Suraj Kulkarni de Corvallis, Oregon, nombrado uno de los 10 jóvenes voluntarios más importantes de Estados Unidos de 2021 por los premios Prudential Spirit of Community

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Los premios Prudential Spirit of Community, patrocinados por Prudential Financial en asociación con la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias (NASSP), honran a los estudiantes en los grados 5-12 por hacer contribuciones significativas a sus comunidades a través del servicio voluntario.

Suraj, estudiante de último año de Corvallis High School, creó un sitio web donde jóvenes de diversos orígenes pueden compartir sus experiencias, perspectivas y cultura entre sí, junto con conferencias en línea que han involucrado a jóvenes de más de 13 países. Como indio americano, Suraj tuvo que acostumbrarse a que sus compañeros de escuela bromearan sobre su nombre, se burlaran de su comida y lo humillaran de otras formas debido a su origen. Como resultado, «me sentí avergonzado de mi propia cultura y herencia», dijo. Cuando el movimiento Black Lives Matter trajo temas de raza y discriminación a la vanguardia el año pasado, Suraj sintió la necesidad de brindar a todos los adolescentes que se identifican como minorías una plataforma para hablar cómodamente sobre sus culturas, sus luchas y experiencias únicas con los prejuicios, y para comprender que todas sus cualidades individuales son importantes.

Reclutó a media docena de amigos para que lo ayudaran a crear un sitio web y comenzar a escribir y publicar publicaciones en el sitio, que ahora presenta más de 20 artículos de estudiantes de minorías, además de entrevistas con figuras públicas de minorías notables. Suraj y su equipo también establecieron una presencia en Instagram y comenzaron a organizar conferencias de sensibilización en línea para conectar a estudiantes de todo el mundo. Además, Suraj organizó una «Semana de Concienciación y Aceptación» en su ciudad natal de Corvallis, durante el cual cientos de estudiantes vieron videos de adolescentes de minorías que discutían los prejuicios y las formas de contrarrestar la discriminación sistémica. «Especialmente en el clima actual, es muy importante comprender las luchas de los demás», dijo Suraj.

«Después de 26 años de honrar a los jóvenes voluntarios, sabemos que los estudiantes de todo Estados Unidos hacen grandes cosas al servicio de sus comunidades, y estamos especialmente inspirados por los homenajeados de este año por hacerlo frente a desafíos sin precedentes», dijo Charles Lowrey, Presidente y director ejecutivo de Prudential. «Prudential se enorgullece de destacar a estos jóvenes extraordinarios y sus historias de servicio».

«Estos jóvenes voluntarios son excelentes ejemplos de la resistencia y el compromiso con el progreso social que demostraron tantos estudiantes durante el año pasado», dijo Ronn Nozoe, director ejecutivo, NASSP. «NASSP felicita a estos estudiantes por un honor bien merecido y les agradece por brindarnos modelos a seguir para convertir la adversidad en acción».

Estos son los otros homenajeados nacionales:

  • Katie Chai, 18, de Charlotte, Carolina del Norte, quien ayudó a iniciar un esfuerzo de base para abordar la escasez de equipo de protección personal (PPE) en su ciudad mediante el uso de impresoras 3D y cortadoras láser para fabricar más de 100.000 protectores faciales, que finalmente se distribuyeron a los trabajadores de la salud en todo Carolina del Norte y en otros 12 estados.
  • Michael Chen, 13, de Raleigh, Carolina del Norte, quien ha hecho más de 580 «hebillas» de mascarillas con su impresora 3D para disminuir la incomodidad que el uso de mascarillas durante períodos prolongados puede causar detrás de las orejas.
  • Ruby Kate Chitsey, 13, de Harrison, Arkansas, quien ha recaudado mas de $ 300 000 para conceder deseos a más de 8.000 residentes de hogares de ancianos en todo el país que no pueden pagar los gastos diarios, como comida para mascotas, cortes de pelo o ropa que les quede bien.
  • Cash Daniels, 11, de Chattanooga, Tennessee, quien ha organizado salidas de limpieza que han eliminado más de 11,000 libras de basura del río Tennessee, reciclado más de 1,000 libras de latas de aluminio para recaudar fondos para la conservación del río e instalado receptáculos de reciclaje de sedal a lo largo del río.
  • Jean de Orión, 10, de Fort Worth, Texas, quien ha recolectado más de 600 juguetes para niños en un hospital infantil y ha proporcionado más de 40,000 comidas a personas necesitadas, luego de ganar un concurso nacional de oratoria en el que alentó a la gente a «Race to Kindness».
  • Thomas Kim, 17, de McLean, Virginia, quien ha pilotado más de 20 vuelos para entregar más de 70,000 artículos de equipo de protección personal (PPE) y suministros de ventiladores a hospitales rurales en cuatro estados desde que comenzó la pandemia de COVID-19.
  • Gitanjali Rao, 15, de Lone Tree, Colorado, quien ha llegado a más de 30,000 estudiantes en todo el mundo, alentando a las generaciones más jóvenes a pensar de manera creativa sobre cómo enfrentar los grandes desafíos del mundo al liderar talleres en línea donde comparte la metodología única de resolución de problemas que creó.
  • Samantha Vance, 12, de Fort Wayne, Indiana, quien lanzó una iniciativa para proporcionar «bancos de amigos» para niños tímidos, solitarios o acosados ​​en más de 150 escuelas en todo el país.
  • Ellie Zimmerman, 18, de Purchase, Nueva York, quien es el fundador y director ejecutivo de una organización que ha reclutado a miles de estudiantes de secundaria en todo el país para brindar asistencia tecnológica a más de 180 organizaciones sin fines de lucro, así como a maestros, padres y estudiantes que luchan con el aprendizaje remoto.

Los Homenajeados Nacionales se anunciaron el domingo, culminando un fin de semana de eventos de tres días que celebran a los 102 Homenajeados Estatales de Spirit of Community, el principal voluntario de nivel medio y secundario de 2021 de cada estado y el Distrito de Columbia. Además de los comentarios del orador invitado Priyanka Chopra Jonas, los galardonados estatales se conectaron entre sí a través de sesiones de intercambio de proyectos en grupos pequeños y aprendieron sobre el servicio y la defensa de los exalumnos consumados de Spirit of Community. También fueron felicitados por invitados especiales como Lowrey de Prudential y Nozoe de NASSP.

Para leer los nombres y las historias de los galardonados estatales de este año, visite http://spirit.prudential.com.

Acerca de Prudential Financial
Prudential Financial, Inc. (NYSE: PRU), líder en bienestar financiero y administrador de inversiones global activo de primer nivel, tiene operaciones en los Estados Unidos, Asia, Europa y América Latina. Los empleados diversos y talentosos de Prudential ayudan a mejorar la vida al crear oportunidades financieras para más personas. El icónico símbolo Rock de Prudential ha representado fuerza, estabilidad, experiencia e innovación durante más de un siglo. Para obtener más información, visite http://news.prudential.com.

Sobre NASSP
La Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias (NASSP) es la organización líder y la voz de los directores y otros líderes escolares en todo los Estados Unidos. NASSP busca transformar la educación a través del liderazgo escolar, reconociendo que la realización del potencial de cada estudiante depende de grandes líderes en cada escuela comprometidos con el éxito de cada estudiante. Como reflejo de su compromiso de larga data con el desarrollo del liderazgo estudiantil, NASSP administra la Sociedad Nacional de Honor, la Sociedad Nacional de Honor Juvenil, la Sociedad Nacional de Honor de Primaria y el Consejo Nacional de Estudiantes. Obtenga más información en http://nassp.org.

FUENTE Prudential Financial, Inc.

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