Tecnología de ARN para hacer posible una vacuna universal contra la gripe

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Investigadores estadounidenses desarrollan, usando tecnología de ARN mensajero, una vacuna contra todos los subtipos de influenza que es protectora en ensayos con animales

Una mujer recibe la vacuna antigripal en una residencia de Santa Fe en Granada, el pasado mes de octubre.MIGUEL ÁNGEL MOLINAEFE

los queja Representa una amenaza constante para la salud pública. Tanto por las epidemias estacionales que, según la OMS, provocan entre tres y cinco millones de casos graves y más de medio millón de muertes cada año en el mundo; así como el riesgo de que, debido a su capacidad de ‘cambiar de cara’, un nuevo virus de influenza causar la próxima pandemia.

Durante años, para hacer frente a esta amenaza, diferentes grupos de científicos han estado buscando la forma de desarrollar una vacuna universal contra la gripe que permitiera anticipar posibles variaciones del patógeno y ofrecer un escudo protector preparado para hacer frente a cualquier ataque.

Una investigación publicada este jueves en ‘Ciencias’ nos acerca un paso más a ese objetivo. Según sus datos, científicos estadounidenses han conseguido desarrollar una vacuna universal contra la gripe que, en modelos animales, es protectora. El desarrollo de esta prueba de concepto se ha llevado a cabo utilizando tecnología de ARN mensajeroel mismo que se utilizó por primera vez en las vacunas contra el Covid.

Este enfoque ha permitido a estos científicos liderados por Claudia Arévalo, del Instituto de Inmunología de la Universidad de Pensilvania (EEUU) crear una vacuna que contiene 20 antígenos correspondientes a todos los subtipos de virus influenza A y B que se han identificado.

Hasta la fecha, dos tipos de virus de influenza A circulan en humanos, el H1N1 y el H3N2, y dos linajes de virus tipo B. Las vacunas estacionales, cuya eficacia es limitada, se dirigen a variantes de estos cuatro tipos de virus (con un máximo de 4 antígenos en el producto). Sin embargo, existen otros 16 subtipos de virus A que, aunque no afectan a los humanos, tienen una mayor o menor extensión. potencial para la pandemia.

El equipo de Arévalo ha conseguido desarrollar una formulación que incluye antígenos de estos 20 subtipos. Utilizando tecnología de ARN mensajero, han sido capaces de encapsular en un único producto proteínas específicas de estas 20 subvariantes, en concreto sus hemaglutininas, proteínas que constituyen los principales sitios de reconocimiento antigénico por parte del sistema inmunitario.

Buenos resultados en ensayos preclínicos

En experimentos con ratones y hurones, los investigadores pudieron comprobar que la vacuna inducía en los animales la producción de anticuerpos específicos contra cada subtipo que permaneció en su cuerpo cuatro meses después de la vacunación y fueron más numerosos que los obtenidos con la vacunación convencional.

Después de someterlos a un desafío con virus de influenza, los investigadores también verificaron que los animales vacunados presentaban protección contra patógenos.

“Nuestro estudio indica que Las vacunas de ARN mensajero pueden brindar protección contra virus antigénicamente variables. al inducir simultáneamente anticuerpos contra múltiples antígenos”, dicen los investigadores en la revista científica.

El artículo va acompañado de un comentario de Alyson Kelvin y Darryl Falzarano de la Universidad de Saskatchewan, Canadá, quienes evaluar el potencial del enfoque, pero también señalar los problemas que deben abordarse, como el desafío que representa para las autoridades reguladoras la aprobación de un producto que en parte está dirigido a virus que actualmente no circulan en humanos.

Raúl Ortiz de Lejarazudirector emérito del Centro Nacional de Gripe de Valladolid, señala, en la misma línea, el largo camino que aún queda por recorrer para que esta vacuna pueda demostrar, si es que lo hace, su utilidad en humanos.

Desde experimentos en ratones hasta ensayos en humanos, hay un mundo.“, enfatiza. “Es muy importante lograr una protección universal contra múltiples subtipos, pero luego hay muchas otras preguntas por averiguar, como la duración de la protección, la respuesta en diferentes grupos de edad, etc. Este experimento es una prueba de concepto”, añade.

“Los investigadores presentan una estrategia similar a la utilizada para generar la vacuna de ARNm contra el SARS-CoV-2, pero en la que introducen ARN mensajero de las 20 versiones de las hemaglutininas de los virus de influenza tipo A y B que podrían dar lugar a un virus. con la posibilidad de contagiarnos. Los resultados muestran que esta vacuna es capaz de inducir una respuesta robusta mediada por anticuerpos en ratones. y en hurones (modelos animales muy utilizados para estudiar la gripe) frente a diferentes subtipos de virus gripales, incluidos virus que distan mucho de tener una similitud apreciable con las secuencias incluidas en la vacuna”, ha señalado, en declaraciones a Science Media Center Españaestanislao nistalvirólogo y catedrático de Microbiología de la Universidad CEU San Pablo.

“Todo esto implica que potencialmente se puede tener una vacuna universal que sea fácil y rápida de construir que podría ser muy útil en caso de un brote pandémico de un nuevo virus de influenza. Aunque no lo mencionan en el artículo, esta vacuna también podría ser muy útil para prevenir la gripe en los animales que la puedan padecer, y reducir el riesgo de zoonosis entre los animales en un contexto de salud global”, añade el científico, que destaca que “el artículo aún no presenta datos sobre el posible avance de esta vacuna a una siguiente fase en humanos, donde debería demostrar no solo la eficacia, sino también los efectos adversos, la dosis o la inmunidad a corto y largo plazo”. término. Otra limitación es que necesitan estudiar más a fondo el papel de los linfocitos T en la protección contra la enfermedad. La activación de los linfocitos T CD4 es importante para que la respuesta humoral que ejercen los anticuerpos sea óptima”.

Según los criterios de

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