Taiwán perfecciona la defensa contra la invasión mientras China advierte sobre el viaje de Nancy Pelosi

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TAIPEI, Taiwán – El ejército de Taiwán prometió que está listo para la acción para una respuesta al estilo de Ucrania a la invasión durante los simulacros anuales de esta semana, incluso cuando los expertos en seguridad taiwaneses minimizan las probabilidades de agresión china imprudente sobre una posible visita a Taiwán de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

El miércoles, en la playa de Bali, las tropas taiwanesas practicaron repeler un posible asalto anfibio a lo largo del tramo de costa que conecta el puerto de Taipei y la desembocadura del río Tamsui, crucial para defender la ciudad capital de Taipei.

El simulacro de invasión llega en un punto alto de tensión en el Estrecho de Taiwán después de que Beijing arremetió contra Estados Unidos por la posible visita de Pelosi, lo que generó preocupación de que la situación podría convertirse en la peor crisis a través del Estrecho desde la década de 1990.

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Los simulacros, parte de un programa de cinco días de ejercicios de preparación civil y militar, comenzaron con explosiones que enviaron nubes de arena negra al cielo. El asalto del enemigo de imitación fue respondido con helicópteros, tanques y aviones de combate, mientras que los reservistas del ejército tripulaban una red de trincheras llenas de sacos de arena.

Los ejercicios imitan el tiempo de guerra más de cerca que nunca y fueron diseñados después de “seguir de cerca la situación internacional, así como la guerra en Ucrania”, dijo Sun Li-fang, portavoz del Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán.

Sun agregó que, aunque la visita de Pelosi era solo hipotética, el ejército taiwanés ya estaba entrenado para la posible respuesta de China y confiaba en que Taiwán podría hacer frente a lo que decida hacer el Ejército Popular de Liberación.

China reclama Taiwán como propio y amenaza con apoderarse de la isla autónoma de 23 millones si Taipei declara su independencia formal. Ni los líderes ni el pueblo del democrático Taiwán han mostrado interés alguno en someterse al gobierno del Partido Comunista Chino.

Para hacer cumplir sus reclamos de soberanía sobre Taiwán, China ha llevado a cabo una misión de décadas para aislar diplomáticamente a Taipei, lo que incluye expresar una feroz oposición a las visitas internacionales de funcionarios o legisladores de otros países.

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Hablando en el Foro Ketagalan organizado por Taiwán – Diálogo de Seguridad del Indo-Pacífico 2022 el martes, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, subrayó cómo la invasión de Rusia a Ucrania ha demostrado que “los regímenes autoritarios no dudarán en violar la soberanía de otros estados”.

Sin nombrar a China, llamó a los actores autoritarios que amenazan con alterar el equilibrio regional y utilizan “tácticas de zona gris”, actividades coercitivas por debajo del umbral del combate militar real, para debilitar las normas internacionales.

Tsai no se dirigió preocupaciones en Washington que un posible viaje de Pelosi podría desencadenar una gran crisis en el Estrecho de Taiwán. Si sigue adelante, la visita sería la primera de un presidente de la Cámara a Taiwán en 25 años.

El Ministerio de Defensa de China dijo el martes que “absolutamente no se quedaría sentado mirando” y prometió “medidas enérgicas para frustrar cualquier interferencia de fuerzas externas”.

Es probable que el creciente enfrentamiento aparezca en las discusiones durante un llamada esperada entre el presidente Biden y el líder chino Xi Jinping a finales de esta semana.

Cuando se le preguntó si la intensificación de las tensiones a través del Estrecho ha provocado cambios en los ejercicios de preparación para el combate naval de Taiwán, el mayor general Feng Kuo-wei dijo en una entrevista el martes que se siguieron los procedimientos estándar y agregó que “los preparativos de defensa nacional se llevan a cabo todos los días”.

Incluso cuando Taiwán busca fortalecer sus defensas y advertir al mundo sobre la creciente amenaza del autoritarismo chino, muchos expertos en seguridad taiwaneses sostienen que una visita de Pelosi no desencadenaría una confrontación militar directa con Beijing.

La administración teme que un viaje de Pelosi a Taiwán pueda desencadenar una crisis a través del Estrecho

Shen Ming-shih, director de investigación de seguridad nacional en el Instituto de Investigación de Seguridad y Defensa Nacional, un grupo de expertos, dijo que el envío de aviones de combate de China sobre Taiwán para seguir el vuelo de Pelosi era “muy poco probable”.

Que China use aviones militares para presionar o acercarse peligrosamente al avión que transporta a Pelosi sería un “comportamiento inseguro e irracional”, especialmente porque Xi quiere estabilidad en el período previo al vigésimo congreso del partido en el otoño, cuando se espera que asuma un tercer mandato sin precedentes, dijo Shen.

Agregó que la respuesta más probable de China sería una demostración de fuerza a gran escala con aviones al norte o suroeste de Taiwán, de manera similar a la ruido de sables el año pasado, cuando la fuerza aérea china batió repetidamente los récords diarios de la cantidad de aviones de combate enviados cerca del espacio aéreo de Taiwán.

El martes, Ely Ratner, subsecretario del Departamento de Defensa para asuntos de seguridad del Indo-Pacífico, gritó Comportamiento “directo, agresivo e inseguro” de China contra las fuerzas militares de EE. UU. y sus socios en los cielos sobre el Mar de China Meridional, incluidas las intercepciones de aviones a una distancia peligrosamente cercana.

A pesar de la preocupación en Washington, los ejercicios anuales de cinco días de Taiwán, aunque aumentaron marginalmente, procedieron en gran medida como de costumbre.

Las sirenas de ataque comenzaron los ejercicios de defensa aérea de Wanan en Taipei el lunes por la tarde, deteniendo la ciudad mientras la policía instaba a los peatones a entrar y a los vehículos a salir de las carreteras. El intento de aumentar la conciencia pública sobre cómo responder a las advertencias de emergencia y evitar lesiones en caso de un ataque es ahora un evento familiar para los residentes de Taiwán.

El martes, en los mares fuera del puerto naval de Suao, un misil lanzado desde una fragata de la marina dejó una estela de humo en el cielo mientras las cargas de profundidad arrojaban espuma. Los aviones de combate F-16 pasaron por encima mientras los destructores de misiles guía disparaban cañones en auge.

La guardia costera de Taiwán también se unió a los ejercicios anuales Han Kuang por primera vez este año para resaltar la importancia de preparar a las agencias no militares para la guerra. Vestida con un uniforme militar, la presidenta Tsai abordó un destructor durante los simulacros por segunda vez desde que asumió el cargo.

Jaw-ling Joanne Chang, investigadora del Instituto de Estudios Europeos y Estadounidenses de la Academia Sínica, un instituto de investigación taiwanés respaldado por el gobierno, dijo que la reacción de China ante las fuertes amenazas puede terminar siendo contraproducente sin darse cuenta. “Si [China] toma medidas drásticas, ¿no hará que más países de todo el mundo se preocupen por la situación en el Estrecho de Taiwán?” ella dijo.

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