Telescopio espacial James Webb captura imagen de Sparkler Galaxy

Las imágenes del JWST permitieron al equipo observar el ‘brillo’ en varias longitudes de onda.

REPUBLIKA.CO.ID, YAKARTA — Las primeras imágenes de calidad científica reveladas por el último telescopio espacial de la Administración Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA) contienen tesoros en forma de galaxia El brillante cielo distante está rodeado de densos cúmulos que podrían contener algunas de las primeras estrellas del universo. Reportado desde Espacio, jueves (29/9/2022), esa imagen, la primera imagen de campo profundo de telescopio espacial James Webb (JWST), ofrece una impresionante variedad de galaxias.

Un equipo de astrónomos canadienses ha ampliado la galaxia, que se encuentra a 9 mil millones de años luz de la Tierra. Recibe el sobrenombre de “Galaxia de las Bengalas” porque los objetos sólidos a su alrededor aparecen como pequeños puntos brillantes de color amarillo-rojo.

La galaxia en sí es notable por su apariencia extrañamente estirada, pero los objetos a su alrededor que han inspirado el apodo son de particular interés científico, ya que podrían ser los cúmulos de estrellas globulares más distantes que los astrónomos hayan descubierto.

Un globular es una colección de estrellas primordiales que se remontan a la infancia galáctica, por lo que pueden contener pistas sobre las primeras etapas de formación, crecimiento y evolución de las galaxias. Al observar 12 objetos compactos que rodean a Sparkler Galaxy, el equipo canadiense NIRISS Unbiased Cluster Survey (CANUCS) descubrió que cinco de ellos eran de hecho cúmulos globulares. Además, estos podrían ser algunos de los cúmulos globulares más antiguos jamás vistos, que posiblemente se remontan a la época en que el universo comenzó a dar a luz a las estrellas.

“Fue muy sorprendente para nosotros que pudiéramos encontrar un objeto tan único tan temprano en los datos del JWST”, dijo Kartheik G Iyer, astrónomo de la Universidad de Toronto en Canadá y uno de los autores principales del estudio. Espacio. “Según nuestro análisis, encontramos que la mayor parte del brillo alrededor del cuerpo principal de esta galaxia son sistemas estelares realmente masivos y muy antiguos”.

Las imágenes del JWST permitieron al equipo observar “brillo” en una amplia gama de longitudes de onda, señaló Iyer, lo que significa que los científicos podrían modelar los cúmulos con precisión para comprender mejor sus propiedades físicas, incluida su edad y la cantidad de estrellas que contienen. Usar cúmulos globulares tan distantes para fechar las primeras estrellas en galaxias tempranas distantes no era posible antes de JWST.

“Lo que estamos tratando de hacer es intentar envejecer todos los objetos del universo (estrellas, galaxias y cúmulos globulares) porque queremos saber cuándo comienzan a nacer las estrellas”. Lamiya Mowla, coautora del estudio y astrónoma de la Universidad de Toronto, dijo Espacio.

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