesgo de contaminación es alto”, dijo la Dra. Christina Lynggaard, investigadora principal del estudio de Dinamarca, dijo en un comunicado.

“Queríamos asegurarnos de que las especies que detectamos fueran del zoológico y no, por ejemplo, del laboratorio. Para asegurarnos de que no teníamos ningún ADN contaminante flotando en el aire del laboratorio, tomamos muestras del aire dentro del laboratorio y secuenciamos eso. también.”

Los autores de los estudios dicen que se necesita más trabajo para perfeccionar el concepto, pero la recolección de muestras en el aire algún día podría facilitar el seguimiento de animales en peligro de extinción que son difíciles de localizar utilizando métodos de observación tradicionales.

Producción de video: April Walker. Imagen en miniatura de Cheryl Santa Maria. Gorila: MLARANDA/pixabay ADN: selamiozalp/Getty Images Plus.

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